Oorloë

Konfedererende generaal Robert E. Lee (1807-1870)

Konfedererende generaal Robert E. Lee (1807-1870)

Geskiedenis van Robert E. Lee

Robert E. Lee was die generaal van die oorlog. Wat George Washington aan die Amerikaanse oorlog vir onafhanklikheid was, was die oorlog vir die suidelike onafhanklikheid. Maar Robert E. Lee het geen admiraal de Grasse gehad nie, geen Franse vloot het deur die Federale blokade van die kus van Virginia gebars nie, en geen generaal Rochambeau het langs sy kant met 'n leër van Franse gewone mense gemarsjeer nie. Hy het geen halfhartige Engelse generaals geveg wat half simpatie met die vyand gehad het nie en wat deur 'n kostebewuste parlement aan mense ontbreek het. Sy vyand was aansienlik kragtiger, sy volharding was buitengewoon vergelykbaar, sy bereidwilligheid om totale oorlog te omhels, 'n skok. En Lee het gely soos George Washington nie gedoen het nie: uiteindelike nederlaag.

Hy het nie 'n nuwe land geboorte gegee nie, maar aan herinneringe aan 'n verlore oorsaak. Sy land - sy Virginia, die deelstaat Washington, Jefferson, Madison, Monroe, George Mason, John Marshall en Patrick Henry - is onder federale militêre besetting geplaas en onderworpe aan krygswet wat baie Virginiërs van hul burgerregte ontneem het; sy huis, waarop die federale regering beslag gelê het, is in 'n nasionale begraafplaas verander.

As 'n toonbeeld van die verslaan Konfederasie, na 'n oorlog wat meer sag en bitter is as in die Amerikaanse geskiedenis, sou 'n mens kon aanneem dat Lee 'n gehate figuur sou wees: in die Noorde gesweer as die slagters van die seuns in blou, verwerp in die Suid as die man wat misluk het.

Maar dit was natuurlik nie die uitspraak toe of nou nie. In die Suide het Robert E. Lee 'n ikoon geword, 'n skitterende beeld van alles wat reg was met die Lost Cause, 'n man wie se diepgewortelde liefde vir sy staat, Christelike vroomheid, en ridderlike gedrag 'n Suider-ideaal bevestig. Ook in die Noorde word Lee gesien as 'n edele teëstander, 'n held vir alle Amerikaners. Theodore Roosevelt, seun van 'n Noordelike vader en 'n moeder van die Suiderland, het gesê dat Lee “sonder enige uitsondering die heel grootste van al die groot kapteins was wat die Engelstalige volkere na vore gebring het.”

The George Washington of the Confederacy

Jefferson Davis was miskien die eerste en enigste president van die Konfederasie, maar dit was Robert E. Lee wat die ware vader van sy land was, die Konfederale State van Amerika - al wou hy hê dat die dag van die afskeiding nooit sou aanbreek nie.

Lee se identifikasie met Washington was sterk. Sy vader, 'Light Horse Harry' Lee, het onder Washington dien en hom in 1799 opgeoffer as 'eerste in oorlog, eers in vrede en eers in die harte van sy landgenote' - woorde wat gebruik is om Robert E. Lee voor te stel homself in die Virginia House of Delegates as bevelvoerder van die militêre magte van die staat ná afskeiding. Een van sy eerste personeellede in die Konfederasie was John A. Washington, 'n neef van George Washington. Op Harpers Ferry het hy vroeër George Washington se neef, Lewis W. Washington, uit die kloue van John Brown gered.

Lee is slegs agt jaar na die dood van Washington gebore en is in die gesin van Washington getroud. Sy vrou, Mary Anna Randolph Custis, was die dogter van George Washington Parke Custis wat amper van geboorte af grootgeword is deur George Washington as sy eie seun op Mount Vernon (Custis se ouma was 'n Washington, Martha Dandridge Custis Washington). Arlington House, wat Lee se familiehuis geword het, was die landgoed van Custis en was gevul met aandenkings van die eerste president. Lee se oudste seun is George Washington Custis Lee genoem.

Die stoïsynse Washington was Lee se model van wat dit beteken om 'n leier, 'n soldaat, 'n Amerikaner en 'n Maagd te wees. Soos Washington, is Robert E. Lee 'n heer gebore, maar in omstandighede waar hy vinnig die noodsaaklikheid van harde werk, dissipline en spaarsamigheid geleer het. Hy het die klassieke en oortuigende oortuigings van sy klas en van sy mense gedeel, en daarmee saam kom die oortuiging dat slawerny in die volheid van die tyd sou verbygaan. Washington het sy slawe bevry ná sy dood. Die testament van Custis het opdrag gegee dat sy slawe vyf jaar na sy dood vrygelaat sou word. En Lee se vrou het pligsgetrou die slawe van die gesin geleer hoe om te lees en te skryf, en die vroue hoe om naaldwerk te doen. Sy wou hulle voorberei op hul vryheid. As Virginiërs, en as konserwatiewes, het hulle gevoel dat dit die manier is waarop manumissie bewerkstellig moet word - deur die vrye toestemming van die meesters en met behoorlike voorbereiding van hul slawe; nie met geweld nie, nie aan die loop van 'n geweer nie, en ook nie deur 'n sosiale of politieke revolusie nie. Vir hulle was die onbehoorlike hectoring van die opheffingskundiges, die opwindende propaganda van oom Tom's Cabin (wat geen verband hou met hul persoonlike ervaring van slawerny nie), en die bedreigde opstand van John Brown, oningeligte en gevaarlike radikalisme.

Rober E. Lee beskou homself as 'n Unie-man; hy het die afskeiding as rewolusie onttrek, iets wat geen konserwatief gewillig kon aanskou nie. 'Ek moet sê dat ek een van die dowwe wesens is wat nie die goeie van die afskeiding kan raaksien nie.' Maar hy het verstaan ​​dat dit 'n uiterste punt was waarteen afskaffers die Suide dwing. Van die noordelike opheffingskundiges het Lee geskryf: 'Hulle doel is beide onwettig en heeltemal vreemd' en hul doel om die slawe te bevry, 'kan slegs deur hulle bereik word deur die agentskap van 'n burgerlike en bediende oorlog.' laat 'n mens vermoed dat Lee se ander voorspelling moontlik ook reg bewys is: dat as die noordelike opheffingskunstenaars slegs die Suide sou laat, sou die Voorsienigheid sy gang geneem het en slawerny uiteindelik en vreedsaamlik sy natuurlike einde in die vrylating sou bereik het. Elke ander Westerse, Christelike slawe-samelewing in die negentiende eeu het presies daardie pad gevolg.

Lee het diep wortels in Virginia, en het in 1641 teruggekeer aan sy vaderlike kant en selfs verder van die moeder, Ann Hill Carter, se kant. Haar pa, Charles “King” Carter, was die grootste grondeienaar in die staat. Robert E. Lee se vader, “Light Horse Harry” Lee was 'n avonturier, wat net soos baie avonturiers minder begaaf was met geld en finansiële vaardigheid as met 'n swaard. En net soos hy een keer van die koppe van die woestynmense afgesak het (een bloeiende monster na 'n afgryse George Washington gestuur het), het sy familie gevind dat hy die fortuin van 'n gesin afsny in 'n reeks slegte beleggings. Desondanks was hy 'n man van eer. In 1812 staan ​​hy teen 'n skare wat die koerant van 'n vriend van hom aanval. Hy en sy vriend was Federaliste; die skare, Jeffersoniaanse Republikeine. Die skare het hom amper doodgeslaan. Hy het nooit ten volle herstel nie, en na 'n selfopgelegde ballingskap in die Wes-Indiese Eilande, is hy in 1818 oorlede.

Wat dit vir Robert E. Lee beteken het, was dat hy hom amper nie geken het nie; terwyl hy gebore is in gesinne met geld en gesinne, het sy weduwee moeder weinig geld gehad en geen eie land nie. Die resultaat is nie as 'n tragedie gevoel deur die jong Robert E. Lee nie, wat in alle opsigte 'n gelukkige seun en 'n pligsgetroue, aktiewe en bedagsame seun was.

Sy karakter is van die begin af gestempel deur 'n natuurlike houding. Hy het 'n klassieke opleiding ontvang, uitgeblink in wiskunde en 'n voorliefde vir orde. Van sy moeder het hy 'n diep en opregte Christelike vroomheid ontvang wat beoefen is binne die kerklike grense van die regerende klas Virginia, die Episkopale Kerk. Hy was knap - inderdaad, op 'n stadium is hy beskou as die mooiste man in die leër - en met 'n kragtige liggaam. Maar die meeste van alles het hy begaafd gelyk met intelligensie, waardigheid, sjarme, goeie humor en 'n karakter wat skynbaar onbewoond was in denke en daad. Hy het West Point bygewoon en die tweede plek in sy klas as 'n korps-adjudant (die hoogste rang wat 'n kadet kon ontvang) behaal sonder 'n enkele ondergang.

Aksie in Mexiko

Hy is aangestel as ingenieur-offisier - die tak van die diens wat die talentvolste kadette lok - en tot die ouderdom van veertig was dit die loopbaan waarop hy hom toegepas het. Maar toe die Kongres in 1846 oorlog teen Mexiko verklaar het, het Lee sy werk in die forte vir die bou van ingenieurswese opsy gesit, riviere afgelei en damme gebou - en aan Texas gerapporteer en daarna na Mexiko. Ingenieurs het, afgesien van hul ander vaardighede, soos om paaie te lê en brûe op te rig, baie goed geskik vir verkenningstake.

Robert E. Lee het hom by generaal John E. Wool in San Antonio aangesluit vir die optog na Mexiko. Hy het gereedskap versamel om paaie te lê en brûe te bou, maar die grootste diens wat hy verrig het, was om vyandelike posisies te verken, soms tot sestig myl per dag te perd. In Januarie 1847 ontvang hy bevele om by generaal Winfield Scott aan te sluit vir sy amfibiese operasie teen Vera Cruz - die grootste amfibiese inval voor die Tweede Wêreldoorlog. Toe hy aan land was, het Lee die taak gehad om Scott se artillerie vir die beste werking te plant; hy sit in die oorlogsrade van generaal Scott; en hy sien sy eerste optrede, waartydens sy grootste bekommernis - behalwe om sy plig na te kom - was dat sy broer, Smith Lee, 'n vlootbeampte aan wal met die batterye, nie beseer is nie. Hy was nie. Volgens Lee se woorde: "Hy het sy gewone vrolikheid behou, en ek kon sy wit tande deur al die rook en vuur van die vuur sien."

Vir homself het Robert E. Lee die spanning van veldtog en stryde maklik aangepak. Maar hy was altyd ontsteld oor die uitwerking van oorlog op ander, veral burgerlikes. Hy treur oor sy dooie kamerade, 'die goeie genote', maar nog meer vir die Mexikaanse burgerlikes wat in die stad betrap is: 'My hart het gebloei vir die inwoners ... dit was verskriklik om aan die vrouens en kinders te dink.'

Op die optog van Vera Cruz wen Lee vinnig die kennisgewing van generaal Scott as 'die onvermydelike Lee.' In een opvallende geval van sy onfeilbaarheid - 'n woord wat die pligsgetroue kaptein in Virginia dikwels beskryf het, was Robert E. Lee besig met verkenning met 'n verkenner wat gevlug het toe Mexikaanse stemme naby gekom het. Lee duif onder 'n blok en daar sit hy die grootste gedeelte van die dag stil - roerloos, ondeurdringbaar vir vuilheid, goggas en ongemak - terwyl Mexikaanse soldate op sy skuilplek sit. Sy wraak het gekom toe hy sy verkenning hervat het en 'n pad vir die Amerikaanse leër opgeslaan het om die vyand te flankeer en hom op Cerro Gordo op die vlug te slaan. Generaal Scott skryf in sy versending na die geveg, 'Ek is gedwing om die dienste van kaptein Robert E. Lee, ingenieurs, spesiaal te noem. Hierdie offisier, wat sterk onderskei is in die beleg van Vera Cruz, was tydens hierdie operasies weer onmiskenbaar in die verkenning so waaghalsig as moeisaam en van die grootste waarde. Hy was ook nie minder opvallend met die aanplant van batterye nie, en ook om kolomme na hul stasies te lei onder die swaar vuur van die vyand. ”

Lee was gretig vir die botsing van gevegte. Onder sy kalm, sagte buitekant het hy 'n soldaat se aggressie gehad. Hy het geskryf dat sy perd, Kreoolse, “met die sorg van die dooie mans oorstap asof sy bang was om hulle seer te maak, maar toe ek met die drake in die agtervolging begin, was sy so fel as moontlik, en ek kon haar skaars vasvat. 'Creool klink baie soos Robert E. Lee self.

Hoe warmbloedig Lee dit ook al kon wees, en in 'n geveg bly hy 'n Christen-soldaat. Hy het aan sy seun Custis geskryf, 'U weet nie wat 'n aaklige gesig 'n slagveld is nie.' Hy het vertel hoe hy 'n sterwende Mexikaanse soldaat teëgekom het wat oor 'n gewonde seun gespat het - die seun wat onder die huil van 'n Mexikaanse meisie. 'Haar groot swart oë stroom van trane, haar hande kruis oor haar bors; haar hare in een lang vleg agter die middel bereik haar skouers en arms kaal en sonder kouse of skoene. Haar klaende toon van 'Millie gracias, Signor', omdat ek die sterwende man van die seun afgehef het en albei na my toe in die hospitaal gebring het. '

Die bekendste optrede van Robert E. Lee in die Mexikaanse Oorlog was om Amerikaanse troepe in aksie te lei deur die voetgangel, 'n lavabed wat vyf kilometer breed was, blykbaar onbegaanbaar, wat die Amerikaanse vooruitgang na Mexico-stad versper het. Paaie het aan weerskante daarvan geloop, maar dit is maklik en swaar verdedig. Lee is onbewus en dring deur na die vulkaniese rotsveld en vind nie net 'n gang nie, maar lei drie brigades daardeur en in aksie teen die agterkant van die vyand en lewer die oorwinning in die slag van Contreras. Daarna het hy sy roete na Scott se hoofkwartier teruggevoer en troepe na 'n flankaanval in die geveg van Churubusco gelei en die Mexikane van die veld af agtervolg. Die gevegte het bykans veertig agtereenvolgende ure se wakker optrede deur Lee gepunt.

In sy na-gevegsverslag het generaal Persifor Smith opgemerk dat Lee se “verkennings, alhoewel hulle ver bo die grense van omsigtigheid gevoer is, met soveel vaardigheid uitgevoer is dat hul vrugte van die grootste waarde was, die gesonde oordeel en die persoonlike durf ewe groot was. opvallend. ”Generaal Winfield Scott het die optrede van Lee gedink“ die grootste prestasie van fisieke en morele moed wat deur enige individu uitgevoer word. ”Hy het verwys na die“ onheilspellende, onbetwisbare kaptein Lee ”wat“ so onderskei is vir misdadige teregstelling as vir die wetenskap en durf. ”Generaal Scott het teen die tyd, volgens die woorde van generaal Erasmus D. Keyes, 'n 'byna afgodsbeeldige voorliefde vir Lee, wie se militêre vermoë hy veel meer as dié van enige ander offisier in die leër skat.' Robert E. Lee “die beste soldaat wat ek ooit in die veld gesien het.”

Winfield Scott was die beste militêre intellek van sy tyd, en Lee se ervaring op sy personeel was van onskatbare waarde. Maar dit was Scott se bewondering vir Lee dat hy Lee tot in duie gestort het. In die aanranding op Chapultepec, voor die besetting van Mexico-stad, het Scott Lee gelei tot artillerie, om vyandelike posisies te verken en hom op die slagveldberigte te bring dat Robert E. Lee amper sestig reguit ure in aksie was voordat 'n vleeswond en bles was uitputting het hom uit sy saal gedwing. Maar na 'n kort rusie was hy die volgende oggend goed genoeg om met die verowerende helde van die Amerikaanse leër in Mexico-stad in te ry.

Vrede by West Point, bandiete in Texas, slawe in Arlington

Die oorlog was verby, en Robert E. Lee, wat gehoop het 'om 'n bietjie diens aan my land te lewer', het dit beslis gedoen. Hy was binnekort terug na administratiewe en ingenieurspligte, wat klein genoeg was in vergelyking met oorlog. Hulle het egter die voordeel gehad om hom vry te laat om vir lang periodes tuis by sy gesin te woon - 'n vryheid wat hy geniet het, hoewel avontuur gesukkel het as hy dit wil hê. In 1849 het die senator Jefferson Davis, Mississippi, met 'n groep Kubaanse rebelle vergader en aanbeveel dat hulle Robert E. Lee beskou as 'n moontlike bevelvoerder vir hul leër. Lee het die aanbod beleefd geweier.

Robert E. Lee het ook in 1852 sy aanstelling as Superintendent van West Point probeer weier (hy het in 1839 'n onderwysaanstelling aan die militêre akademie van die hand gewys) omdat hy homself nie geskik vir die taak gehad het nie. Konstruksie, verstaan ​​hy; militêre taktiek, beslis; maar die vorming van jong offisiere - wel, dit was 'n vreesaanjaende uitdaging, veral as een van die jong kadette sy eie seun Custis Lee was.

Soos dit ook al was, het hy hom pligsgetrou en goed vrygespreek (soos verwag kan word) en sy eie militêre opleiding hernu deur gereeld van die West Point-biblioteek gebruik te maak en die veldtogte van Napoleon te bestudeer. Hy het egter hierdie vertelde kritiek ontvang van die destydse oorlogsekretaris Jefferson Davis, wat geskryf het dat hy “verbaas was om soveel grys hare op sy kop te sien, hy het erken dat die kadette hom buitengewoon bekommerd gemaak het, en toe was dit waarneembaar dat sy simpatie met jongmense was eerder 'n belemmering as 'n kwalifikasie vir die superintendensie. 'In 1855 het Jefferson Davis goedkeuring verwerf vir twee nuwe kavallerieregimente om die Weste te patrolleer en teen Indiane te veg; hy verkies Robert E. Lee om as luitenant-kolonel van die 2de Kavallerie te dien. Lee het aan sy vrou se neef, wat by die Lees in Arlington House gewoon het, geskryf, 'die verandering van my huidige beperkte en sittende lewe, na 'n vryer en meer aktiewe lewe, sal beslis meer aanpas by my gevoelens en om my gesondheid te onderhou. Maar my geluk kan nooit bevorder word deur my skeiding van my vrou, kinders en vriende nie. ”

In plaas daarvan om die Comanche in Texas te beveg, bevind Lee hom in Louisville en Washington, D.C., deur die burokratiese rigamarole om die nuwe regiment op te wek. Dit was nie die “gratis en aktiewe” diens waarop Lee gehoop het nie, selfs al het dit die onverwagse voordeel gehad om hom toe te laat om Desember 1855 by Arlington House deur te bring. Sy skoonpa het hom laat werk. George Washington Parke Custis was 'n onoplettende en gebreklike grondeienaar. Sy boedel het opgejaag en gekonfronteer met skuld wat hy nie kon betaal nie, het hy hom na Lee, 'n regspersoon, om sy finansiële sake in orde te stel. Lee het die papierwerk van rekeninge begin ontrafel, maar is herroep tot militêre pligte in Texas.

Sy lewe in die Comanche verg meer diplomasie as vegkrag, en Lee vind die Indiane 'n verveling, 'die hele wedloop is uiters oninteressant,' merk hy op in 'n brief aan sy vrou. Hy het inderdaad meer van sy tyd spandeer om op 'n krygsveld te sit as wat hy teen Indiane geveg het of Mexikaanse bandiete agtervolg het. In 1857 is George Washington, Parke Custis, oorlede, en die leër het Lee twee jaar verlof verleen om die Arlington House-landgoed weer in orde te stel. Dit het beteken dat geboue en velde wat verrot is, opgeknap is, die 150 slawe van die landgoed ('n taak wat hy onaangenaam gevind het) moes bestuur, die enorme skuld van Custis (ongeveer $ 10.000 werd) moes uitbetaal, met die geld wat Custis wil hê, maar nie voldoende voorsiening vir Lee se dogters (ter waarde van $ 40.000, wat Robert E. Lee deur middel van grondverkope behaal het), en al die slawe van Custis binne die mandaat van vyf jaar bevry, wat, soos die oorlog tussenbeide gekom het, beteken dat Lee se slawe vrygelaat is (in 1862) voor die Proklamasie van die Emansipasie in werking getree het. Dit was 'n reuse-taak wat Lee van die herfs van 1859 moes versoek om sy verlof (dit was) verleng te word. Wat dit onderbreek het, was die aanval op John Brown op Harpers Ferry.

The Crisis of Robert E. Lee

Na die verkiesing van Lincoln en die afsondering van die lande in die Laer Suide, het Robert E. Lee ten gunste van die Unie gebly, maar 'n vrywillige unie, nie een wat deur die swaarde en bajonette saamgehou word teen die wil van die Suidelike state nie. Alhoewel hy bevel oor die federale leërs aangebied het, het hy geweier om oorlog te voer teen die Suide. Hy meen die Amerikaanse manier om politieke geskille op te los, is deur bespreking, oorreding en kompromie, nie deur oorlog nie - 'n houding wat hom 'n vyand van die Lincoln-administrasie gemaak het.

Vir Lee, die soldaat, was die kernbeginsel paradoksaal genoeg om die gebruik van geweld te vermy. Lee het geglo dat die mense van die Suide die volle vryheid van gewete en vrye wil moet laat - dit was hul reg as Amerikaners. Vir die doel sou hy slegs wapens opneem ter verdediging van sy geboorteland en die reg om sy eie bestemming te bepaal.

Daar moet altyd onthou word dat 'n burgeroorlog, 'n oorlog tussen broer teen broer, van buurman teen buurman nie is wat die Suide wou hê nie; dit was die Federale wat dit nodig gehad het om die Suide te buig om 'n Unie te aanvaar waarvan hy nie meer deel wil hê nie. Hoe pynlik dit ook al was om uit sy diens aan die Verenigde State te bedank, maar Lee het geglo dat sy uiteindelike plig teenoor Virginia en sy mense was.

Robert E.Lee se aanvanklike diens aan die saak van die Konfederasie was tafelblad. Hy moes 'n leër oprig, oplei en toerus. Dit was 'n buitengewone prestasie dat hy dit gedoen het - en in kort volgorde. Hy het talentvolle offisiere vir bevelvoering gevind, kadette van die Virginia Military Institute gebruik om burgers op te lei, en in 'n kwessie van ongeveer twee maande moes 40.000 troepe ter verdediging van Virginia voorberei word.

Die lewe agter 'n lessenaar was nie wat Robert E. Lee gesoek het nie, maar Jefferson Davis het hom daar as sy hoof militêre adviseur gehou. Die paar kort voorvalle toe hy aan die begin van die oorlog in die veld toegelaat is, was beslis ywerig. In die weste van Virginia was daar 'n klam lus vir 'n veldtog, wat meer gekenmerk word deur die onderdrukking van sy ondergeskikte generaals as deur enige daadwerklike optrede teen die vyand. In die Carolinas is hy teruggekeer na sy opleiding as ingenieur en toesig gehou oor die konstruksie van kusverdediging. Sy enigste beloning was die verdienste van die onvleiende byname van “Granny Lee” en “the King of Spades” (blykbaar die nadenke oor die pluk en skop as die bajonet).

Ander het hom beter geken. Generaal Winfield Scott het aan Lincoln gesê dat Robert E. Lee 50,000 man vir die Konfederasie werd was. Veldmaarskalk Viscount Garnet Wolseley - wat sy loopbaan beëindig het as hoofbevelvoerder van die Britse leër - merk op dat “ek al baie van die groot manne van my tyd ontmoet het, maar Lee alleen het my beïndruk met die gevoel dat ek in die teenwoordigheid van 'n man wat in 'n groter vorm gegiet is en van 'n ander en fyner metaal vervaardig is as ander mans. 'Lee, Wolseley het geskryf,' het geweet wat 'n leër moet wees en hoe dit georganiseer moes word, sowel in 'n suiwer militêre as soos in 'n administratiewe sin. ”

Tydens die Slag van First Manassas het Lee se fyner metaal, wat hy geweet het wat 'n leër moes wees, homself bewys, aangesien die leër wat hy in die veld gesit het, die Konfederate hul eerste groot oorwinning gebring het (alhoewel hy tot sy frustrasie in Richmond gebly het). Hy het ook die genie van Stonewall Jackson geïdentifiseer en sy ster deur die Shenandoahvallei gelei.

Toe, op 1 Junie 1862, kom die dagvaarding: met Joseph E. Johnston gewond tydens die slag van Seven Pines, het Lee op bevel van Jefferson Davis na die slagveld gery as die bevelvoerder van die Army of Northern Virginia (die nuwe naam Lee het sy leër gegee). Hy het tot die einde van die oorlog 'n bevelvoerder van die slagveld gebly.

Die een woord wat die wese van Robert E. Lee as militêre bevelvoerder die beste vasvang, is vermetelheid - maar 'n ander is geloof. Dit was sy vertroue in die Voorsienigheid wat hom kalm gelaat het in die gevaarlikste omstandighede. Lee was 'n Christenheer wat 'n streng selfbeheersing en pligsgetrouheid beoefen het, wat alles in sy vermoë gedoen het om persoonlike konflikte te vermy of te streel, maar toe daar oorlog teen hom was, was hy 'n waaghalsige bevelvoerder as wat hy kon vind, terwyl hy herhaaldelik sy alreeds getalle en swak voorsienende magte en slaan met 'n aggressiwiteit wat Federale soldate van die veld af jaag.

Na 'n reeks verstommende houe het hy gedurende die Sewe Dae die Federale van Richmond af gery, 'n tweede Federale skedel van Manassas gedwing, die Federale Leër van die Potomac op Fredericksburg uitgedink en die Unie-magte by Chancellorsville gesleep. Selfs op Sharpsburg, waar McClellan Lee se planne vasgelê het en hom beter as twee tot een oortref het, het die onheilspellende Virginiër 'n taktiese oorwinning behaal wat McClellan se militêre loopbaan beëindig het.

Op Gettysburg het Robert E. Lee nader gekom om die leër van die Unie te breek as wat die algemeenste veronderstel is. Lee bly daarvan oortuig dat indien Pickett se klag ondersteun is soos hy beplan het om dit te wees - met ander woorde, as sy bevele behoorlik uitgevoer is, sou die konfederate Seminary Ridge ingeneem het. Selfs tydens die trae ontbinding van die Konfederasie wat gevolg het, was dit Lee en sy Army of Northern Virginia wat die rots gebly het wat die Federale golwe kon erodeer, maar nie vernietig nie.

Tydens die beleg van Petersburg, soos Shelby Foote opgemerk het, het “Lee se veterane minder baklei ... om 'n saak as wat hulle vir 'n tradisie gedoen het ... 'n Tradisie het nou nie soveel van die oorwinning behaal as van onoortreflikheid nie ... Die Leeus-veterane het egter hoofsaaklik vir Lee geveg, of in elk geval vir die trots wat hulle gevoel het toe hulle gesien het hoe hy tussen hulle ry. ”

Die trots wat Lee se veterane vir Lee gevoel het, was 'n trots wat Amerikaners van die Suide en die Noorde vir hom gevoel het ná die oorlog. Sy besonderse karakter het so fel vertoon, selfs in nederlaag, dat Lee, wie se burgerskap nooit herstel is nie, wat nie homself kon stem nie, wat inderdaad vir hoogverraad en tereggestel kon word, wie se trotse Virginia nou onder die heropbou-besetting was Die militêre distrik nommer een met 'n opgelegde militêre goewerneur, is deur 'n Noordelike koerant voorgestel as 'n moontlike presidentskandidaat. Die New York Herald het die Demokratiese Party aangespoor dat as hy die hoop het om die Republikeinse Ulysses S. Grant te verslaan, dit die generaal Robert E. Lee moet nomineer ... hy sal geen kwessie of verskoning doen nie. Hy is 'n beter soldaat as enigeen van wie hulle gedink het en 'n groter man. Hy is een waarin die militêre genie van hierdie land sy volle ontwikkeling vind. Hier is die ongelykheid ten gunste van die Demokrate vir hierdie soldaat, met 'n handjievol mans wat hy in 'n leër gevorm het, ons groter Noordelike leërs vier jaar verbyster, en toe Grant teengestaan ​​is, is hy net deur die soliede strategie van onnoselheid verswyg. wat die voorwerp met blote gewig bereik. ”

Dit was toe en later die mening. Op Appomattox het die kolonel Unie, Charles S. Wainwright, geskryf: “Die leër van Noord-Virginië onder Lee… vandag… het oorgegee. Tydens drie lang en hardgevegte veldtogte het dit die vermoë van die Army of the Potomac teëstaan; nou, met die aanvang van die vierde, is dit verplig om te buig sonder een groot stryd. Sou die oorlog met so 'n geveg soos Gettysburg gesluit kon gewees het, sou dit vir ons heerliker gewees het ... die rebellie is, soos dit nou is, verslete eerder as onderdruk. '

Generaal Grant het 'n ietwat soortgelyke gedagtes; hy het later geskryf, “my eie gevoelens, wat jubelend was met die ontvangs van sy brief, Lee se nota waarin ek ooreengekom het om die terme van oorgawe te bespreek, was hartseer en depressief. Ek het net iets anders gevoel as om my te verheug oor die ondergang van 'n vyand wat so lank en dapper geveg het en soveel om 'n saak gely het, hoewel dit volgens my een van die ergste was waarvoor 'n volk ooit geveg het. '

Alhoewel hy 'n huiwerige afskeidingskenner het, het Robert E. Lee die oorsaak begryp waarvoor hy gestry het, en dit was geensins 'n ondeunde persoon nie, as getuie van 'n brief wat hy in 1866 aan Lord Acton, die groot klassieke liberale staatsman, geskryf het. korrespondensie, skryf aan Lee oor sy bewondering vir die Konfederasie. “Ek het gesien in Staatsregte,” het Acton geskryf, “die enigste gebruikmaking van die absolutisme van die soewereine wil, en die afskeiding het my met hoop gevul, nie as die vernietiging van nie, maar as die verlossing van die demokrasie ... Daarom het ek van mening dat u veg die gevegte van ons vryheid, ons vooruitgang en ons beskawing; en ek treur oor die belang wat op Richmond verlore geraak het, dan is ek bly oor die wat by Waterloo gered is. ”

Lee het geantwoord: 'Ek glo nogtans dat die handhawing van die regte en gesag wat vir die state en die mense voorbehou is, nie net noodsaaklik is vir die aanpassing en balans van die algemene stelsel nie, maar die beskerming van die voortbestaan ​​van 'n vrye regering ... terwyl die die konsolidasie van die state in een uitgestrekte republiek wat sekerlik in die buiteland aggressief en despoties tuis sal wees, sal die sekere voorloper van die ondergang wees wat al diegene wat dit voorafgegaan het, oorweldig het. 'Hy het sy begrip van die stigters van so 'n konsolidasie oorweldig. en hoe die afskeiding in die verlede as 'n veronderstelde grondwetlike reg erken is. Maar, het hy gesê, 'ek sal jou nie vermoei met sulke nuttelose besprekings nie. Nutteloos omdat die oordeel oor die rede deur die arbitrasie van die oorlog verplaas is. ”Tydens die krisis van 1861 was Robert E. Lee aan die kant van die oordeel en die rede.

Hy het geglo dat sy staat dieselfde gedoen het: 'Die Suide het slegs betoog vir die oppergesag van die grondwet en die regverdige bestuur van die wette wat daarvoor uitgevaardig is. Virginia het tot die laaste baie pogings aangewend om die vakbond te red en dring aan op harmonie en kompromie. ”

“Wie is dan,” vra hy, “is verantwoordelik vir die oorlog?” Hy beantwoord nie die vraag nie, maar die implikasie daarvan is duidelik - en die instelling van slawerny vertroebel dit nie. 'Alhoewel die Suide 'n eerbare kompromie sou verkies het bo die oorlog teen oorlog wat plaasgevind het, aanvaar sy nou sy grondwetlike resultate te goeder trou, en ontvang sy die voorbehoud wat reeds aan die grondwet vir die uitwissing van slawerny aangebring is. Dit is 'n gebeurtenis wat al lank gesoek is, hoewel op 'n ander manier, en dat dit geensins ernstiger gewens is as deur burgers van Virginia nie. '

Lee se gedagtes was aan die einde van die oorlog oor die behoud van orde en beskawing, oor versoening en herstel. By Appomattox is Edward Porter Alexander, die jong artillerie-offisier wat die batterye op Gettysburg, nou 'n dertigjarige generaal, gerig het, “opgeëindig met 'n gevoel dat ek skaars kon beheer” en aanbeveel dat die weermag moet “versprei soos konyne en patryse in die bos ”en veg teen 'n guerrilla-oorlog. Lee skud sy kop en antwoord: 'Gestel ek moet u voorstel neem en die leër beveel om te versprei en na hul huise te gaan. Die mans sou geen rantsoene hê nie en hulle sal onder geen dissipline wees nie. Hulle word reeds gedemoraliseer deur vier jaar van oorlog. Hulle sal moet plunder en beroof om bestaansboere te bewerkstellig. Die land sou in elke deel vol wettelose bande wees, en 'n samelewingstoestand sou ontstaan ​​waaruit dit die land jare sou neem om te herstel. Dan sal die vyand se kavallerie agtervolg in die hoop om die hoofbeamptes te vang, en waar hulle ook al gaan, sal daar vars verkragting en vernietiging wees. ”

Lee het 'n bietjie humoristies bygevoeg: "En wat myself betref, alhoewel julle jongmense dit kan bekostig om na 'n bosbui te gaan, is die enigste regte en waardige weg vir my om myself oor te gee en die gevolge van my optrede te neem."

Alexander het ter herinnering aan hierdie gesprek geskryf, “ek het nie 'n enkele woord om te antwoord nie. Hy het my voorstel van 'n vliegtuig af so ver daarbo beantwoord dat ek skaam was dat ek dit gemaak het. '

In plaas daarvan om 'n guerrilla-leier te word, het Lee Jefferson Davis aangeraai dat 'n “partydige oorlog voortgesit kan word, en vyandelikhede uitgeruk word, wat individuele lyding en die verwoesting van die land veroorsaak, maar ek sien geen vooruitsig om 'n aparte onafhanklikheid te bewerkstellig nie ... Om te red nuttelose bloedtoevoer, sou ek aanbeveel dat maatreëls getref word om vyandelikhede op te skort en die vrede te herstel. '

Lee het homself nie net aan die herstel van die vrede gewy nie, maar ook aan die heropbou van die Suide. Hy het die laaste vyf jaar van sy lewe as president van die Washington College in Lexington, Virginia, nou Washington en die Universiteit van Lee, deurgebring, waar sy nalatenskap voortduur. die skool se erekode, in die Lee-kapel, en in die jong mans (en meer onlangs vroue) wat aan die skool gegradueer het om leiers in die Suide en in die Verenigde State te word.

Robert E. Lee kon gevlug het, soos die konfederale vlootbeampte (en VMI-afgestudeerde en stigter van oseanografie) Matthew Fontaine Maury het hom uitgenooi om dit te doen na 'n konfederale kolonie in Mexiko, maar soos in 1861, skryf Lee: 'Die gedagte om te laat vaar the country and all that must be left in it is abhorrent to my feelings, and I prefer to struggle for its restoration and share its fate, rather than give up all as lost.”

For Robert E. Lee, all was never lost, because God ultimately decided events. Trusting, then, to conscience, formed by the Episcopal Book of Common Prayer as well as “the consciousness of duty faithfully performed,” Lee rested his hopes in the Confederate motto, Deo vindice. He di


Kyk die video: Robert Edward Lee 1807-1870 (Mei 2021).