Volke en nasies

Watergate-skandaal-tydlyn

Watergate-skandaal-tydlyn

'N Kompliseerde president

Daar was baie skandale in die Amerikaanse presidentsgeskiedenis, maar slegs een het ooit 'n presidentskap laat val. Om Watergate te verstaan, is dit nuttig om 'n begrip te hê van die kultuur van die administrasie en die psige van die man self. Richard M. Nixon was 'n geheimsinnige man wat nie kritiek goed geduld het nie, wat talle dade van dubbele dade gehad het, wat lyste van vyande gehou het, en wat die mag van die presidentskap gebruik het om klein dade van wraak op daardie vyande te soek. Reeds in die veldtog van 1968 het Nixon oor Viëtnam gepraat. Net soos wat die Demokrate besig was om te stem in die stembus ná Johnson se staking van die bombardement op Noord-Viëtnam en die nuus oor 'n moontlike vredesooreenkoms, het Nixon beplan om die vredesonderhandelinge in Parys te saboteer deur die Suid-Viëtnamese militêre heersers privaat te verseker as wat hulle sou van die Demokratiese kandidaat Hubert Humphrey kry. Die Suid-Viëtnamese junta het aan die vooraand van die verkiesing onttrek aan die samesprekings, die vredesinisiatief beëindig en Nixon gehelp om 'n marginale oorwinning uit te spreek.

Gedurende die eerste termyn van Nixon het hy 'n geheime bombardement in Kambodja goedgekeur, sonder om eers die kongres te raadpleeg of in te lig, en hy het tand en spyker beveg om te verhoed dat die New York Times die berugte Pentagon Papers (hieronder beskryf) publiseer. Die opvallendste was egter Nixon se strategie vir die hantering van die vyande wat hy oral gesien het. Nixon het vise-president Spiro Agnew op die baan gestuur om die media, betogers en intellektuele wat die Vietnam-oorlog en Nixon se beleid gekritiseer het, te ontplooi. Agnew het aliteratiewe beledigings soos 'pusillanimous pussyfooters', 'nattering nabobs van negativisme' en 'hopelose, histeriese hipochondrias van die geskiedenis' uitgespook. Hy het eenkeer 'n groep teenstanders beskryf as ''n effense korps van onbeskofte snobs' wat hulself as intellektuele karakteriseer. '

Die “loodgieters” in Washington

Maar Nixon en sy medewerkers het ook maniere bespreek waarop die president onderonsie sou kon gebruik om sy vyande te ondermyn en onregte te wreek. Dit was veral belangrik vir die president in 1972, toe hy vasberade was om die verkiesing gemakliker te wen as wat hy in 1968 gehad het. Nixon het een keer die onwettige inbraakskonsep goedgekeur wat die eerste keer deur Tom Huston-assistent in die Withuis gevloei het, al het Huston spesifiek gesê die president was gelykstaande aan huisbraak. Die FBI-direkteur J. Edgar Hoover het egter geweier om saam te werk. (Hoover is daarna in Mei 1972 oorlede, en L. Patrick Gray is in sy plek as waarnemende direkteur aangestel). Nixon het hom veral geteister deur lekkasies in sy administrasie, en geeneen was groter as dit wat bekend geword het as die Pentagon Papers nie, 'n sensitiewe Pentagon-dokument wat die dikwels onwettige geskiedenis van Amerika se betrokkenheid by Viëtnam opgespoor het. Nixon het die publikasie van die dokument probeer keer, en verloor. Toe Nixon agterkom dat die militêre ontleder Daniel Ellsberg die oorsaak van die lekkasie was, het hy aan die Withuis-advokaat Charles Colson gesê: “Doen alles wat gedoen moet word om hierdie lekkasies te stop en verdere ongemagtigde onthullings te voorkom; Ek wil nie vertel word waarom dit nie gedoen kan word nie ... Ek wil nie verskonings hê nie; Ek wil resultate hê. Ek wil hê dat dit gedoen moet word, ongeag die koste. ”Colson en nog 'n Nixon-assistent, John Erlichmann, het 'n groep opgerig met die taak om verdere lekkasies te stop. Hierdie Wit Huis Loodgieters, soos dit bekend geword het, het die taak gehad om 'n manier te vind om wraak te neem op Ellsberg. Twee van die sogenaamde loodgieters was oud-CIA-offisier Howard Hunt, en oud-FBI-agent G. Gordon Liddy. Die loodgieters het probeer om by die kantoor van die psigiater van Ellsberg in Los Angeles in te breek om rekords van die vertroulike behandeling van Ellsberg te kry, maar die klopjag is heeltemal gebots. Benewens Hunt en Liddy, was verskeie toekomstige inbrekers van die Watergate ook deel van hierdie klopjag.

1972

Die Watergate inbraak

16 Junie 1972: In kamer 214 van die Watergate Hotel in Washington, DC, het sewe mans vergader om hul planne om in te breek by die hoofkantoor van die Demokratiese Nasionale Komitee (DNC), wat op die sesde verdieping van een van die ses geboue van die Watergate-kompleks geleë is, af te handel . Een van hierdie mans, G. Gordon Liddy, was 'n voormalige FBI-agent. 'N Ander een, E. Howard Hunt, het uit die CIA getree. James McCord sou die foute hanteer, Bernard Barker sou dokumente fotografeer, en Virgilio Gonzalez sou die slotte pluk. Die oorblywende twee, Eugenio Martinez en Frank Sturgis, sou as uitkykpunte dien. Verskeie van hierdie mans was Kubaanse ballinge wat Hunt ontmoet het tydens hul deelname aan die mislukte Bay of Pigs-inval in 1961. Alhoewel die inbrekers in die daad betrap sou word, sou daar baie maande verloop voordat die genoegsame besonderhede sou verskyn om 'n beeld van die gebeure wat gelei het tot daardie nag. Hierdie mans is deur verteenwoordigers van president Nixon se administrasie gehuur om onwettige middele te gebruik om inligting in te samel wat nuttig kan wees vir die wen van Nixon in die verkiesing in 1972.

Op 17 Junie 1972 merk Frank Wills, 'n sekuriteitswag by die Watergate-kompleks, die band wat die grendel op die slotte van verskeie deure van die trappe in die kompleks bedek, waardeur hulle toegemaak kan word sonder om te sluit. Hy het die band verwyder en niks daarvan gedink nie. 'N Uur later ontdek hy dat iemand (McCord) die slotte weer opgeneem het. Wills het die polisie ontbied, wat in 'n ongemerkte motor in skoon klere opgedaag het, wat hulle toegelaat het om by die uitkyk verby te gaan sonder dat die alarm afgekom het. Die inbrekers het hul radio dan afgeskakel toe hulle geluid hoor in 'n aangrensende trap. Die uitkyk het verskeie van die polisiebeamptes buite op 'n terras naby die kantore van die DNC gesien, maar toe hy Liddy waarsku (Liddy en Hunt het in die hotelkamer gebly, in tweerigting-radiokontak met die ander), kon die voormalige FBI-agent nie om hulle op die radio te bereik. Binne enkele minute het die polisie die 5 inbrekers gearresteer. Van hul besit was draadtoerusting, twee kameras, 'n paar dosyn rolprente en 'n paar duisend dollar kontant - $ 100-rekeninge in opeenvolgende reeksnommers (wat aandui dat die geld direk van 'n bank af gekom het, wat moontlik opgespoor kan word). Liddy en Hunt het die perseel vinnig ontruim, maar die inbrekers het ook twee hotelkamersleutels gehad, waarvan een vir die kamer waar Liddy en Hunt gebly het.

Die vyf inbrekers is by die polisiekantoor verwerk, waar verskeie van hulle vals name gegee het. Hunt het 'n advokaat gehuur om die mans vinnig te borgtog, maar hy het hul borgtogbedrag onderskat. G. Gordon Liddy is na sy kantoor en begin met 'n snippery om enige bewyse van sy betrokkenheid uit te skakel. Liddy het gewerk vir die komitee om die president te herkies, wat soms peoratief verwys word as CREEP, en sy betrokkenheid was 'n direkte verband met president Nixon. McCord was die hoofveiligheidsbeampte by CREEP. Liddy en Hunt het ook in die Withuis gewerk, wat die Nixon-verband ernstiger gemaak het. Intussen het 'n eenvoudige vingerafdruk-ondersoek die inbreker se ware identiteit aan die lig gebring.

Op Maandag 19 Junie 1972: The Washington Post het berig, “Een van die vyf mans wat vroeg Saterdag gearresteer is in die poging om die hoofkantoor van die Demokratiese Nasionale Komitee te berokken, is die salaris-veiligheidskoördineerder vir die herverkiesingskomitee van president Nixon.” Kort daarna het dit gesê is aan die lig gebring dat daar 'n lasbrief uitgevoer is vir die hotelkamers waarvoor die inbrekers sleutels gehad het, en dat in een van hulle adresboeke was wat die naam of voorletters van Howard Hunt bevat, en die handgeskrewe notasie, "WH," bevat Wit Huis. Die amptelike reaksie was vinnig. In die Withuis het Ron Zeigler, perssekretaris van Nixon, die voorval van die hand gewys as 'n soort klein diefstalpoging. John Mitchell, die hoof van CREEP, het ontken dat die organisasie enige verband met die geleentheid gehad het. Hierdie openbare ontkennings was leuens. In werklikheid was 'n uitgebreide bedekking reeds aan die gang. Die aanklag wat spruit uit die bedekking, 'belemmering van geregtigheid', sou Nixon uiteindelik laat val.

Die verbinding met die komitee om die president te herkies (CREEP)

Op 1 Augustus 1972 is 'n tjek van $ 25,000 wat vir die Nixon-herverkiesingsveldtog geoormerk is, in die bankrekening van een van die Watergate-inbrekers gevind. Verdere ondersoek het aan die lig gebring dat daar duisende in die maande voor hul inhegtenisnemings deur hul bank- en kredietkaartrekeninge deurgebring het, wat die inbrekers se reis-, lewenskoste en -aankope ondersteun het. Verskeie donasies (altesaam $ 89,000) is gemaak deur individue wat gedink het dat hulle privaat skenkings aan die president se herverkiesingskomitee maak. Die skenkings is gemaak in die vorm van kassiere, gesertifiseerde en persoonlike tjeks, en almal is slegs aan die Komitee betaalbaar gemaak om die President te herkies. Deur 'n ingewikkelde fidusiêre opset het die geld egter in 'n rekening in besit van 'n Miami-onderneming wat deur die Watergate-inbreker Bernard Barker bestuur is, oorgegaan. Aan die agterkant van hierdie tjeks was die amptelike bekragtiging deur die persoon wat die magtiging gehad het om dit te doen, die komiteeboekeboekhouer en tesourier, Hugh Sloan. Daar is dus 'n direkte verband tussen die Watergate-inbraak en die komitee om die president te herkies, tot stand gebring. Toe hy gekonfronteer word met die moontlike aanklag van federale bankbedrog, het Sloan onthul dat hy die tjeks aan G. Gordon Liddy gegee het onder leiding van die adjunkdirekteur van die komitee, Jeb Magruder, en Maurice Stans, direkteur van finansies. Liddy het toe die geëndosseerde tjeks aan die Watergate-inbreker Bernard Barker gegee, wat die geld dan in rekeninge buite die Verenigde State van Amerika gedeponeer het en die geld in April en Mei in die vorm van kassietjeks en geldopdragte onttrek het. Hulle het nie geweet dat banke rekord hou van hierdie transaksies nie.

Woodward, Bernstein & “Deep Throat”

Die mediadekking gedurende 1972 was 'n invloed op die verhaal van die Watergate in die nuus en om die verband tussen die inbraak en die komitee tot herverkiesing van die president te vestig. Die opvallendste dekking kom van Time, The New York Times, en veral van The Washington Post. Die menings verskil, maar die publisiteit wat hierdie mediasentrums aan Watergate gegee het, het waarskynlik politieke gevolge vir die Kongres-ondersoek tot gevolg gehad. Die bekendste is die verhaal van die Washington Post-verslaggewers, Bob Woodward en Carl Bernstein, wat op anonieme bronne staatgemaak het om aan die lig te bring dat kennis van die inbraak en die daaropvolgende poging om dit te bedek, aansluitings gehad het binne die departement van justisie, die FBI, die CIA, en selfs die Withuis.

Woodward en Bernstein se beroemdste bron was 'n individu wat hulle die Deep Throat genoem het, 'n verwysing na 'n kontroversiële pornografiefilm van destyds. Woodward het in sy boek All The President's Men uit 1974 beweer dat die twee in die geheim bymekaarkom by 'n ondergrondse parkeergarage net oor die Key Bridge in Rosslyn, gewoonlik om 02:00, waar Deep Throat hom gehelp het om die verbindings te maak. Woodward het gedurende die uitgerekte ondersoek aan sy bron gesê dat hy 'n vergadering wou hê deur 'n blompot met 'n rooi vlag op die balkon van sy woonstel te plaas. As Deep Throat 'n vergadering wou hê, sou hy spesiale merke op bladsy twintig van Woodward se eksemplaar van The New York Times maak. Die eerste vergadering het op 20 Junie 1972 plaasgevind, slegs 3 dae na die inbraak. Die identiteit van Deep Throat was die onderwerp van intense bespiegeling vir meer as 30 jaar voordat hy aan die lig gekom het as die FBI se # 2, Mark Felt.

Op 15 September 1972 word Hunt, Liddy en die 5 Watergate-inbrekers deur 'n federale jurie aangekla.

Op 29 September is dit aan die lig gebring dat die voorsitter van die prokureur-generaal en die voorsitter van die Nixon-veldtog, John Mitchell, 'n geheime Republikeinse fonds beheer het wat gebruik is om te betaal vir spioenasie op die Demokrate. Die FBI het op 10 Oktober berig dat die inbraak by die Watergate deel was van 'n massiewe veldtog van politieke spioenasie en sabotasie namens die amptenare en hoofde van die Nixon-herverkiesingsveldtog. Ondanks hierdie onthullings is die herverkiesing van Nixon nooit ernstig in die gedrang gebring nie, en op 7 November is die president herkies in een van die grootste grondverskuiwings ooit in die Amerikaanse politieke geskiedenis.

1973

Die verhoor van Watergate-inbrekers begin

Op 8 Januarie 1973 pleit die vyf inbrekers skuldig toe hul verhoor begin het. Op 30 Januarie, net tien dae na die tweede inhuldiging van Richard Nixon, is Liddy en McCord skuldig bevind op aanklagte van sameswering, huisbraak en afluister. Nixon het in die maande tussen die inbraak en sy herverkiesing 'n koeël ontwyk, maar die Watergate-skandaal het nie uitgedier nadat die inbrake verhoor is nie.

Wit Huis gekoppel aan Cover-Up

Op 28 Februarie 1973 het die waarnemende FBI-direkteur L. Patrick Gray voor die regterkomitee van die Senaat getuig oor sy benoeming as J. Edgar Hoover. Sam Ervin, voorsitter van die komitee, het in die koerantartikels verwys en Gray ondervra oor hoe die Withuis toegang tot FBI-lêers met betrekking tot die Watergate-ondersoek verkry het. Gray het gesê dat hy verslae aan die raadgewer van die Withuis, John Dean, gegee het, dat Dean hom beveel het om daagliks opdaterings oor die FBI se ondersoek aan die Withuis te gee, dat hy die ondersoek by vele geleenthede met Dean bespreek het, en dat Dean "waarskynlik gelieg het" aan FBI-ondersoekers oor sy rol in die skandaal. Daarna is Grey beveel om nie oor Watergate te praat nie deur Richard G. Kleindienst, prokureur-generaal. Gray se benoeming het misluk, en nou is Dean van die Withuis regstreeks met die Watergate-bedekking verbind.

Op 19 Maart 1973 het die veroordeelde inbreker van die Watergate en oud-CIA-agent James McCord, steeds met vonnisoplegging, 'n brief aan die Amerikaanse regter John Sirica geskryf. In die brief het McCord gesê dat hy onder druk geplaas is om skuldig te pleit en stil te bly, dat hy homself tydens die verhoor verongeluk het, dat die inbraak nie 'n CIA-operasie was nie, en dat ander, nog onbenoemde regeringsamptenare, betrokke was . Regter Sirica het McCord versoek om ten volle met die Senaat Watergate-komitee saam te werk, wat op die punt was om met die ondersoek te begin. Op 23 Maart, toe die inbrake gevonnis is, het Dean 'n prokureur gehuur en begin om stil te werk met die ondersoekers van Watergate. Hy het dit gedoen sonder om die president daarvan in kennis te stel, en voortgegaan om te werk as Nixon se hoof-raadgewer van die Withuis, 'n duidelike botsing van belange.

Senaat Watergate-komitee begin met ondersoek

Op 25 Maart 1973 het die prokureur van die Senaat Watergate-kommissie, Sam Dash, aan verslaggewers gesê dat hy James McCord twee keer ondervra het, en dat McCord 'name' genoem het en dat hy 'n volledige en eerlike weergawe van die Watergate-operasie 'begin lewer het. Dash het geweier om besonderhede te verstrek, maar het belowe dat McCord binnekort in die openbare verhore van die Senaat sal getuig. Kort na die perskonferensie van Dash berig die Los Angeles Times dat twee wat McCord genoem het, John Dean se raadgewer, en Jeb Magruder, adjunkdirekteur van die Withuis, was. Die Withuis het Dean se betrokkenheid ontken, maar niks oor Magruder gesê nie. Republikeinse bronne op Capitol Hill het die verhaal onheilspellend bevestig en gesê dat die bewerings van McCord 'oortuigend' is. Toe Dean se prokureur verneem van 'n opvolgverhaal wat deur die Washington Post beplan is, het hy gedreig om die koerant te dagvaar as hulle die verhaal uitvoer. The Postprint het die storie in elk geval, saam met die dreigement van Dean se prokureur.

Op 28 Maart 1973 het James McCord tydens 'n geslote sitting van 5 uur voor die Senaat Watergate-komitee getuig. Daar was soveel lekkasies vir die pers dat komiteeleiers besluit het om alle toekomstige verhore in die openbare sitting te hou. Die belangrikste lekkasie was dat mede-inbreker G. Gordon Liddy aan McCord gesê het dat die inbraak en toesigoperasie in Februarie 1972 deur die destydse voorsitter en prokureur-generaal van die Nixon-veldtog, John Mitchell, goedgekeur is, en dat die spesiale huis van die Withuis aan die president Charles Colson het vooraf van die Watergate-operasie geweet (Colson het pas sy pos verlaat om na privaat praktyk terug te keer). Die volgende dag het Colson aan 'n gehoor van die Nasionale Persklub gesê: "Ek het geen direkte of indirekte kennis van die Watergate gehad nie, of direk of indirek." Op 8 April 1973 het die raadsheer van die Withuis, John Dean, HR Haldeman, stafhoof van die Withuis, gesê om voor die Senaatskomitee te getuig. Haldeman het daarteen gewaarsku en gesê: 'Sodra die tandepasta uit die buis is, sal dit baie moeilik wees om dit weer in te kry.' Dean het 'n lys saamgestel van 15 name, meestal advokate, wat in die skandaal aangekla kan word, en toon en toon die lys aan die raadgewer van die Withuis en assistent vir die president van binnelandse sake, John Ehrlichman.

Washington Post verbind Break-In aan die Cover-up

9 April 1973: The New York Times berig dat James McCord aan die Senaat Watergate-komitee gesê het dat die kontantuitbetalings vir die inbrekers direk van die Republikeinse Komitee gekom het om die president (CREEP) te herverkies. In 'n poging om te bevestig of die 'slykfonds' na die inhegtenisnemings voortgaan om te werk (vermoedelik as uitbetalings om die inbrekers stil te hou), het 'n CREEP-werknemer per telefoon na Bob Woodward ontplof. Hy was blykbaar emosioneel verontrus oor hoe die onkunde van die voormalige CREEP-amptenaar John Mitchell en ander die presidentskap ondermyn het. Woodward het toe Hugh Sloan gebel, en met behulp van inligting wat hy by die ander CREEP-amptenaar gekry het, het hy van die voormalige tesourier van CREEP gewikkel dat ongeveer $ 70,000 aan CREEP-geldgeld gebruik is om die inbrekers af te betaal. Die verslaggewers van die Washington Post het nou 'n skakel tussen die foute en die dekmantel gehad.

Op 17 April 1973 lewer president Nixon 'n kort verklaring voor die Withorp Press Corps dat sy hulpverleners en personeel van die Withuis voor die Senaat Watergate-komitee sou verskyn indien dit gevra word. Hy het sy eie voortgesette ondersoek aangekondig en belowe om in die toekoms “belangrike nuwe ontwikkelings” te openbaar. Hy het gesê: “Daar is regtig vordering gemaak met die vind van die waarheid.” Nixon het ook gesê dat sy kommer oor die skeiding van magte opgelos is, en dat enige persoon in die uitvoerende tak wat beskuldig word, ontslaan sou word; dat niemand immuniteit teen vervolging sou kry nie. Nixon het tot die gevolgtrekking gekom: 'Ek veroordeel enige pogings om in hierdie saak te dek, ongeag wie ook al betrokke is.' Nadat die president die podium verlaat het, het die perskorps voortgegaan om die perssekretaris, Ron Ziegler, te hamer oor die vraag of die uitspraak van die President die standpunt wat vroeër geartikuleer is, weerspreek. Uiteindelik het Ziegler aan die pers gesê: 'Dit is die operatiewe verklaring. Die ander is buite werking. 'Later in die dag het die Withuis 'n amptelike verklaring uitgereik waarin gesê word dat die president geen voorafkennis van die Watergate-saak het nie.

Op 22 April 1973 versoek Nixon dat die advokaat van die Withuis, John Dean, vir hom 'n verslag moet skryf oor alles wat hy van die Watergate-saak weet, en hy het Dean na Camp David gestuur om dit te skryf. Dean het vermoed dat hy besig was om die sondebok van Watergate te word, en daarom is hy na Camp David, maar het nie die verslag geskryf nie.

Op 24 April het die prokureur-generaal Richard Kleindienst met president Nixon vergader om die president in te lig dat die advokaat van die Withuis, John Dean, getuig het dat die Withuis die inbraak by die kantoor van die Pentagon Papers-lekker Daniel Ellsberg se psigiater beveel het. Omdat Ellsberg destyds verhoor is oor die Pentagon Papers-onderneming, het Kleindienst gesê dat hierdie nuwe inligting aan die verhoorregter oorgedra moet word. Die prokureur-generaal het aan Nixon gesê: 'Ons moet doen, dit kan 'n ander verdomde bedekking wees. Ons kan nie nog 'n dekmantel hê nie, meneer die president. 'Nixon antwoord:' Ek wil niks hê oor iets nie. 'Hulle het kortliks die moontlikheid van immuniteit vir Dean bespreek, maar dit vinnig uitgesluit. Later in die dag, in 'n ander gesprek, het die moedeloos president aan Kleindienst gesê: 'Wat de hel, jy weet. Mense sê dat hy die president beloof. Wel, dan kry hulle vise-president Spiro Agnew. Wat de hel? "Kleindienst antwoord:" Daar gaan nie so iets wees nie, meneer die president. "Hierdie gesprekke en vele ander wat van belang is, is op 'n ovale kantoorbandmasjien opgeneem, wat 'n belangrike onderdeel van die ondersoek sou wees. Nixon het ook verneem dat Dean getuig het oor die waarnemende FBI-direkteur L. Patrick Grey se betrokkenheid by die vernietiging van lêers uit die kluis van die Withuis 'Plumber' E. Howard Hunt. Nixon sê dat Grey moet gaan. Gray het op 27 April bedank.

Haldeman en Ehrlichman geïmpliseer en bedank

Verdere lekkasies oor die besprekings van Dean met ondersoekers het John Ehrlichman (advokaat van die Withuis en assistent van die president van binnelandse sake) en die stafhoof van die Withuis H.R. Haldeman betoog. Nixon het op 30 April 1973, met min keuse, die twee mans na Camp David ontbied en in 'n baie emosionele vergadering 'n emosionele vergadering gevra. Prokureur-generaal Kleindienst het ook bedank. Nixon het ook gevra om die bedanking van die advokaat van die Withuis, wie se getuienis in die Senaat was, te bedank en sal dit steeds so beskadig. Hy het toe 'n openbare verklaring uitgereik waarin hulle bedank het.

Nixon se eerste Primetime-adres op Watergate (30 April 1973)

Later die aand neem die President die luggolwe in sy eerste oraal kantoor-adres aan die Amerikaanse volk op Watergate. Hy het verduidelik dat die bedankings nie 'n skulderkenning was nie, maar wel uitgevoer is om die Amerikaanse volk se vertroue te herstel. Nixon het aangekondig dat hy die prokureur-generaal Kleindienst deur Elliot Richardson vervang het, en dat hy hom die magtiging gegee het om 'n spesiale onafhanklike advokaat aan te stel om Watergate te ondersoek. Nixon het die verantwoordelikheid aanvaar vir die gedrag van CREEP, en het gesê: 'Ek sal alles in my vermoë doen om te verseker dat die skuldiges tereggestel word en dat sulke politieke vergrype in die komende jare gesuiwer word, lank nadat ek weg is. Hy het toe verduidelik dat hy voortaan na die groter pligte van sy presidentskap sou terugkeer.

Die verhore van die Senaat Watergate-komitee begin

Die televisieverhore van die Senaat Watergate komitee het op 17 Mei 1973 begin. Die drie groot netwerke (ABC, CBS, NBC) het ooreengekom om die dekking te draai, met elke netwerk wat die verrigtinge elke derde dag uitgesaai het (tot die voltooiing daarvan op 7 Augustus). Die getuielys het begin met minderjarige spelers van CREEP. Op die vyfde dag lewer president Nixon weer 'n openbare verklaring oor Watergate. Hy het gesê: 'Ek het geen voorafkennis van die Watergate-operasie gehad nie. Ek het nie aan die daaropvolgende pogings wat moontlik gemaak is om Watergate te bedek, geweet nie, en ook nie daarvan geweet nie. 'Nixon het ook bevestig dat hy nie die uitvoerende voorreg sou gebruik om getuienis of die aanbieding van getuienis te belemmer nie.'

Op 18 Mei 1973 het Watergate-inbreker James McCord voor die Senaatskomitee getuig.

Op 19 Mei 1973 is Archibald Cox as spesiale aanklaer aangestel om toesig te hou oor die ondersoek na moontlike onpresidensiële president. Hy is op 25 Mei ingesweer.

Op 22 Mei 1973 het president Nixon 'n verklaring uitgereik oor die Watergate-ondersoeke.

Op 3 Junie 1973 skryf die Washington Post-verslaggewers Woodward en Bernstein dat John Dean van plan was om getuienis te lewer oor die feit dat Nixon diep betrokke was in die Watergate-bedekking, en dat Nixon vooraf kennis gehad het van die geld wat gebruik is om af te betaal verskillende samesweerders. Dean sou ook getuig dat Haldeman en Ehrlichman teenwoordig was by hierdie vergaderings waar bespreking bespreek is. Wat die waarheid van Dean betref, het The Post gesê dat 'n bron van die departement van justisie gesê het: "Alles wat ons van Dean gekry het en wat ons kon uitkyk, het geblyk te wees akkuraat."

John Dean getuig, Nixon beweer “Uitvoerende voorreg”

Van 25 tot 29 Junie 1973 het die voormalige raadgewer van die Withuis, John Dean, hierdie aantygings gemaak. Hy begin met 'n openingsverklaring van sewe uur waarin hy sy kennis van die hele veldtog vir spioenasie in die Withuis uiteensit. Hy het ook onthul dat hy glo dat Nixon sommige van die ovale kantoorgesprekke rakende Watergate op band opgeneem het. Dean se verhaal is goed onder kruisverhoor. Tien dae later het president Nixon aangekondig dat hy nie voor die komitee van die Senaat Watergate sal getuig nie, en dat hy geen toegang tot die Withuis-dokumente sou verleen nie. Ondanks sy vroeëre uitspraak het Nixon hierdie besluit as 'uitvoerende voorreg' geregverdig.

Die Nixon-bande

Op 16 Julie 1973 het nog 'n voormalige hulpverlener van die President, Alexander Butterfield, voor die Senaatskomitee getuig dat daar 'n ovaal kantooropname-stelsel was, dat dit deur die geheime diens geïnstalleer en bedryf is, en dat Nixon dit waarskynlik geïnstalleer het om op te neem dinge vir die nageslag, vir die Nixon-biblioteek. ('N Paar dae later het Nixon beveel dat die bandstelsel afgeskakel word). Die skokkende onthulling het 'n kettingreaksie veroorsaak waarin monsters van hierdie bande deur sowel die Senaatskomitee as deur die onafhanklike aanklaer Archibald Cox gesoek is. Nixon het egter geweier om die bande te laat omdraai en weer aanspraak gemaak op uitvoerende voorreg. Die Senaatskomitee en Cox het daarna dagvaardings vir die bande van die Withuis uitgereik.

Nixon weier weer, en gee eerder Cox bevel om sy dagvaarding te laat val, maar Cox sou dit nie doen nie. Uiteindelik sou die hooggeregshof die saak beslis. Terwyl die voormalige hulpverlener John Ehrlichman voor die Senaatskomitee getuig en die getuienis van die Dean betwis het, is die openbare mening verdeeld oor die feit dat John Dean of president Nixon die geloofwaardiger was of nie.

Nixon se tweede Primetime-adres op Watergate (15 Augustus 1973)

Toe die Senaatskomitee die verhore op 15 Augustus ingedra het, het Nixon die volk vroeër oor Watergate toegespreek. Die president het gesê: 'Dit het duidelik geword dat die verhore self en sommige van die kommentaar daarop toenemend opgeneem is in 'n poging om die president persoonlik te betrek by die onwettige aktiwiteite wat plaasgevind het.' Hy het die Amerikaanse volk daaraan herinner dat hy het al “volle verantwoordelikheid” geneem vir die “misbruik wat tydens my administrasie plaasgevind het.” Nixon het sy onskuld herhaal: “Ek sê weer vir elkeen van u wat vanaand na hierdie feite luister - ek het geen voorafkennis van die inbraak in Watergate gehad nie; Ek het nie aan die daaropvolgende bedekkingsaktiwiteite deelgeneem nie en ook nie geweet nie; Ek het ondergeskiktes nie gemagtig of aangemoedig om aan onwettige of onbehoorlike veldtogstaktieke deel te neem nie. Dit was en dit is die eenvoudige waarheid. ”

Die president het verder verduidelik hoe hy niks van die bedekking weet nie. Nixon het sy weiering om die opnames van Oval Office te omskep geregverdig as ''n baie belangriker beginsel as wat die bande oor Watergate kan bewys.' 'N President moet in staat wees om' openlik en openhartig met sy raadgewers oor kwessies en individue te praat ' gesprekke wat ooit openbaar gemaak is. Dit was 'bevoorregte' gesprekke, soortgelyk aan, maar belangriker as dié tussen 'n advokaat en sy kliënt of ''n priester en 'n boeteling'. Die gesprekke op die bande is 'stomp en openhartig', sonder om te dink aan toekomstige openbaarmaking, en vir toekomstige presidente en hul adviseurs om te weet dat hul gesprekke en advies eendag openbaar sou word, hul vermoë om vrylik te praat en onbelemmerde menings te bied, verlam. “Daarom sal ek voortgaan om pogings te weerstaan ​​wat 'n presedent sou stel wat alle toekomstige presidente sou laat verdwyn deur gesprekke tussen hulle en diegene wat hulle raad vra, te belemmer. 'Spesiale aanklaer Cox en die Senaatskomitee het die hooggeregshof gevra om die regsgeld te beslis dispuut oor die bande.

Spiro Agnew bedank, Gerald R. Ford word vise-president

Toe die somer van 1973 plek-plek val, het 'n ander gebeurtenis plaasgevind wat verreikende gevolge vir die land se presidensiële geskiedenis sou hê. Die vise-president Spiro Agnew word deur die Amerikaanse prokureurskantoor in Baltimore, Maryland, ondersoek op aanklagte van afpersing, belastingbedrog, omkopery en sameswering. In Oktober word hy formeel aangekla dat hy omkoopgeld van meer as $ 100.000 aanvaar het terwyl hy as goewerneur van Maryland gedien het. Om die strafverrigtinge vinnig te beëindig, is 'n ooreenkoms bereik. Agnew pleit nie vir 'n mindere aanklag van versuim om inkomste by die IRS aan te meld nie, op voorwaarde dat hy die vise-presidentskap bedank. President Nixon het advies by die Kongres ingewin oor 'n vervanging, wat daartoe gelei het dat die betroubare 13-jarige kongreslid van Michigan die knik, Gerald R. Ford, kry. Die Amerikaanse senaat het die benoeming 92-3 goedgekeur. Die Huis het bevestig met 'n stemming van 397-35. Op 6 Desember 1973 het Ford die eed afgelê as vise-president van die Verenigde State. Die pers het egter min kennis gegee. Watergate was omslagtig.

Die “Saturday Night Massacre”

Op 19 Oktober 1973 bied Nixon 'n oplossing vir die banddispuut aan wat later bekend sou staan ​​as die Stennis-kompromis. Die Amerikaanse senator John C. Stennis (D-MS) sal die bande onafhanklik beoordeel en opsom vir die kantoor van die spesiale aanklaer. Cox het die kompromie geweier. Die volgende aand, 'n Saterdag, het Nixon gewerk om Cox te verwyder. Hy het die prokureur-generaal, Elliot Richardson, gekontak en hom beveel om Cox af te vuur. Richardson het in protes geweier en bedank. Nixon het toe die adjunk-prokureur-generaal Ruckelshaus beveel om Cox af te vuur; hy het ook geweier en bedank in protes. Nixon het daarna die prokureur-generaal, Robert Bork, gekontak en hom beveel om as waarnemende hoof van die departement van justisie in die nasleep van die vorige bedankings Cox te ontslaan. Bork het huiwerig nagekom. Die afvuur van die spesiale aanklaer Cox, en die vlaag van hoëprofiel-bedankings van die departement van justisie gedurende die naweek het daartoe gelei dat die pers hierdie gebeurtenis, die 'Saturday Night Massacre', genoem het.

Die kongres was woedend oor die Saturday Night Massacre. In die Huis is talle resolusies ingestel om hom op te eis. Nixon het die druk ondervind, en het ingestem om sommige van die bande aan distriksregter Sirica vry te laat. 'N Paar dae later op 'n nasionale televisie-perskonferensie het Nixon ook aangekondig dat hy die waarnemende prokureur-generaal Bork opdrag gee om 'n nuwe spesiale aanklaer vir die Watergate-saak aan te stel. Die departement van justisie het op 1 November Leon Jaworski as sy nuwe spesiale aanklaer aangestel.

Nixon “Ek is nie 'n skelm nie” Opmerking

Op 17 November 1973 het die President 'n ander perskonferensie op televisie aangebied, hierdie keer vanuit die Contemporary Hotel in Disney World, waar die President die jaarlikse konferensie van die Associated Press Managing Editors Association bygewoon het. Na afloop van 'n lang antwoord op 'n vraag oor sy persoonlike finansies, het die president beroemd gesê: 'En dit is waar die geld vandaan kom. Laat ek dit net sê, en ek wil dit vir die televisiegehoor sê: ek het my foute begaan, maar in al my openbare lewensjare het ek nog nooit baat gevind nie, nog nooit voordeel getrek uit openbare dienste nie; ek het elke sent verdien. En in al my openbare lewensjare het ek nooit geregtigheid belemmer nie. En ek dink ook dat ek in my openbare lewensjare sou kon sê dat ek hierdie soort ondersoek welkom het, omdat mense moes weet of hul president 'n skelm is of nie. Wel, ek is nie 'n skelm nie. I have earned everything I have got.”

The 18 1/2 Minute Tape Gap

On November 21, 1973, the White House reported that two of the subpoenaed tapes were missing, and that one that was dated just 3 days after the Watergate burglary contained an erasure of 18 1/2 minutes during a conversation between the President and H.R. Haldeman. Haldeman's personal notes on the meeting indicate that the break-in was the subject under discussion. Nixon's secretary, Rose Mary Woods, in initi


Kyk die video: Watergate in Two Minutes (Mei 2021).