Oorloë

'N Nader kyk na generaal Lee se burgeroorlogrekord

'N Nader kyk na generaal Lee se burgeroorlogrekord

Generaal Lee het 'n merk op die Amerikaanse geskiedenis gelaat as een van die grootste generaals tydens die Amerikaanse Burgeroorlog. Lees meer oor sy rol in die oorlog op grond van sy strydrekords.

ALGEMENE LEE CIVIL War War Recording

Die burgeroorlog van generaal Lee was aansienlik minder indrukwekkend as wat die Myth of the Lost Cause dit uitbeeld. Na die bevel van die leër van die Unie te weier omdat hy nie sy swaard teen sy geliefde Statebond van Virginia (soos onderskei van die Konfederasie) sou lig nie, het Lee 'n uitstekende werk gedoen om die Virginia-militisie te organiseer en die staat in die vroeë maande van die oorlog te verdedig. Toe die militia deel van die leër van die Konfederasie geword het, het Lee president Jefferson Davis se militêre adviseur geword.

Teleurgesteld dat hy nie op die veld was vir die konfederale oorwinning tydens First Bull Run (Manassas) nie, het Lee voortgegaan om 'n veldbevel te beoefen. Sy wens is toegestaan ​​toe hy laat in 1861 na die noordweste van Virginia gestuur is, maar daar het hy enkele van die swakhede getoon wat hom dwarsdeur die oorlog sou plaag. Op Cheat Mountain het hy lang, ingewikkelde opdragte uitgereik en nie die praktiese beheer uitgeoefen nie. Terwyl hy in die klein teater was, het hy nie daarin geslaag om ondergeskiktes te behandel wie se geskille die konfederale pogings om beheer oor Noordwes-Virginia te herwin, ondermyn nie, en hy het 'n mislukking na Richmond terugbesorg.

Davis het daarna generaal Lee 'n kans op verlossing gegee deur hom toe te staan ​​om die gebiede in Suid-Carolina, Georgia en Florida te beveel. Eerstens moes Davis briewe aan geaffekteerde goewerneurs skryf om te verseker dat Lee inderdaad 'n uiters bekwame generaal is (in teenstelling met wat hulle gehoor het oor sy ervaring in die westelike Virginië). Lee het 'n uitstekende werk gedoen met die opbou van verdedigende kusfortifikasies en die meeste rebelleverdediging teruggetrek na waters buite die bereik van die wapenbote van die Unie.

Klaarblyklik omdat Davis ontevrede geraak het met onafhanklike, nie-samewerkende en generaals soos Joseph Johnston en P. G. T. Beauregard persoonlik verag, herinner hy Lee weer aan Richmond as sy primêre militêre adviseur. Daar het Lee Davis gehelp om Johnston in meer aggressiewe verdedigingsaksies te druk, veral nadat George B. McClellan stadig op die Virginia-skiereiland uit die Norfolk-omgewing in die rigting van Richmond begin beweeg het.

Na twee maande van onheil het McClellan uiteindelik die omgewing van Richmond bereik en sy leër aan albei kante van die Chickahominy-rivier verdeel. Op 31 Mei 1862 het Johnston met stut op 'n geïsoleerde deel van Little Mac se leër aan die suidekant van die rivier aangeval. In wat die tweedaagse slag van Seven Pines (Fair Oaks) geword het, het Longstreet sy aanval gebul en versterkings van die noorde van die rivier kon 'n ramp in die Unie voorkom.

Die belangrikste resultaat van die geveg was dat Johnston erg gewond is en op 1 Junie 1862 slaag generaal Lee op om die bevel oor die groot Konfederale leër in die ooste te beveel, wat hy die Army of Northern Virginia dadelik genoem het. Sy rekord as sy bevelvoerder vereis 'n diepgaande ondersoek voordat 'n uitspraak gelewer kan word oor die gehalte van sy burgeroorlog.

Generaal Lee het sy reputasie uit die vroeë oorlog as die "King of Spades" versterk deur sy leër te beveel om vestings suid van die Chickahominy tussen Richmond en McClellan's Army of the Potomac te grawe. In teenstelling met die verwagting van baie mense dat hy 'n versigtige generaal sou wees, berei hy die eerste van baie beledigings teen sy vyande voor. Sy strategiese en taktiese aggressiwiteit sal binnekort vir almal duidelik wees.

Die Sewe Dae-stryd, wat die rampspoedige veldtog van McClellan beëindig het, het einde Junie begin en was Lee se eerste as leërbevelvoerder. Lee het korrek voorspel dat McClellan nie die morele moed sou hê om Lee se lyne en Richmond aan te val nie, terwyl generaal Lee sy leër na die noordekant van die Chickahominy verskuif het, neem Lee twee derdes van sy leër bo die rivier aan en val Little Mac se grootste korps aan, wat alleen daar.

As teken van die dinge wat kom, het generaal Lee die leër die grootste deel van 'n week lank deur die leër aangeval en hulle van Richmond weggestoot en terug na die Jamesrivier. Hoewel Lee weet dat hy sy strategiese doelwit bereik het om Richmond na twee dae van gevegte te red, het hy sy aanvalle nog dae lank voortgesit en groot ongevalle geneem. Sy leër het twintigduisend ongevalle opgedoen (dood, gewond, vermis of gevange geneem), terwyl McClellan se leër 'slegs' sestien duisend gely het. Die meeste van Lee se ongevalle was “harde” dood en gewond. Slegs tienduisend van Little Mac se mans is dood of gewond.

Daardie gevegsweek was gekenmerk deur McClellan se konstante onttrekkings (onder sy gewone wanbegrip dat hy twee tot een oortref is) en Lee se oor-aggressiwiteit en wanbestuur van sy leër. In die algemeen het hy 'n gevegsbevel uitgereik vir die dag en dan eenvoudig dinge laat ontvou sonder noukeurige beheer van die slagveld deur hom of sy doelbewuste klein personeel. Feitlik elke daaglikse bevel het gevra dat Stonewall Jackson op Lee se linkerflank moet inkom nadat die res van Lee se leër die Yankees se aandag met frontale aanrandings afgelei het. Terwyl daardie aanrandings afgryslike ongelukke tot gevolg gehad het, was Jackson byna elke geleentheid 'n no-show of laat-show. Generaal Lee het geen regstellende stappe gedoen nie.

Die laaste geveg van die week was Malvern Hill, waar 'n ongeorganiseerde en rampspoedige aanval op rebelle teen 'n sterk, verhewe posisie in die Unie tot so 'n slagting gelei het dat DH Hill, een van Lee se generaals, dit beskryf het as "nie oorlog nie, maar moord." , Lee het sy leër so gedecimeer en ongeorganiseerd dat die ondergeskiktes van McClellan 'n onmiddellike teenaanval aanbeveel het om Lee se leër te vernietig of Richmond gevange te neem. McClellan het natuurlik agteruitgegaan en verder teruggetrek.

Lee se strategiese oorwinning het van hom 'n direkte held in die Suide gemaak, wat op die meeste ander fronte gevegte verloor het. Hy het egter 'n voorliefde getoon vir ingewikkelde en dubbelsinnige bevele, 'n gebrek aan beheer van die slagveld en meedoënlose beledigende optrede wat gelei het tot onvervangbare ongevalle vir die Konfederasie wat deur die personeel honger ly.

Terwyl McClellan besig was om na Harrison's Landing aan die Jamesrivier te hardloop en steeds meer versterkings versoek het, het generaal Lee vasgestel dat die leër van die Potomac geen bedreiging vir Richmond was nie en besluit om op die offensief aan te gaan. Hy verhuis na Sentraal- en Noord-Virginia om die nuwe Army of Virginia van John Pope uit te daag. Met die hulp van McClellan, wat die uitstuur van versterkings na die pous uitgestel het en vyf-en-twintigduisend Unie-troepe weg van die slagveld gehou het, het Lee miskien sy grootste oorwinning by Second Manassas behaal. Met Jackson op die verdediging en Longstreet, toe die linkerflank van die pous oorweldig, het Lee slegs 9 500 ongevalle op die 14.400 van die Unie se leër gely. Terwyl Lee teenwoordig was, kon Jackson onverklaarbaar nie sy posisie verlaat en by Longstreet se aanval aansluit nie.

Na 'n geringe oorwinning by Chantilly, het Lee eensydige aksie geneem, nie deur Davis of die Konfederale Kongres of kabinet goedgekeur nie, wat verwoestend vir rebelle-vooruitsigte was. Hy het die Potomac oorgesteek en die noorde binnegeval in die hoop om Pennsylvania te bereik. In die Maryland (Antietam) -veldtog het hy gehoop om sy leër te voed, duisende rekrute bymekaar te maak en 'n groot oorwinning te behaal wat die Noordelike bevolking sou ontstel en Engeland en Frankryk sal oortuig om die Konfederasie te erken. Lee se leër het ongeveer drie weke lank op nie-Virginia-grond gewoon, maar hy kon nie rekrute kry nie. Hy was in die westelike deel van Maryland, waar die sentiment van slawerny swak was, en die Marylanders wat belangstel om by sy leër aan te sluit, het dit reeds gedoen.

Wat nog belangriker is, het hy vermorsel wat 'n wonderlike geleentheid vir Europese erkenning was. Engeland en Frankryk was tot die Leeus se inval gereed om die Konfederasie te erken, maar hulle het besluit om te wag vir die uitslag van sy veldtog. Die veldtog het goed begin vir generaal Lee toe hy voordeel trek uit McClellan se trae reaksie op die ontdekking van Lee se “verlore orde” en meer as elfduisend Unie-soldate op Harpers Ferry gevange neem. In plaas daarvan om die veldtog na 'n sukses van Harpers Ferry en sy garnisoen te verklaar, plaas Lee egter sy jammerlike klein en uitgeputte leër in 'n lokval by Sharpsburg, Maryland. In die Slag van Antietam (Sharpsburg) op 17 September het hy ernstige verliese gely en sou hy byna enige ander generaal as McClellan vernietig gewees het. Lee's en Jackson se teenaanvalle in die vroeë oggendure van Miller's Cornfield was taktiese selfmoord, nie geniepsig nie. Alhoewel McClellan die leër van Lee toegelaat het om te ontsnap, het die Konfederate 'n verpletterende strategiese nederlaag gely wat die deur oopgemaak het vir die voorlopige Proklamasie van Lincoln op 22 September en feitlik alle hoop op Europese ingryping beëindig het. Lee se netto ongevalle op Harpers Ferry was 'n plus-11.500, maar sy leër het 11.500 ongevalle gely in die res van die Antietam-veldtog (tot die aanvallende unie-leër se 12.400).

Nadat hy na Virginia teruggekeer het, was generaal Lee die begunstigde van dwaaslike aanrandings van die Unie wat Ambrose Burnside in Desember 1862 op Marye's Heights in Fredericksburg beveel het. Lee se leër, wat die grootste deel van die dag uit verskanste posisies geveg het, het die Unie-aanvallers bykans dertien duisend slagoffers veroorsaak. 'n paar meer as vyfduisend self. Hoewel Lee nie tevrede was met die verdedigende aard van die oorwinning nie, was dit voldoende om die suidelike moraal vir baie maande te versterk.

Die les van Fredericksburg was dat 'n frontale aanval op die vyand, indien nie absoluut noodsaaklik nie, onverstandig was, maar Lee het nie daarin geleer nie. Na Stonewall Jackson se beroemde flankmaneuver vroeg in Mei 1863 by Chancellorsville, het Lee die volgende paar dae deurgebring om Joseph Hooker se Union-lyne voor te val. As gevolg hiervan het sy leër bykans dertien duisend ongevalle gely terwyl hy die sewentien duisend op die swak geleide vyand toegedien het. Maar Lee se leër het 'n te hoë prys betaal, insluitend die verlies van Jackson, vir die kansel om die kanseliers te wen. Die slagterswetsontwerp sou selfs hoër gewees het as Lee 'n beplande finale aanranding op 'n ander sterk Unie-posisie kon begin. Lee was kwaad, maar sy ondergeskiktes was verlig toe Hooker oor die Rapidanrivier terugtrek voordat Lee kon aanval.

Gettysburg was selfs meer rampspoedig vir die Konfederasie en die leër van Noord-Virginië. Deur Pennsylvania aan te val, het generaal Lee rebelle-leërs in ander teaters ontneem van desperate versterkings. As die troepe van Longstreet die slegte getal Bragg teen die Tullahoma-veldtog van George Thomas versterk het, sou Thomas moontlik verhinder is om die Tennessee-rivier oor te steek en Chattanooga in beslag te neem, en meer rebelle-troepe kon gestuur word om Grant se Vicksburg-veldtog teen te staan.

Op die eerste dag van die driedaagse geveg op Gettysburg het generaal Lee 'n gulde geleentheid gemis om die hoë grond te beset, 'n mislukking wat duur was in die volgende agt-en-veertig uur. Longstreet, sy senior generaal, het Lee se plan vir frontale aanvalle op die tweede en derde dag teen die troepe van die Unie in sterk verdedigingsposisies teengestaan. Die veldtog kos Lee 'n ondraaglike agt-en-twintigduisend slagoffers, terwyl die Unie drie-en-twintigduisend verloor het. As gevolg hiervan het Lee nie meer die krag gehad om strategiese beledigings te inisieer nie (wat in elk geval 'n slegte idee was), en belangriker nog, hy het nie die mannekrag gehad om doeltreffend teen te werk toe hy aangeval is nie.

Sommige beskou Gettysburg as 'n keerpunt van die oorlog. Aanhangers van Lost Cause het probeer om dit die keerpunt te maak en het 'n aansienlike poging bestee om Lee van die verantwoordelikheid vir daardie belangrike taktiese en strategiese nederlaag te onthef. Hulle standpunt is dat Longstreet Gettysburg en dus die oorlog verloor het, terwyl Lee onberispelik was. Alhoewel Douglas Southall Freeman 'n litanie van skuldige partye (Longstreet, Ewell, A. P. Hill, Jeb Stuart) verklaar het, het die meeste van Lee se verskoners die enigste sondebok gevind wat hulle in James Longstreet nodig gehad het. Omdat die Lee-Longstreet-sage so 'n fundamentele deel van die Mite geword het, het ek die volgende hoofstuk gewy aan 'n deeglike ondersoek na die Gettysburg-veldtog en die aantygings teen Longstreet. Lesers kan self bepaal of Lee of Longstreet hoofsaaklik vir die ramp verantwoordelik was.

Die opgehoopte slagoffers van 1862 en 1863 het Lee se leër swaar getrek - beide in die aantal sowel as die kwaliteit van die verlore mans. Dit was 'n tol wat die Konfederasie, wat by die begin van die oorlog amper vier tot een was, nie kon bekostig nie. Met 'n leër wat 'n blote skaduwee is van die een wat hy geërf het, is Lee uiteindelik gedwing om werklik verdedigend te veg in die stryd teen Grant se Overland-veldtog van 1864. Hy bly oor die algemeen verdedigend in die Wildernis, Spotsylvania Court House, die Noord-Anna rivier en Cold Harbor het Lee in staat gestel om die soort getalle wat hy in die vorige jare nodig gehad het, te plaas. Voordat Grant die Jamesrivier bereik het, het Lee “net” drie en dertig duisend mans verloor terwyl hy vyf en vyftig duisend slagoffers op die Army of the Potomac toegedien het. Maar dit was vir Lee te min, te laat. Hy het sy leër so verswak met sy aanstootlike strategie en taktiek in 1862 en 1863 dat hy nie kon verhinder dat Grant hom in 'n gedeeltelike belegsituasie in Richmond en Petersburg gedwing het nie, waarin Lee se leër gedoem was. Daarna het hy voortgegaan om uitsluitlik op sy eie leër te fokus, terwyl die res van die Konfederasie in duie stort.

Ironies genoeg toon die Overland-veldtog van 1864, waarin Grant, volgens sy kritici, te veel slagoffers opgetree het, wat Lee kon vermag het as hy in 1862 en 1863 op die strategiese en taktiese verdediging gebly het. Soos Alan Nolan tot die gevolgtrekking gekom het: 'Die waarheid is dat generaal Lee in 1864 die alternatief vir sy vroeëre aanvallende strategie en taktiek gedemonstreer het. 'Grady McWhiney kom tot dieselfde gevolgtrekking:' Alhoewel Lee op sy beste op die verdediging was, het hy 'n verdedigingsstrategie aangeneem slegs nadat die slagting hom van die mag om aan te val. Sy briljante verdedigingsveldtog teen Grant in 1864 het die Unie in mannekrag laat betaal, soos dit nog nooit tevore betaal het nie. Maar die Konfederate het te laat verdedigende taktieke gebruik; Lee het die veldtog met te min mans begin, en hy kon ook nie sy verliese vervang soos Grant nie. ”


Wil u die volledige geskiedenis van die Burgeroorlog leer? Klik hier vir ons podcast-reeksSleutelgevegte van die Burgeroorlog