Volke en nasies

Oscar Collazo: Truman's Should-Be Assassin

Oscar Collazo: Truman's Should-Be Assassin

Die volgende artikel oor Oscar Collazo is 'n uittreksel uit Mel Ayton se Hunting the President: Dreigemente, erwe, en sluipmoordpogings - van FDR tot Obama.


Truman was tydens sy presidentskap die teiken van Puerto Rikaanse nasionaliste. Die president het gebly in Blair House, oorkant die straat van die Withuis wat onder die opknapping was. Omstreeks 02:15 uur, 1 November 1950, het twee Puerto Rikaanse nasionaliste, die sewe-en-dertig-jarige Oscar Collazo en die vier-en-twintigjarige Griselio Torresola, Blair House uit teenoorgestelde rigtings genader, vasbeslote om president Truman te vermoor. Oscar Collazo was gewapen met 'n Walther P-38 en Torresola met 'n Luger, albei 9 mm-pistole. Collazo het later gesê dat hy en Torresola 'net 'n kans' geneem het dat Truman in Blair House sou wees wanneer hulle aanval. In werklikheid was die president bo-aan die slaap.

Torresola het na die waghok aan die westekant van die ingang van die Blair House gegaan, sy geweer getrek en die polisiebeampte Leslie Coffelt in die Withuis drie keer op die punteleer geskiet.

Oscar Collazo het intussen by die oostekamer aangekom en probeer om met die trappies na die voordeur te stap. Toe hy 'n polisiebeampte sien blokkeer, trek Collazo sy geweer uit, maar was nie vertroud met gewere nie en besef nie dat die veiligheid aan is nie. Toe hy dit uiteindelik afskakel, stuur hy 'n koeël in die been van offisier Donald T. Birdzell.

Binne Blair House het Stewart Stout, agent van die geheime diens, 'n Thompson-outomatiese masjienpistool opgeraap en gewag op die moordenaar. Collazo draai om om die oorblywende trappies na die voordeur van Blair House op te hardloop, maar is met 'n geweervuur ​​betrap

Die polisie in die Withuis, P. Davidson, en die agent van die geheime diens, Floyd Boring, wat aan die oostekant was. As hy net stilstaan ​​om te herlaai, is hy uiteindelik deur 'n skoot van Boring afgeneem wat hom in die bors getref het.

Aan die oorkant van Blair House het Torresola 'n ander offisier geskiet voordat hy Oscar Collazo probeer red het. Die dodelik gewonde Coffelt, wat op die vloer van die waghuis gelê het, het sy geweer op Torresola gerig en gevuur. Die koeël het die sluipmoordenaar in die kop getref en hom onmiddellik doodgemaak. Toe agente die lyk van Torresola deursoek het, vind hulle 'n brief van die Puerto Rikaanse nasionalis Pedro Albizu Campos, wat lui: “My liewe Griselio, as dit om die een of ander rede vir u nodig sou wees om die leierskap van die nasionalistiese beweging in die Verenigde State te aanvaar, sal dit doen sonder enige huiwering. Ons gee aan u hoë gevoel van patriotisme en 'n verstandige oordeel alles oor hierdie saak. Die uwe is hartlik. ”Sy landgenoot Collazo het sy wonde oorleef en is in hegtenis geneem.

In 1961 onthou Truman wat hy gedoen het toe Oscar Collazo en Torresola probeer het om hom dood te maak. Truman het gesê: 'Ek onthou dit alles goed, ek het soos gewoonlik my middagslapie gevat ter voorbereiding op die Arlington-begraafplaas om 'n monument vir wyle Sir John Dill te wy. Ons het geluide gehoor uit Pennsylvanialaan wat na agterbrande geklink het. Ek kyk uit en sê vir mev. Truman: 'Iemand skiet op ons wagte.' ... Ek kyk uit ... en sien 'n polisieman wat lig gewond in die straat lê. Ek steek my kop by die venster uit en vra: 'Wie is dit?' 'N Man van 'n geheime diens het gesê:' Kom terug, meneer die president. ' 'N Ander man van die Geheime Diens, met 'n fyn skoot, het een van die huurmoordenaars doodgemaak. Die koeël het in die een oor gegaan en die ander een uitgekom en die saak van sy beskikking. '

Volgens Truman het die sluipmoordenaars voortydig opgetree, 'ek weet nie waaraan die verdomde narre dink nie', het Truman gesê. 'As hulle ongeveer tien minute gewag het, sou ek en mev. Truman by die voorste trappe van Blair House afgestap het en daar is geen sprake wat kon gebeur het nie. Natuurlik was hulle albei dronk. Volgens Jim Rowley, hoof van die geheime diens, het dit my gesê. 'Truman het ook gesê dat hy deur Rowley opdrag gegee is vir' my kop by die venster uitsteek. Hy het my ernstig gevra, 'mnr. President, toe u in Frankryk was en die alarm vir lugaanval klink, het u u kop uitgesteek? ' Ek het gesê: 'Nee, Jim, ek het nie.' ”Agent Boring het egter gesê Truman het nooit by die venster verskyn nie. 'Hulle het president Truman by die venster na bo laat kom,' het hy gesê, 'en ek moes verwaai en hom aangesê het om terug te gaan. Maar hy het nooit daar opgedaag nie ... wat gebeur het, was dat Howard G. Crim by die voordeur kom en sy kop uitsteek. Ek het gesê: 'Gaan die hel daar binne.' ”

Oscar Collazo het tydens sy verhoor beweer dat die “geweerslag” nie 'n daadwerklike poging was om die president dood te maak nie, maar 'n 'betoging' wat ontwerp is om Amerikaners te skok om Puerto Rico 'n onafhanklikheid te gee. Hy het gesê die twee mans is nie van plan om iemand dood te maak nie, hoewel hy ook erken het dat Pedro Albizu Campos-leier van die Puerto Rikaanse nasionalistiese party, wat slegs vyf duisend stemme uit die honderdduisende stemme in die onlangse verkiesings in Puerto Rico ontvang het. beveel dat hulle Truman moet doodmaak. Hy het gesê dat daar vier sluipmoordenaars sou wees, maar net hy en Torresola het opgedaag.

Op 7 Maart 1951 is Collazo skuldig bevind en ter dood veroordeel. Hy sien gretig uit na martelaarskap en is vererg toe sy teregstelling bly. Hy het woedend geraak toe president Truman in Junie 1952 sy doodsvonnis tot lewenslange tronkstraf gepend het. Truman het gesê dat hy “gevonnis is om te sterf, maar ek het die vonnis tot lewenslange gevangenisstraf oorgedra, want dit was die wet in Puerto Rico - hulle het toe nie 'n doodstraf daarvoor gehad nie.”