Oorloë

Die laaste vegvlieënier: 'n verslag van die finale stryd teen die Tweede Wêreldoorlog

Die laaste vegvlieënier: 'n verslag van die finale stryd teen die Tweede Wêreldoorlog

Hierna volg 'n verslag van kaptein Jerry Yellin, wat die laaste gevegsending van die Tweede Wêreldoorlog op die oggend van 15 Augustus 1945 uit Iwo Jima gevlieg het. Van April tot Augustus 1945 vlieg Yellin en 'n klein groepie mede-vegvlieëniers gevaarlike bomme en verkeerde missies oor Japan. Selfs dae nadat Amerika die atoombomme laat val het - op Hiroshima op 6 Augustus en Nagasaki op 9 Augustus - het die vlieëniers voortgegaan om te vlieg. Alhoewel Japan onvoorstelbare verwoesting ondervind het, het die keiser steeds geweier om oor te gee.

'N Volledige weergawe van Yellin se oorlogstydervaring kan gevind word in die boek The Last Fighter Pilot: The True Story of the Final Combat Mission of the World War II.


Die P-51's se missie daardie dag het goed begin.

Terwyl hulle onder die oggendson bo die Stille Oseaan vaar, het die Amerikaners die voorkoms van die Japannese kuslyn voorval. Jerry wonder hoeveel meer missies soos hierdie hy sou moes vlieg. Hulle het almal gedink die oorlog is verby, maar nou was hy weer op pad om 'n hardnekkige vyand te tref.

Maar onderaan, in die land wat hulle op die punt was om aan te val, het 'n filosofiese stryd gewoed oor of hulle moes oorgee of veg. Die 'Groot Ses' - die ses militêre offisiere wat Japan bestuur, is met 'n stemming van 3-3 verdeel oor wanneer en hoe om die oorlog met eer te beëindig. In die algemeen was daar harde, passievolle meningsverskille onder die Japanse weermag: sommige van die ouer offisiere wou hulle oorgee om die vernietiging van Japan te voorkom, terwyl ander tot die dood toe wou veg en soveel Amerikaners doodmaak.

Die vorige aand, terwyl nog 300 Amerikaanse B-29's Japan weer skuldig bevind het, het 'n groep jaloerse Japannese offisiere met 'n staatsgreep teen die premier Suzuki en die keiser Hirohito begin. Die offisiere het die premier se kantoor afgebrand en die keiserlike paleis omsingel in die hoop om die keiser te ontvoer, alles in 'n poging om te keer dat die leiers van Japan nie oorgee nie. Oorgawe was nie 'n opsie vir hierdie offisiere en vir so baie van die Japannese bevolking nie. Daar was heerlikheid in die dood, maar slegs skande in oorgawe; Japan, wat sy kant betref, was nog nooit in die geskiedenis binnegeval of 'n oorlog verloor nie.

Gelukkig vir die res van die wêreld het die staatsgreep nie geslaag nie. 'N Groep senior Japanese offisiere het die opstandelinge van die rand af gepraat en hulle oortuig dat hulle nêrens heen sou gaan nie. Terwyl die opstand geëindig het, het die oorlog nie gedoen nie, en toe die kuslyn van die vyandelike gebied sigbaar geword het en Phil Schlamberg, sy dierbare vriend en medevlieënier, op sy vleuel, het Jerry geweet dat dit tyd was om terug te gaan werk.

Op bevel van Jerry het al die vliegtuie in sy eskader hul eksterne brandstoftenks oor die oseaan laat val en daarna hul bekende lugtrek oor die groot, sneeubedekte piek van die berg Fuji begin. Daar was tot dusver nog geen radiosein met die woord “UTAH” wat die einde van die oorlog aandui nie.

Toe die Amerikaners die Japannese hoofstad nader, het hulle teikens begin identifiseer. Binne minute het hulle oor vliegvelde geswoeg en ondanks swaar grondbrand aangeval. Spoorkoeëls het van die Japannese kanonne af gevlieg, terwyl die Severity-Agths verskeie passe op elke teiken gemaak het. Phil het styf op Jerry se vleuel gebly, net soos voorgeskryf.

Nadat hy die laaste vliegveld rondgeloop het, het Jerry sy brandstofmeter nagegaan en gesien dat hy nog in 'n goeie toestand is. Maar toe een van die vlieëniers uitstraal dat sy tenk die negentig-liter-merk bereik het - die bedrag wat 'n Mustang nodig gehad het vir die terugvlug - was dit tyd om die koers na Iwo Jima terug te trek.

Jerry kyk na Phil, wat nog op sy vleuel was, en gee hom 'n duim op.

Phil kyk om en gee die gebaar terug.

Vertroue. Miskien het dit gewerk.

Toe die slag van Tokio voltooi is, het Jerry sy koers terug na die oseaan gebring en na die suide gebaan. Die drie ander Mustangs in Jerry se eskader het saam met hom teruggekeer. 'N Paar oomblikke later, toe hulle die kus nader, waar hulle saam met die B-29's sou gaan, het hulle 'n wolkbedekking voor hulle nader, wat dikwels die geval was toe hulle die omkerings in die atmosfeer naby die kus nader. Met Phil nog steeds op sy vleuel, lei Jerry die vier Mustangs in die wolkbank in. Jerry vlieg op 'n hoogte van ongeveer 7000 voet en fokus sy oë op sy navigasie-instrumente, terwyl die binnekant van die wit, pofferige wolke sy siening van alles anders blokkeer.

Maar toe die Mustangs aan die ander kant van die wolke te voorskyn kom, kom daar vinnig 'n verwoestende werklikheid na vore. Phil was weg. Heel waarskynlik is hy neergewerp deur skietwerkskote wat in die wolke geskiet is. Daar was geen teken van hom nie.

Jerry was verwoes. Toe hy intussen by Iwo Jima beland, het hy iets anders geleer: die oorlog was verby. Die keiser het drie uur vantevore die oorgawe van Japan aangekondig, terwyl Jerry en sy vlug nog oor Japan was. Die kodewoord UTAH is oor die hele land aan Amerikaanse vliegtuie uitgesaai, maar die woord het eers die vliegtuie van die Sewentigste bereik totdat hulle aangeland het.

Dit was 'n surrealistiese gevoel toe Jerry uit sy vliegtuig klim en na die vliegveld spring, op 'n eens bloedige Stille Oseaan-eiland. Nou, skielik, was dit 'n wêreld in vrede. Die mans van die Agt-en-sewentigste het gesê: 'Leef in 45'. Dit was hul doel, en nou was dit hul werklikheid. Hulle gaan lewendig huis toe.

Toe Jerry van sy vliegtuig af wegstap, tref 'n ander besef hom: hy het pas die finale gevegsending van die oorlog gevlieg, en Phil was die finale gevegsdood van die groot oorlog. Op 'n dag, nadat Jerry tyd gehad het om sy emosies en gedagtes te versamel, sou die groot historiese belang van die missie waarin hy pas gevlieg het, wegsink. Maar vir nou het een gedagte sy gedagtes verwoes.

Uiteindelik was dit tyd om huis toe te gaan.


Hierdie artikel is deel van ons groter onderwyshulpbron oor die Army Air Corps. Klik hier vir 'n uitgebreide pos oor die geskiedenis van die Army Air Corps.