Oorloë

Generaal George Armstrong Custer (1839-1876)

Generaal George Armstrong Custer (1839-1876)

George Armstrong Custer, altyd bekend as Armstrong of Autie vir sy vriende (of Fanny vir sy West Point-klasmaats ter ere van sy meisiekindige goue krulle), was die Noorde se ekwivalent van Stuart. Op West Point wou hy nie veel studeer nie, maar hy was mal daaroor om te ry en was gewild onder sy genote vir sy liefde vir plesier en pranks (en die opbreek van onthutsings). Sy vriende was meestal suiderlinge. Hy het daarvan gehou om suidelike ridderromans te lees. Sy familie was ywerig Demokraties en het 'n afsku gehad van opheffingskundiges, Whigs en Republikeine.

Toe Custer gekies het om vir die Unie te veg (hy is gebore in Ohio en na Ohio gestuur en die helfte van sy kinderjare deurgebring het in Michigan), was dit nie om die suidelike lewenswyse uit te roei nie. Hy het dit bewonder. Vroeg in die oorlog het hy selfs, as beste man, die troue van 'n verlore suidelike offisier by 'n plantasie in Virginia bygewoon. Daarna het hy bykans veertig dae lank rondgehang en na een van die belle geloop, totdat hy besef dat McClellan uit die Skiereiland ontruim.

George Armstrong Custer het nie vir die Unie geveg nie omdat hy nie met die regte van die staat saamgestem het nie. Hy het ook nie geveg nie omdat hy slawerny wou afskaf (tydens die oorlog het hy een weggevoerde slaaf as dienskneg aangeneem). Hy het vir die Unie geveg vanweë die eed van trou aan die Verenigde State wat hy by West Point afgelê het. Gedurende sy hele lewe het Custer onbeperkte lojaliteit teenoor sy vriende, toewyding aan sy familie en dankbaarheid teenoor sy weldoeners getoon. Vir al sy sorgelose optimisme wou hy nooit een van hulle in die steek laat nie. Toe hy 'n geringe onderskeiding by First Manassas verdien het, ry Custer na Washington, D.C., om homself voor te stel aan die kongreslid John A. Bingham ('n Republikein) wat sy benoeming tot die Amerikaanse Militêre Akademie geborg het. Hy het gedink dit is die regte ding om te doen. Die Kongreslid onthou die ontmoeting:

Hy was asemrowend soos Absalom met sy geel krulle, asem uit, of het dit in verleentheid verloor. En hy het met aarseling gepraat: 'Mnr. Bingham, ek was in my eerste geveg. Ek het hard probeer om my bes te doen. Ek het gevoel dat ek u moet rapporteer, want deur u het ek na West Point gekom. Ek is… ”

Ek het sy hand gevat. 'Ek weet, jy is my seun Custer!'

Die seun-generaal George Armstrong Custer

Hy is 'n seun van die smid gebore, en hy was sonder sosiale onderskeid, maar ook sonder kommer en met die geluk van die Iere (alhoewel sy erfenis Duits was) die grootste deel van sy lewe. Hy het grootgeword in 'n groot raserige gesin waar politiek vleis en drank was. Maar vir George Armstrong Custer was pret altyd die lok.

Soos Stuart, was hy 'n flirt, maar anders as die Maagd, word dit dikwels aanvaar dat hy sy sake nie streng binne die grense van die Christelike welvaart gehou het nie. Hy hou ook van 'n drankie, hoewel hy later die pand gevat het - en soos Stuart, een keer op die wa, val hy nooit af nie. Hy was die gewildste kadet by West Point, want hy was die onweerstaanbaarste, die koning van die ondergang, en die soort wat die Spaanse professor sou vra hoe om te sê: 'Klas ontslaan', en español, en toe die arme sap dit sê, lei sy medekadette uit die kamer uit. In teenstelling met ander kadette wat West Point 'n plek van dwaalhandel gevind het, was Custer lief daarvoor, selfs al het hy die reëls oortree en al die strawwe op hom geneem: 'Alles is goed. Dit is net soos ek daarvan hou. 'Na sy eerste jaar op die Punt het hy geskryf:' Ek sou hierdie plek nie vir 'n bedrag geld verlaat nie, omdat ek liewer 'n goeie opleiding en geen geld het nie, as om 'n fortuin te hê en wees onkundig. ”

Die seun van die smid-smid kon geen kans op 'n verkragting weerstaan ​​nie, en hy wou nie studeer nie (hy het romans in die klas gesmokkel), maar hy was nietemin 'n blink jong man, hoe jammer hy ook was. Hy het laas in sy klas gegradueer. Erger, of miskien selfs beter, het hy sy loopbaan in West Point beëindig omdat hy versuim het om te breek - inderdaad vir 'n geveg tussen twee kadette. (Custer was self nie 'n breier nie. Sy verstand, wat hom in soveel moeilikheid gebring het, het hom ook uit die geveg gehou wat hy vir die slagveld gered het).

Hy het reguit van West Point na die voorkant gegradueer - of 'n hofmoord opgestel - hy het by First Manassas en daarna op die Skiereiland gedien. Custer was vreesloos dapper, 'n goeie verkenner (en beskou hy as 'n dispenserende een, omdat hy in ballonne opgestuur is vir lugverkenning), spring na die inisiatief in aksie, en is trots daarop om nooit tot moegheid of honger te bely nie, wat alles hom aangespoor het. aan sy meerderwaardige offisiere. Dit was na 'n suksesvolle verkenning dat generaal McClellan, wat George Armstrong Custer baie bewonder, na die jong luitenant gekeer het en gesê het: "Weet jy, jy is net die jong man wat ek gesoek het, meneer Custer. Hoe wil u by my personeel kom? 'Hy het dit gedoen en het 'n goeie rang van kaptein gekry.

Hulle agting vir mekaar was wedersyds. McClellan het van George Armstrong Custer gesê, “in hierdie dae was Custer bloot 'n roekelose, dapper seun, onbedaar deur moegheid, bewusteloos van vrees; maar sy kop was altyd in gevaar en hy het altyd duidelike en verstaanbare verslae gebring van wat hy gesien het toe hy onder die swaarste vuur was. Ek het baie geheg geraak aan hom. ”

Nadat Lincoln McClellan van die hand gewys het, het Custer by die personeel van generaal Alfred Pleasanton aangesluit, en dit was Pleasanton wat die ster van Custer regtig gestuur het deur die brevet-kaptein aan te beveel vir bevordering tot brigadier-generaal - wat deur Washington bevestig is, en hy word amptelik op 29 Junie 1863 aangestel. oor kapteins, hoofvakke en kolonels. Custer was drie-en-twintig, die jongste generaal in die leër van die Unie, en met kenmerkende flair het hy nie net sterre aan sy kraag toegewerk nie, maar hy het homself met 'n bloedrooi das, 'n swart, swart hoed en 'n swart fluweelbaadjie omhul. uitgestraalde goue vlegsel. Ongeag dat dit hom 'n teken gemaak het vir vyandelike skerpskutters, George Armstrong Custer het gedink die mans moet hul generaal in die veld kan sien. Dat hulle, met sy uniform en sy kenmerkende goue krulle en blonde snor, dit beslis sou kon doen.

George Armstrong Custer in bevel

George Armstrong Custer se bevel was die tweede brigade van die derde afdeling van die Cavalry Corps of the Army of the Potomac, bestaande uit die Eerste, Vyfde, Sesde en Sewende regiment van die kavallerie in Michigan en 'n battery artillerie. Dit was die manne wat hy in Gettysburg in die geveg gelei het met die uitroep: "Kom, julle Wolverines!"

Sy eerste aanklag op Gettysburg, op 2 Julie 1863, is deur die mans van Wade Hampton afgeweer. Maar Custer, wie se perd onder hom geskiet is, is deur sy bevelvoerder, brigadier-generaal Judson, “Kill-Cavalry” Kilpatrick, vir galant aangehaal. Die volgende dag, die dag van Pickett se aanklag, is Kilpatrick se mans beveel om die flank by Little Round Top te beskerm. Custer was egter los van die bevel van generaal David McMurtrie Gregg wie se mans in plek was om Meade se agterkant te beskerm teen Jeb Stuart se kavallerie, die 'Invincibles', wat dieselfde onoorwonne aura om hulle gehad het as die infanterie van Robert E. Lee's Weermag van Noord-Virginia.

Die gevegte het reeds warm geword toe George Armstrong Custer die bevele gegee het wat hy wou hê, om 'n klag by die vyand in te lei. Die eer het geval aan die 7de Michigan, die mees onervare troepe van Custer. Die bloubedekte kavallerye wat in die geskede en dop van die Konfederasie beland het, het in 'n tussenliggende heining neergestort, wat nie hand-aan-hand-gevegte met sabers, pistole en karbines tussen Virginians en Michiganders belemmer het nie. Die Federale is teruggedryf, maar hulself hervorm om 'n Konfederale teen-aanklag te bereik. Nou aan die hoof van die Eerste Michigan, sy beste regiment, gooi Custer sy swaard in die lug en skree: "Kom, julle Wolverines!" Die teenstanders wat bots, het met soveel woede gebots dat perde oor mekaar tuimel - en hierdie keer, alhoewel die geweerrook, die puntige ontladings en die geklemde, bloedige sabers, dit was die Konfederate wat teruggetrek het. Die onoorwinlike Virginiërs is gestop. 'Ek daag die annale van oorlogvoering uit om 'n meer briljante of suksesvoller klag van ruiters te lewer,' het Custer in sy amptelike verslag geskryf. Dit was nie spoggerig nie - hoewel Custer dikwels, verkeerdelik, daarvan beskuldig is - dit was 'n seunsagtige entoesiasme.

Die sleutel tot die verstaan ​​van George Armstrong Custer is inderdaad dat hy al sy pogings met seunsagtige ywer, gees en pluk nagestreef het. Hy was natuurlik taai. Hy was trots daarop dat hy enige swaarkry kon verduur. Maar hy floreer ook met aksie. Hy was verheug oor die veld (en later ook op die Groot Vlakte), omring deur vinnige perde, goeie honde (honde het hom erken as een van hul natuurlike meesters), 'n verskeidenheid ander diere (soos 'n veldmuis vir troeteldiere), en 'n verskeidenheid van diere ophangers, insluitend 'n weghol-slaaf met die naam Eliza wat tydens die oorlog 'n kok geword het (sy het gesê dat sy 'hierdie vryheidsonderneming wil probeer'), 'n dienskneg met 'n ragamuffin genaamd Johnnie Cisco en 'n ander genaamd Joseph Fought, wat sy herhaaldelik in die steek gelaat het eie eenheid om by George Armstrong Custer te wees. Later in die oorlog het troepe in Michigan massaal versoek om onder die goue hare-generaal te dien.

George Armstrong Custer het vriende en familie op sy personeel of in sy eenhede, insluitend sy broer Tom, maneuver. En as dit misdaad was, dan was dit misdadigheid wat die dapperheid beloon het, want al die Custers was dapper. Sy broer Tom het die Kongresmedalje van ere gewen vir sy dapperheid in Saylor's Creek (hy is in die gesig geskiet en oorleef om weer te veg).

Baie mense wou by Custer wees. Dit sluit in sy bruid, Elizabeth “Libbie” Bacon, met wie Custer in Februarie 1864 getroud is nadat haar pa, regter Daniel Bacon, nie die Boy General van sy dogter kon weerhou nie. Die George Armstrong Custers was die sosiale minderwaardiges van die Bacon, en Custer het 'n reputasie as damesman gehad. Maar nou ja, ten minste was daardie ringleted genoot 'n generaal en nie 'n smid nie. En as regter Bacon voor die huwelik sterk twyfel gehad het, moes hy hulle met regte vinnig begrawe het (hoewel hy blykbaar nooit gedoen het nie), want min paartjies in die geskiedenis blyk gelukkiger te wees as Libbie en Armstrong. Inderdaad, sy bekoorlike, goed geteelde, vrome vrou het haar lewendige entoesias van 'n man gevolg om te kampeer wanneer dit veilig geag word. En by een geleentheid, na die oorlog, terwyl hy op die Groot Vlaktes was, is hy 'n hofmoord en 'n jaar lank aan diens geskors, omdat hy besluit het om by sy vrou in te gaan en tydens 'n veldtog te gaan kuier.

Jeb Stuart het sy vrou weggehou van die kamp af omdat hy nie dink dat dit 'n dame is nie. George Armstrong Custer het sy vrou verwelkom en gedink dat Stuart se flirt met ander vroue in die veldtog geen gedrag vir 'n man is nie. Maar toe weer, het Stuart sy banjospelers in diens geneem vir die vermaak van dans en sang in die aand, en dit het vir die kavallerier net reg en gepas dat dames genooi word. Custer het ook 'n orkes gehou, maar hy het dit net vir oorlogsdoeleindes gebruik: om die mans te inspireer, om 'n klag voor te berei. Daar is iets bewonderenswaardigs aan die Custer-manier.

Phil Sheridan se Golden Boy

In Maart 1864 val George Armstrong Custer onder bevel van Phil Sheridan. Sheridan het geleer om die sny van Custer se rommel te hou - 'n man wat gretig is om teen die vyand te veg soos hy was. Soos 'n hulpverlening aan generaal Meade opgemerk het: 'veg vir die plesier is skaars ... slegs mans soos ... Custer en 'n paar ander, word aangeval wanneer hulle 'n kans gekry het, en uit eie beweging.' Toe Libbie aan president Lincoln in Washington voorgestel is, het ou Abe geantwoord: "Dit is die jong vrou wie se man aangekla word met 'n klap en 'n geskree."

George Armstrong Custer het 'n draai gemaak en geskreeu deur die Slag van die Wildernis, Trevilian-stasie, Yellow Tavern (waar Stuart neergeslaan is), die Shenandoah-vallei en die laaste veldtog by Appomattox. Die ster van Custer het al hoe hoër gestyg, terwyl hy die oorlog 'n hoofgeneraal van vrywilligers en 'n groot generaal in die gewone leër uitgesluit het. Nie sleg vir 'n twintigjarige kind nie.

George Armstrong Custer was 'n groot oorwinnaar. Hy hou van die Suide en die suide. Ja, hy het hulle verslaan, en in sy gedagtes verdien hulle om verslaan te word, maar hy het nie geglo dat hulle misbruik en vertrap moet word bloot omdat die Federale regering nou die mag het om dit te doen nie. Hy het sy orkes Dixie laat speel nadat hy verslete grys troepe aan die einde van die oorlog gevange geneem het, en hy het 'n politieke bondgenoot geword van president Andrew Johnson teen die Radical Republicans. Custer was alreeds 'n McClellan-man en 'n demokraat, en het homself as politieke vyande gewen.

Maar Sheridan kon George Armstrong Custer in diens neem en hom na Texas bring. Hierdie opdrag was egter tydelik, ondanks Sheridan se beste pogings. Die Oorlogsdepartement het Custer in rangorde tot kaptein verminder en hom aan die 5de Kavallerie opgedra. Custer wou iets beters vind. Grant het 'n aanbevelingsbrief vir hom geskryf om 'n huursoldaat-generaal in die Mexikaanse leër te word, maar Custer se aansoek om verlof is geweier. Nogtans het Custer gehoop dat iets sou opduik - en dit het 'n luitenant-kolonel in die 7de Kavallerie, wat ten minste die belofte van avontuur gehad het, aangesien die 7de op die Groot Vlaktes geplaas is.

Die broers, Tom en Boston, 'n neef, Autie Reed, en 'n swaer, sowel as mans soos kaptein Myles Keough, wat vir die pous in Italië geveg het, luitenant Charles DeRudio, wat as 'n Italiaanse nasionalis teen die pous geveg het, en kaptein Louis Hamilton, die kleinseun van Alexander Hamilton. Hy is omring deur vriende, maar ook deur 'n paar vyande soos kaptein Frederick Benteen en majoor Marcus Reno.

Sheridan het niks van die Indiane gehaal nie, en hy het George Armstrong Custer uitgestel om vyandige vyande te vernietig. Sheridan se beleid oor die Indiese lande was hard, maar volgens hom is dit realisties: 'Hoe meer ons hierdie jaar kan doodmaak, hoe minder sal die volgende jaar gedood moet word, hoe meer ek hierdie Indiërs sien, hoe meer is ek oortuig dat hulle almal sal hê om doodgemaak te word of as 'n soort paupers gehou te word. 'Custer het hierdie beleid uitgevoer - en hy het die barbaarshede gesien wat dit regverdig: die kind verkrag en moorde op ontvoerde wit meisies deur die Indiërs, die ontmanteling van wit seuns, die onregmatigheid van Indiërs. beloftes (nie so anders as die cliché van gebroke regeringsbeloftes aan die Indiane nie). En soos Sheridan, het hy die Indiese Buro as korrup gesien. Anders as Sheridan, het hy dit gesê op maniere wat hom 'n vyand van generaal Grant gemaak het, wie se Indiese beleid versoener was as dié van Sherman of Sheridan.

Die romantikus in George Armstrong Custer - en daar was baie min van iets anders - het tussen die Indiërs gewoon en geveg. Hy was, indien enigiets, simpatiek teenoor hul lot. Hy het toegegee dat hulle wrede was - en die pantywaïste in New England wat hulle edele barbare noem, het geen idee waaroor hulle gepraat het nie - maar hy het geglo dat hulle beskaafd sou wees, gekristianiseer sou word, en hy het die bespreking van die Indiërs verwerp. Hy het verder gegaan en gesê: 'As ek 'n Indiër was, dink ek dikwels dat ek baie sou verkies om my lot onder die mense van my vrye vlaktes te werp, eerder as om my te onderwerp aan 'n beperkte voorbehoud, daar sal die geseënde voordele van die beskawing ontvang word, met sy ondeugde sonder styfheid of maatreëls ingegooi. 'Die moderne stereotipe van Custer as 'n gekke Indiër-moordenaar is 'n growwe, blatante laster. Die ou beeld, van Custer as 'n held, is 'n eenvoudige waarheid (en een wat deur voormalige Konfederate verklaar is, soos Joseph E. Johnston).

The Battle of the Little Big Horn, George Armstrong Custer's Last Stand, is die doringkroon van die Custer-legende. Wat eintlik tydens die geveg gebeur het, moet ook tot 'n mate 'n saak van misterie en veronderstelling wees. Maar een ding kan met sekerheid gesê word: die streep en dapperheid, die bereidwilligheid om risiko's te neem, sy oortuiging dat gedissiplineerde kavallerie Indiese getalle groter as hul eie sou kon verslaan, wat hom in die verlede so goed gedien het, het hom hier verlaat. Dit is baie waarskynlik dat die beeld van Custer onder die laastes wat sterf, indien nie die heel laaste op die huidige George Armstrong Custer's Hill nie, waar is. En met sy dood, soos die joernalis voorspel het, het 'n paragon van 'n 'helder en vreugdevolle ridderlikheid' van die aarde geslaag.


Wil u die volledige geskiedenis van die Burgeroorlog leer? Klik hier vir ons podcast-reeksSleutelgevegte van die Burgeroorlog

Kyk die video: My Life on the Plains by George Armstrong CUSTER read by texttalker Part 13. Full Audio Book (Augustus 2020).