Oorloë

Emansipasie en die militêre gebruik van voormalige slawe

Emansipasie en die militêre gebruik van voormalige slawe

Na 'n versigtige begin in 1861 en vroeg in 1862, het president Lincoln begin om die slawerny te gebruik om die Konfederasie te verswak. Sy versigtigheid was as gevolg van die vrees dat hy die grensstate, veral Kentucky, aan die Konfederasie verloor (die rotsagtige vrystelling van emansipasie was een van die belangrikste oorsake van die Burgeroorlog). Op 16 April 1862 onderteken hy egter 'n wet wat slawerny in die District of Columbia afskaf. Na onsuksesvolle geluide onder die leiers van die grensstaat oor die een of ander vorm van 'n geleidelike emansipasiekompromis, het Lincoln na meer direkte emansipasie beweeg. Na weke se opstelling het hy op 22 Julie sy eerste amptelike konsep van 'n emansipasie-proklamasie aan sy kabinet onthul. Dit het op 1 Januarie 1863 die vrylating van alle slawe in rebelle-beheerde gebiede voorgestel. Slegs die posmeester-generaal Montgomery Blair het die voorstel teengestaan, maar Lincoln het saamgestem met die aanbeveling van Seward dat die uitreiking daarvan uitgestel word totdat militêre sukses plaasgevind het om te voorkom dat die proklamasie 'n maatstaf van desperaatheid was.

Presies 'n maand later het Lincoln 'n beroemde brief aan die redakteur Horace Greeley geskryf waarin hy reageer op 'n redaksionele pro-emansipasie en sy prioriteite in die oorlogstyd en sy standpunt oor slawerny uiteensit. Hy het verklaar dat die behoud van die Unie slawerny vervang het as die belangrikste amptelike saak vir die president, hoewel hy persoonlik die einde van slawerny wou hê:

Ek sou die Unie red. Ek sou dit op die kortste manier onder die Grondwet spaar ... As daar diegene is wat die Unie nie sou red nie, tensy hulle terselfdertyd slawerny kon red, stem ek nie daarmee saam nie. As daar diegene is wat die Unie nie sou red nie, tensy hulle tegelykertyd slawerny kan vernietig, stem ek nie saam met hulle nie. My belangrikste doel in hierdie stryd is om die Unie te red en is ook nie om slawerny te red of te vernietig nie. As ek die Unie kon red sonder om 'n slaaf te bevry, sou ek dit doen, en as ek dit kon red deur al die slawe te bevry, sou ek dit doen, en as ek dit kon red deur sommige te bevry en ander alleen te laat, sou ek dit ook doen ... Ek het hier my doel gestel volgens my siening van amptelike plig, en ek is van voorneme om my persoonlike wens dat alle mans oral vry sou wees, te verander.

Die Lincoln-historikus Harold Holzer het egter gesê dat Lincoln, wetende dat hy 'n opgestelde proklamasie van emansipasie gereed gehad het om uit te reik wanneer 'n oorwinning in die Unie sou plaasvind, die geleentheid gebruik maak om 'n Greeley-geleentheid te bied om sy komende orde van militêre noodsaaklikheid af te weer, eerder as 'n humanitêre gebaar, wat veel meer teenkanting sou ontlok het. ”

Lincoln en Grant ontwikkel intussen 'n gemeenskaplike belang om swartes die geleentheid te gee om aktief aan die oorlog deel te neem.

UITSLAG-PROKLAMASIE: LINCOLN VREES DIE SLAWE

Dit lyk asof Lincoln 'n vroeë stap geneem het toe hy blykbaar in Julie 1862 'n memorandum opgeskryf het ter ondersteuning van die militêre werwing van vrye swartes, slawe van ontrou eienaars en slawe van lojale eienaars as die lojale eienaars toestemming gegee het. Hy het selfs toegestem om laasgenoemde slawe sonder hul toestemming van hul eienaars te werf as “die noodsaaklikheid dringend is.” Dit is moontlik dat hy hierdie dokument geskryf het in samewerking met die 22 Julie-kabinetsbespreking oor bevryding en werwing van swartes. Die werwing van swartes het daardie maand begin onder die gesag van die Wet op die Beslaglegging en 'n wet tot wysiging van die Wetsontwerp op die Mag van 1795, wat albei deur die Kongres deur die Republikeinse Radikale deurgedring is en op 17 Julie deur Lincoln goedgekeur is.

Toe 'n Louisiaan kla dat die teenwoordigheid van die leër van die Unie in Louisiana meester-slawe-verhoudings berokken, het Lincoln op 28 Julie gesê: 'Die waarheid is dat wat gedoen word en weggelaat word aan slawe, word op dieselfde militêre mag gedoen en weggelaat. noodsaaklikheid. Dit is 'n militêre noodsaaklikheid om mans en geld te hê; en ons kan nie in voldoende getalle of hoeveelhede kry as ons van ons lyne of slawe slawe en slawe na hulle toe kom nie. ”

Grant, bevelvoerder in die weste van Tennessee en die noorde van Mississippi, het op 2 Augustus 1862 van generaal-in-Chief Halleck ontvang opdragte om 'n aggressiewe posisie in te neem oor die onvriendelike inwoners van die slawe. Halleck het Grant beveel om “alle aktiewe simpatiseerders op te neem en hulle óf as gevangenes te hou óf hulle buite ons streke te plaas. Hanteer die klas sonder handskoene en neem hul eiendom vir openbare gebruik ... Dit is tyd dat hulle die teenwoordigheid van die oorlog moet begin voel. '

Lincoln het egter nie die gevolgtrekking gemaak dat die tyd ryp was om swartmense as werklike Unie-soldate te gebruik nie. Die New York Tribune berig dat Lincoln op 4 Augustus met 'n afvaardiging vergader het om die dienste van 'twee gekleurde regimente uit die staat Indiana' aan te bied, maar 'het aan hulle gesê dat hy nie bereid was om negers as soldate aan te vra nie.' Lincoln beweer dat hy swartes as arbeiders sou in diens neem, maar nie noodwendig as soldate nie. Die artikel het tot die gevolgtrekking gekom dat hy slegs swartes sou bewapen as daar 'n meer dringende noodgeval sou ontstaan ​​omdat hy nie Kentucky wou verloor nie en '50.000 bajonette van die lojale Grensstate teen die Noorde' sou keer.

Lincoln was meer filosofies as die aardse toelae. In September 1862, terwyl hy verwag het om sy voorlopige emansipasieproklamasie uit te reik, het Lincoln geskryf: “Die wil van God heers. In groot kompetisies beweer elke party dat hy optree volgens die wil van God. Albei kan wees, en een moet verkeerd wees. God kan nie tegelyk vir en teen dieselfde ding wees nie. In die huidige burgeroorlog is dit heel moontlik dat God se doel iets anders is as die doel van een van die partye ... 'Maar terwyl' Lincoln ongetwyfeld geglo het dat emansipasie God se wil was ... glo hy ook in die spreekwoord dat God diegene help wat hulself help . ”Daarom het hy sy Emancipation Proclamation uitgereik. Dit was die hoogtepunt van sy pragmatiese evolusie van vrye grond tot emansipasionis.

Presies 'n maand later, op 22 September, het Lincoln eindelik openbaar gemaak met sy voorlopige emansipasie-proklamasie. Die voorwaarde vir militêre sukses by Seward is skaars bevredig deur die bloedbad op 17 September in Sharpsburg, Maryland, die Slag van Antietam, waar McClellan verskeie kanse gemis het om Lee se leër te vernietig, maar Lee was verplig om na Virginia terug te keer. Lincoln het die Suide opgemerk dat die voortsetting van die oorlog sou lei tot die beëindiging van sy belangrikste sosiale instelling deur te verklaar:

Dat die mense op die eerste dag van Januarie in die jaar van ons Here, een duisend agt honderd drie en sestig, as slawe gehou word in enige staat, of as 'n deel van 'n staat aangewys word, die volk waarvan hulle in opstand sal kom teen die Verenigde State sal dan daarvandaan en vir ewig vry wees; en die uitvoerende regering van die Verenigde State, met inbegrip van die militêre en seevaartowerheid, die vryheid van sodanige persone sal erken en handhaaf, en geen optrede of optrede sal doen om sodanige persone, of een van hulle, te onderdruk in enige pogings wat hulle mag doen nie. vir hul werklike vryheid.

In sy proklamasie het Lincoln ook onlangse statute aangehaal waarin die Kongres militêre offisiere en mans verbied het om vlugtende slawe terug te keer, die proses van slaweherwinning moeiliker gemaak het, en slawe bevry van persone wat "in opstand teen die regering betrokke was" of diegene wat hulp verleen of vertroosting vir sulke persone sodra daardie slawe die Unie-lyn bereik het of onder beheer van die Unie gekom het.

Hierdie proklamasie het die doel van die oorlog verander van die behoud van die Unie tot die bewaring van die Unie en die beëindiging van slawerny. Dit was 'n briljante stap omdat dit Europese ingryping belet het (die Britte en die Franse wou nie slawerny ondersteun nie), het die Suider-ekonomie ondermyn deur slawewyke aan te moedig en uiteindelik die helfte van die 200 000 swartes wat by die Unie se leër en vloot aangesluit het, voorsien. Die grootste negatiewe uitwerking van Lincoln se optrede was 'n afname in Noord-Demokratiese (veral Ierse) steun vir 'n konflik wat tot swart mededinging vir blankes se werk op die onderste ekonomiese vlak kan lei. Lincoln was bereid om die politieke prys te betaal.

In opvolging van sy voorlopige emansipasie-proklamasie het Lincoln in Oktober aan Grant en ander geskryf en hulle versoek om saam te werk met sekere persone in Louisiana en Tennessee om terug te keer na die Unie onder die 'ou' Grondwet van die Verenigde State. In die hoop dat die dreigement van emansipasie hul terugkeer na die Unie sou stimuleer, het die president die kongresverkiesings in daardie state aangemoedig.

Teen die middel van November het die president verklaar: "Weet u nie dat ek hierdie wedstryd net so goed kan oorgee om enige bevel te maak, waarvan die ooglopende doel is om vlugtelinge slawe terug te keer nie?" Op dieselfde manier het hy aan Kentucky Unionists gesê "dat hy eerder sou sterf as om 'n woord van die Proclamation of Freedom terug te neem ..."

In sy jaarlikse boodskap aan die Kongres op 1 Desember 1862 het Lincoln die kwessie van emansipasie deeglik behandel. Hy het sy pogings om 'n vreemde plek te vind waarheen vry swartmense kon emigreer beskryf en betreurenswaardig gesê dat die enigste lande wat bereid was om hulle te aanvaar, Liberië en Haïti was, lande waarheen vry swart Amerikaners nie wou emigreer nie. Hy het voortgegaan om grondwetlike wysigings voor te stel wat vereis dat state teen 1900 met slawerny moes beëindig word, om alle slawe wat op enige tydstip gedurende die oorlog vry was, permanent te bevry en vergoeding vir hierdie vrylating te verleen.

TOEGEWORD WERK DIE KONTRABANDE

Anders as McClellan, het Grant onmiddellik verstaan ​​en saamgestem met die rigting waarin die president die nasie wou neem oor die kwessie van slawerny en swart regte. Daarom reageer Grant simpatiek op die behoeftes van duisende voormalige slawe wat in die sluitingsmaande van 1862 na sy spore gevlug het. Een stap wat hy geneem het, was die aanwysing van kapelaan John Eaton van die 27ste Ohio Infanterie-vrywilligers “om leiding te neem oor die kontrabande Unie Generaal generaal Benjamin F. Butler se termyn wat in die omgewing van die pos in die kamp kom, om hulle in geskikte ondernemings te organiseer om te werk, sien dat daar behoorlik na hulle omgesien word, en hulle laat werk om alle katoen wat nou uitgehaal en ongehard is, te pluk, te gaar en te baal. in veld. Geskikte wagte sal gedetailleer word ... om hulle teen molestering te beskerm. ”

Oorweldig deur hierdie unieke opdrag, het Eaton vinnig na Grant in sy La Grange, Tennessee, hoofkwartier gaan kuier. Na die suksesvolle poging om te ontsnap uit die opdrag, wat die wegneem van swart mense verlaat het om persoonlike dienste aan Unie-soldate te lewer en die kompleksiteit van katoenspekulasie te hanteer, het Eaton 'n lang en 'ernstige gesprek' met Grant gevoer oor 'die neger-probleem' waarmee Ons is vroeg van aangesig tot aangesig gebring. ”In die afwesigheid van spesifieke leiding van Washington, was Grant vanweë militêre noodsaaklikheid en menslikheid noodsaaklik om 'een of ander vorm van voogdyskap' oor die swartes uit te oefen, veral" as die winter aanbreek. en die negers was nie in staat om voorsiening te maak vir hul eie veiligheid en gemak nie. '

Volgens Eaton het Grant op ongeveer 12 November 1862 uiteengesit hoe hy die swartes "van 'n bedreiging in 'n positiewe hulp aan die Unie-magte 'sou omskep." Hulle kon soldaatpligte in die chirurg-generaal, kwartiermeester en kommissarisdepartemente verrig en bou brûe, paaie en grondwerke. Die vroue kon in kampkombuise en hospitale werk. Grant het verduidelik dat die uitvoering van hierdie take goed sou toon dat swartes in staat was om teen soldate en uiteindelik burgers te veg.

Grant is waarskynlik 'n paar dae later verlig toe sy aanvanklike planne deur generaal Halleck bevestig is. In 'n antwoord op 16 November op sy versoek op 15 November vir leiding oor wat om met swartmense te doen ('... Negers wat met wa-vragte binnekom. Wat doen ek met hulle? Ek kry nou al die katoen wat hulle uitstaan. ”), Word Grant aangeraai,“ Die oorlogsgeheim het daarop gewys dat u die vlugtelingnegers as spangangers, arbeiders, ens. Gebruik, vir sover u dit in die Quartermasters Dept gebruik het, in spoorweë, & c; ook vir die pluk en verwydering van katoen weens die regering. ”20 Op grond van die redelike aanname dat Halleck en Stanton die sienings van Lincoln weerspieël, blyk dit dat Lincoln en Grant dieselfde gedagtes oor die toenemende gebruik van swartes vir die Unie-saak het vroeg in die laaste deel van 1862.

Aan die einde van November en weer in Desember het Grant 'n reeks opdragte uitgereik wat die vermoë van Eaton versterk om vlugtende swartes by te staan. 'N Bevel van 14 November het hom opdrag gegee om beheer te neem oor alle vlugtelinge slawe; maak 'n kamp vir hulle in Grand Junction, Tennessee, en plaas dit om katoen te pluk, teer en te baal. Die bevel verskaf rantsoene, mediese sorg en beskerming aan die vlugtelinge en het alle bevelvoerders opdrag gegee om “alle vlugtelinge wat binne die lyne kom, saam met spanne, kookgerei en ander bagasie wat hulle saambring” na Eaton te stuur. In 'n bevel van 17 November is die departement se kwartiermeester opdrag gegee om Eaton van gereedskap, werktuie, katoenbalmateriaal en klere vir mans, dames en kinders te voorsien.

Eaton het probleme ondervind omdat, soos hy dit gestel het, "die soldate van ons leër was baie gekant teen die bediening van die neger op enige manier," en "om in daardie stadium enige vorm van werk vir die kontrabande te onderneem, moes verlaat word deur vriende se vriende te gaan en onder 'n wolk deur te gaan. 'Grant moes in minstens een geval persoonlik ingryp om te keer dat 'n kolonel Eaton se pogings om 'n groep vlugtelinge na sy kamp te lei, belemmer. Toe kapelaan Eaton 'minagting gevind het waarin alle diens namens die swartes deur die leër gehou is', en Grant besef dat die Eaton se posisie noukeurig is, versterk Grant die magte van Eaton.

Op 17 Desember het Grant dus 'n bevel uitgereik om Eaton aan te wys as Algemene Superintendent van Kontrabande vir die Departement met die bevoegdheid om assistent-superintendente aan te wys. Die werk van die swartes is sterk uitgebrei om "werkgroepe in die besparing van katoen, soos pioniers op spoorweë en stoombote, en op enige manier waar hul diens beskikbaar gestel kan word, in te sluit." Verdienste aan die verkope van katoen aan Eaton vir die werkers 'voordeel. Ter afsluiting het die bevel aan Eaton arbeid gegee om swartes se regte te beskerm: 'Alle aansoeke vir die diens van kontrabande sal by die Algemene Superintendent ingedien word, wat sodanige arbeid sal verskaf teen negers wat vrywillig binne die leër van die leër val. In geen geval sal nalaters in diens van die regering gedwing word of van hul huise verlei word nie, behalwe as dit 'n militêre noodsaaklikheid word. ”