Geskiedenis Podcasts

Black Pilots in WW2

Black Pilots in WW2

Die ervaring van swart vlieëniers in die Tweede Wêreldoorlog is die konvergensie van die lang burgerregte-stryd van rasse-minderhede in die Verenigde State en die nasionale weermag se worsteling met die integrering van hierdie groepe in die gewapende magte, spesifiek die Army Air Corps, in die twintigste eeu. In hierdie artikel word gekyk na die gebeure wat gelei het tot die teenwoordigheid van honderde swart vlieëniers in die Tweede Wêreldoorlog.


Op die oggend van 8 Mei 1939 het 'n wankelrige, rooi-en-room-Lincoln-Page-dubbeldraad, weliswaar tog onoorwonne bynaam Ou Getrou, het van die Harlem-lughawe in Chicago opgestyg op 'n missie om die wêreld te verander. Die afstuur was hoopvol, selfs bly. Die twee Afro-Amerikaanse vlieëniers, Chauncey Edward Spencer en Dale Lawrence White, het 'n groot verwagting in die tweedekker, wat te veel verwagtinge oorheers deur die vermetelheid van hul projek om die waarskynlike perke te behou.

Beide Chauncey en Dale het aan 'n nuwe groep vlieënde entoesiaste behoort, wat, ondanks die nadeel van die neerlaag, vasgestel het dat lugvaart die middel tot 'n emansipatoriese ryk is. Die lede van die meestal swart National Airmen's Association of America en sy voorloper, die Challenger Air Pilots Association, het die lug gesien as 'n medium wat inherent is sonder die kunsmatige hindernisse wat deur een klas mans opgerig is om 'n ander te versper. In die lug, volgens hul denke, is die wet billik en onoorwinlik; dit is eenvormig en sonder uitsondering van toepassing op alle mense, ongeag vreemde faktore soos ras, kleur, geloof, geslag, etnisiteit, voorkoms en nasionale oorsprong, want dit is nie die mens se wet nie, maar die natuurwet.

Die lug as 'n metafoor vir vryheid was nie 'n nuwe idee nie. Mitologie, poësie en liturgie het die koninkryk lank voorgestel waarin die voëls sing as 'n idilliese oase, 'n plek van onbeperkte vryheid, waar die slawe onderdrukking kon ontsnap en die siel vervulling kon vind. Hoog genoeg, en jy was in die hemel, utopie, die Elysium.

Vir dromers was die vliegtuig die simbool van hemelvaart, die werklike 'lieflike strydwa' in die melodiese Negro spirituele wat gemeentes tydens Sondagdienste bedien het met die belofte van 'kom om my huis toe te dra'. Chauncey en Dale, ry verder die momentum van hul ondersteuners, het geglo dat die vlug groot dinge bevat, nie net die toegang tot die voorheen geweierde domein van die ope lug nie, maar vrugbaarheid, heelheid, gelykheid. As die toegangspoort, die trap na hierdie naby maar verre nirvana, net oopgemaak kon word, dan is dit alles oop - vir almal.

Die Spencer-White-vlug, formeel bekend as die Goodwill-vlug, het ten doel gehad om te demonstreer dat swartes sowel as hul wit eweknieë kan vlieg, indien hulle 'n kans sou kry. Met die regering om die Civilian Pilot Training Programme in werking te stel om 'n loodstekort in die geval van oorlog te voorkom, wou swartes nie uitgelaat word nie. En as daar hindernisse sou verbrokkel, waarom dan nie die een wat swartes verbied om die warmste vliegtuie van almal te vlieg nie - dié van die Army Air Corps. Die punt was dat lugvaart, wat alreeds van sy kinderjare af is en nou in 'n groot en blywende onderneming verouder is, nie besmet moes wees deur die dwase wat in alle ander dele van die alledaagse lewe vir Afro-Amerikaners met onwrikbare gesegde toegepas word nie.

Die vliegtuigplan, soos dit ook al was, het gevra dat die dubbelpaadjie na Washington, D.C. moes strek. Verskeie stoppe langs die pad sou dien as opwarmings vir die triomfantlike aankoms in die hoofstad van die land. Binne die swart gemeenskap het die vlug 'n verenigende mag verteenwoordig, 'n oorsaak van die trompet. Die steun van die swart pers het begin met 'n kragtige goedkeuring van die tuisblad, die Chicago Defender, wie se stadsredakteur, Enoch P. Waters, jr., die sleutellede van die NAAA geken het en die idee van 'n vlug na Washington tydens een van hul vergaderings voorgedoen het.

Chauncey en Dale breek nuwe terrein op, waarheen swart vlieëniers nie voorheen getrap het nie. Ja, soos kroniek deur die historikus Von Hardesty, was daar ander beroemde langafstandvlugte deur Afro-Amerikaners, soos die transkontinentale vlug van 1932 van James Herman Banning en Thomas Cox Allen en die Karibiese eilandhope-vlug in 1934 van Charles Alfred Anderson en Albert Forsythe maar hier was die bestemming van die vlieëniers die setel van die regering, die sentrum van politieke mag. Dit sou ook nie alleen simboliek wees nie; as die vlug ontvou soos beoog, dan vlieg die vlieëniers in die sale van die Kongres om hul saak te pleit by enige regsgeleerde wat bereid is om 'n oor te gee.

Omdat die blanke pers nie 'n woord oor die Goodwill Flight berig het nie, was die vordering van die pamflette slegs bekend aan Afro-Amerikaners wat swart koerante gelees het of wat mondelings met diegene wat dit gedoen het, in kontak was. Die nuus van elke punt wat bereik is, het elke been voltooi wat die swartmense betower het wat aandag gee met gevoelens van trots, hoop en inspirasie. Terwyl die tweedekker altyd so vasberade was, het sy volgelinge gebid vir die twee Chicago-vlieëniers, grensmanne op die punt van 'n nuwe lot.

Die feit dat die vlug aan die gang was, was 'n byna wonderwerk. Dit het bykans nooit gebeur nie, want die koste van vliegtuighuur, brandstof, verblyf, etes en verskillende kostes wat pasgemaakte kakie-vlugdragte ingesluit het, was volgens die standaarde van die Depressie-era aansienlik. Om die vlug te help finansier, het die pa van Chauncey, Edward, na bewering 'n klein lening aangegaan en die gelde aan sy seun gestuur, maar die bedrag het minder as die helfte van die geprojekteerde begroting uitgemaak.

Chauncey het die gebrek aan geld met 'n vriend bespreek en so opgewerk geraak dat hy gebreek het en gehuil het, net soos hy nog as jeug gedink het toe hy vlieglesse tuis in Lynchburg, Virginia, geweier het. Die gesig van die gewoonlik selfversekerde pamflet met trane wat oor sy wange stroom oor die vooruitsig dat hy nie na Washington kon vlieg nie, was te veel vir sy vriend om te dra. Sy het hom na die Jones-broers, swart sakemanne in Chicago, gerig waarvan die uiteenlopende belangstellings die stadsgetalle insluit.

Teen die tyd dat Chauncey klaar was met sy versoek, kon selfs die geharde ondernemers van die stad South Side nie weerstand bied nie. Die Joneses het $ 1.000 stuk verdeel. Volgens Janet Harmon Bragg, 'n gelisensieerde vlieënier en entoesiastiese voorstander van die beplande vlug, het lede van die NAAA “hul sakke geskeur” om die res van die begroting op te maak.

Terwyl geld min was, het Chauncey 'n onuitputlike aanbod gumption, die moxie om te glo dat die status quo omgeslaan kan word, wat die ander onontbeerlike bestanddeel was om die vlug te laat plaasvind. Chauncey se geloof dat konvensies soos die mure van Jerigo kon tuimel, is geplant deur sy briljante, deernisvolle en hardnekkige moeder, Anne. Anne was 'n skoolbibliotekaris, en was ook die stigter van die Lynchburg NAACP-hoofstuk en het baie wakker ure spandeer om vir gelyke regte te werk.

Die belangrikste is dat sy noue verhoudings met die leidende liggies van die Harlem Renaissance ontwikkel het, en in 'n kamer in haar huis in Lynchburg wat haar noukeurige blomtuin oor die hoof gesien het, het sy na vore gekom as 'n gerespekteerde digter met die vers wat sy eers in die tydskrif NAACP gepubliseer het, Die krisis, in Februarie 1920. Toonaangewende versies van swart poësie onder redaksie van Countee Cullen en ander uitmuntende literêre figure uit die Harlem Renaissance bevat haar gedigte. Anne se salon het 'n magneet geword vir swart intellektuele, vermaaklikes en aktiviste soos James Weldon Johnson, Langston Hughes, W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston, George Washington Carver, Marian Anderson, Paul Robeson, Thurgood Marshall, en, later, Martin Luther King, jr.

Die gastelys van die Spencer-huis was 'n ware wie van die vooraanstaande Afro-Amerikaanse, die leiers van die ras wat verandering in die groter samelewing bewerk het. Toe hy grootgeword het in die geselskap van hierdie besoekende armature, het Chauncey die krag van die bewegings gevoel vir uitdrukking, selfbeskikking en waardigheid. Met sy passie vir vlug aangesteek deur 'n skuurstorm wat in sy jeug oorhoofs verbygaan, moes hy sy eie bydrae lewer tot die saak van vryheid in die hemelruim.

In die eerste jaar van Amerika se betrokkenheid by die Tweede Wêreldoorlog, het swart mense hul besorgdheid oor die rassebeleid van die weermag weinig gekelder. Op 15 Januarie 1943 was Sekretaris Stimson se eerste burgerlike adviseur oor negersake so gefrustreerd deur die weermag se trae veranderende behandeling van swartes en die vertraging met die ontplooiing van die nuwe geheel-swart vegvliegtuig dat hy opgehou het. Die beslissing deur William H. Hastie, jr., 'N Harvard Law-gegradueerde, voormalige federale regter en dekaan van die Howard University Law School, het die weermag aangespoor om uiteindelik die 99 te stuurste Vegvader in 'n geveg.

Nege maande na Hastie se vertrek moes die bevelvoerder van die eskader nou sy vlieëniers se teateropvoering verdedig. Benjamin Davis, jr., Was die openbare gesig van die swart vlieëniers. As die senior swart offisier in die Army Air Forces, het hy 'n groter deel van die gewig in die stryd om die sogenaamde Double V gedra: die gehoopte dubbele oorwinnings in die tydelike oorloë teen totalitarisme in die buiteland en tuisrasisme.

Dit was 'n marathon wat individuele gevegte een vir een geveg het. Davis het letterlik afgewissel tussen die slagvelde van Sisilië en die interniese skermutseling in die Oorlogsdepartement, nadat hy onlangs die bevel van die 99ste in die bekwame hande van sy adjunk, majoor George S. “Spanky” Roberts, terwyl hy na die state terugkeer vir sy volgende opdrag. Die las op sy skouers was onmeetbaar, maar as iemand die voorkoms van McCloy kan onderhou en koue hartlike regeringsinertia sou kon keer, was dit Davis, want hy het presies die regte kombinasie van sterk punte vergestalt, insluitend intellek, moed, deursettingsvermoë, houding, morele regtheid en 'n outydse charisma-styl wat nie noodwendig goed op kamera gespeel het nie, maar dat die persoon 'n fassinerende karakter kon hê, asof hy dinge sou kon laat gebeur.

Met die eerste gradeplegtigheidsklas van die Tuskegee-lugwaardin, is die afgestudeerde kadette afsonderlik na die voorkant geroep en hulle aangebied met die gesogte silwervlerke van die leër en 'n boekrol wat die nuwe rang erken. Toe sy naam genoem word, stap Harry vorentoe as lid van Tuskegee se klas 44-F. Met 'n handdruk en 'n groet, het hy 'n tweede luitenant in die leërmag van die weermag gekry. Hy was nog net 19 jaar oud en het nog nie 'n motorlisensie gehad nie.

Jare later, toe hy gevra is hoe dit was om een ​​van die relatiewe handjievol kadette te wees om die Army Air Forces se kleurversperring te breek, het Harry op sy selfvereffende manier gesê dat hy te besig was om te vlieg om te weet dat hy gemaak het geskiedenis. Hy was een van 992 Afro-Amerikaners wat tydens die Tweede Wêreldoorlog in die weermag se vliegoffisierskorps geïnstalleer is.

Met die teenwoordigheid van swart vlieëniers in die Tweede Wêreldoorlog, sou die lug nooit weer dieselfde wees nie.

Hierdie artikel is deel van ons versameling historiese bronne oor die Tuskegee Airmen. Klik hier vir ons uitgebreide blogpos oor die Tuskegee Airmen.


Kyk die video: Tuskegee Airman: The Heroic All Black WWII Military Pilots (Mei 2021).