Volke en nasies

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Robert E. Lee is die opvallendste familielid van die Lee-familie, maar verskeie Lees het Virginia en die Amerikaanse weermag met onderskeiding gedien voor, tydens en na die oorlog vir onafhanklikheid, waaronder Robert E. Lee se pa, Richard Henry Lee, ook bekend as “Light Horse Harry” Lee.

Richard Henry Lee was 'n patriot, anti-federalis en staatsman uit sy 'land', Virginia. Hy lei die aanklag vir onafhanklikheid in 1776 en was 'n magtige figuur in die politieke lewe van Virginia. Hy dien een termyn as president van die Kontinentale Kongres en word onmiddellik na die bekragtiging van die Grondwet tot Senator van die Verenigde State verkies uit Virginia. Sy rol in die stigtingsperiode word dikwels misgekyk vanweë sy 'persoonlikheid' en die karakterisering van die slapstok in die musiekblyspel 1776. Lee was 'n suidelike aristokraat, soms beskou as pompous en arrogant, maar hy was nie 'n sukkelende idioot nie. John Adams noem hom in werklikheid 'n 'meesterlike man', hoewel 'lank en spaarsaam'. Dit sou 'n travestie wees om Lee van 'n lys van die stigtersvader uit te sluit, want hy was net so belangrik vir die saak van onafhanklikheid as Jefferson, Adams en Franklin.

Richard Henry Lee was afstammeling van een van die oudste en magtigste gesinne in Virginia. Sy oupagrootjie, Richard Lee, was die eerste van die familie wat hom in Virginia gevestig het. Hy het gedien as die Prokureur-Generaal en Staatsekretaris van die kolonie en was lid van die Koningsraad.

Sy vader, Thomas Lee, dien in die Virginia House of Burgesses en as waarnemende goewerneur van Virginia. Sy ma, Hannah Harrison Ludwell, was 'n lid van die magtige Harrison-familie van Virginia. Richard Henry Lee is in 1732 gebore by die familieplantasie, Stratford. Sy broer, Francis Lightfoot Lee, en neef, Henry Lee III ('Light Horse Harry'), sou Amerikaanse militêre helde word, maar Richard Henry Lee was meer soos sy oupa, Richard Lee II, dikwels 'Richard the Scholar' genoem. diens sou gelewer word in die politieke onderbreking met Groot-Brittanje en as 'n kampvegter vir die regte van die Engelse.

Lee is opgelei deur privaat tutors en is in 1751 aan die Wakefield-akademie in Yorkshire, Engeland, afgestudeer. Hy het 'n goeie agtergrond in die klassieke, die regering en die geskiedenis gekry, en in 1752 keer Lee terug na Virginia en beoefen die reg. Hy het sy openbare loopbaan in 1757 in die Virginia House of Burgesses begin en in 1758 'n geregtigheid vir die vrede vir Westmoreland County. Hy was 'n leier in die House of Burgesses, 'n bondgenoot van Patrick Henry, en 'n vroeë teenstander van die gesag van die Parlement om belas die kolonies. Hy het in 1764, 'n jaar voor die berugte Seëlwet, geskryf dat belasting wat die kolonies opgelê het sonder behoorlike verteenwoordiging in die Parlement, verband hou met 'n 'ysterhand van mag' en 'n skending van die Britse grondwet. 'Sekerlik sou geen redelike wese, "het hy gesê," die vryheid van slawerny ophou nie; en dit kan ook nie vir die begunstigde wees om hul weldoeners met kettings terug te betaal in plaas van die dankbaarste erkennings nie. ”

Hy was nie in 1765 bygewoon toe Henry sy beroemde Stamp Act Resolves aan die House of Burgesses voorgehou het nie, maar hy stem saam met hom. Lee, saam met verskeie ander here van Virginia, het probeer om die Stamp Act-versamelaar te dwing om sy aanstelling te bedank, en Lee het later die versamelaar '' 'n uitwisbare monster 'genoem, wat met hart en hande met 'n vaderland' sy 'geboorteland sou verwoes'. Lee die eerste vereniging vir nie-invoer in die kolonies georganiseer, waarvan die basiese struktuur later die Virginia Association and Continental Association geword het vir die boikot van Britse goedere. In teenstelling met die gewelddadige opposisie teen parlementêre dade in New England, het Lee boikotte en 'oorreding' gekies en nooit teer en vere of die vernietiging van eiendom gedreig nie. Hy was 'n gentlemanie eerder as 'n radikale benadering en gebaseer op die grondwetlike regte van Engelsmense, wat sy gesin al geslagte lank beywer het om te bewaar.

Die Townshend-handelinge van 1767 was vir Richard Henry Lee 'n selfs groter onreg. Hy noem hulle 'arbitrêr, onregverdig en vernietigend van die wedersydse voordelige verbinding wat elke goeie onderwerp sou wou bewaar'. Lee het 'n beroep gedoen op koloniale komitees van korrespondensie, nie anders as wat Samuel Adams enkele jare later voorgestel het nie. Hy was teenwoordig toe die House of Burgesses in 1769 ontbind is en neem deel aan die beroemde Raleigh Tavern-byeenkoms waar ooreengekom is oor die Virginia-vereniging, wat die nie-invoer van Britse goedere gereël het. Namate Britse oortredings van koloniale soewereiniteit meer uitgespreek het, was Lee meer aggressief. Hy het sy oproep tot korrespondensiekomitees in 1773 opgestoot en gesê dat sulke optrede van die begin van die konflik moes geneem word as 'n manier om 'perfekte begrip van mekaar te kry, waarop die politieke verlossing van Amerika so uiters afhanklik is'. in 1774 het Lee, Henry en Thomas Jefferson 'n dag van vas en gebed gevra in protes teen die sluiting van die hawe van Boston. Hy noem hierdie optrede van die Parlement die “gewelddadigste en gevaarlikste poging om die grondwetlike vryheid en regte van die hele Britse Amerika te vernietig.” Lee is in 1774 tot lid van die Eerste Kontinentale Kongres verkies, en hy ondersteun die aanvaarding van die Kontinentale Vereniging entoesiasties. vir die boikot van Britse goedere. Teen 1775 dring hy aan op onafhanklikheid.

Die vyfde Virginia-konvensie het sy leiding gevolg en Virginia in Mei 1776 onafhanklik van Groot-Brittanje verklaar. Hulle het Lee instruksies gestuur om 'n reeks resolusies aan die Tweede Kontinentale Kongres voor te lê waarin hulle gevra word om die onafhanklikheid van al die kolonies te vorm om buitelandse alliansies te vorm en 'n konfederasie vir gemeenskaplike verdediging. Hy het die “Lee-resolusies” aan die Kongres in Junie 1776 voorgelê. Die taal was duidelik: “Opgelos, dat hierdie Verenigde kolonies vrye en onafhanklike state is en van reg behoort te wees, dat hulle vrygestel is van alle trou aan die Britse kroon , en dat alle politieke verbintenisse tussen hulle en die Staat van Groot-Brittanje heeltemal is en behoort te wees, is ontbind. 'Lee het 'n week later die Kongres verlaat om deel te neem aan die vorming van die nuwe Virginia-regering, destyds 'n baie meer gesogte 'n formele verklaring van onafhanklikheid te hamer. Hy het reeds die retoriese grondslag gelê vir onafhanklikheid, en Jefferson het 'n groot deel van Lee se taal en dié van George Mason se Virginia Declaration of Rights gekopieër toe hy die onafhanklikheidsverklaring geskryf het. Lee het later na Philadelphia teruggekeer en saam met sy broer Francis Lightfoot Lee een van die twee Lees geword om sy handtekening op die verklaring aan te bring. Lee was 'n aktiewe deelnemer aan die Kontinentale Kongres, maar is deur sy pligte verslyt en het voor die einde van die oorlog sy setel bedank. Hy is in 1784 tot die Kongres herkies en van 1784 tot 1785 as president van daardie liggaam gedien.

Diegene wat van vryheid hou

Namate die gejuig vir 'n sterker sentrale regering al hoe sterker geword het, het Richard Henry Lee probeer om ontevredenheid oor die statute van die Konfederasie te stil. Virginia was sy geboorteland, en alhoewel hy kon sien dat die magte van die regering kragtens die artikels dikwels onvoldoende was, het hy mans gewaarsku om te verhoed dat 'n magtatoom aan die heersers gegee word wat nie die duidelikste en onmisbaarste noodsaaklik is vir veiligheid en welsyn nie. van die samelewing. ”Hy is van mening dat die sentrale regering nie die mag van“ sowel beurs as swaard ”moes hê nie. Lee word 'n setel by die Philadelphia-konvensie van 1787 aangebied, maar het geweier omdat hy van mening was dat dit ongrondwetlik en onbehoorlik sou wees om in beide die Kongres kragtens die statute en 'n konvensie belas met die wysiging van die bestaande regering. Maar toe die grondwetlike verdrag in September sy werk beëindig, word Lee vinnig 'n uitgesproke teenstander van die nuwe regering.

Hy het in Oktober 1787 aan George Mason geskryf dat die Grondwet '' 'n koalisie van monargimanne, militêre mans, aristokrate en drone sou oplewer, waarvan die geluid, onbeholpenheid en ywer alle geloof oortref. 'Lee het geglo dat die' kommersiële plundering van die Suide 'en die die moontlikheid van 'tirannie' of 'burgeroorlog' is die enigste resultaat van die aanvaarding van die Grondwet soos dit tans bestaan, en word aanbeveel om 'instemming' te weerhou totdat wysigings ter beskerming van die burgerlike vryheid bygevoeg is. Later in 'n brief aan Samuel Adams het hy gesê: 'Die goeie mense van die Verenigde State het in hul laat vrygewige wedstryd 'n vrye regering in die volle, duidelikste en sterkste sin beywer. Dat hulle geen idee gehad het om onder despotiese heerskappy onder die idee van 'Sterk regering' of in die vorm van elektiewe despotisme gebring te word nie: kettings wat steeds kettings is, hetsy van goud of yster. "Lee het duidelik gesê dat die Grondwet die vryheid sou verander - om mense van alle state lief te hê tot slawe, gebind deur 'n regering van verkose tiranne, wie se uitsluitlike doel sou wees om hulself te verheerlik en te verryk. Lee het verstaan ​​dat vrye regering 'n beperkte regering is.

Lee het gedurende die maande wat gelei het tot die bekragtigingskonvensie van Virginia in 1788, sewentien briewe geskryf met die titel Letters from the Federal Farmer to the Republican wat in twee pamflette verskyn het. Hulle het sy argumente teen die Grondwet uiteengesit en die Federalist in diepte gelykgestel. As 'n geheel beskou, is dit die beste uitdrukking van die anti-federalisme buite die bekragtigingskonvensies. Lee het die vrees uitgespreek dat die Grondwet 'n federasie met 'n gekonsolideerde regering vervang. 'In plaas daarvan om dertien republieke te wees, onder 'n federale hoof, is dit duidelik ontwerp om ons een gekonsolideerde regering te maak.' Hy het geredeneer dat so 'n stelsel die mense in die 'afgeleë state' kwesbaar sou maak vir 'vrees en geweld', en dit Lee sal toegee dat dele van die regering kragtens die Grondwet gesond is, maar sonder 'n handves van regte en streng beperkings op die regering, sou die mense aan die slegste euwels van mag onderwerp word.

Die briewe beklemtoon dat die Grondwet 'n kompakte onder die state is. As die state die Grondwet goedgekeur het, het hulle 'n ooreenkoms aangegaan, 'n kompakte, en Lee het daarop aangedring dat as die staatsregerings ophou bestaan, die federale regering 'nie 'n oomblik' kan bly nie, omdat dit die skepping van die state was; die federale regering kon ook nie magte hê wat nie uitdruklik deur die mense van die state daaraan gedelegeer is nie.

Richard Henry Lee is in 1788 verkies as afgevaardigde vir die Virginia Ratifying Convention, maar hy het dit weens swak gesondheid nie bygewoon nie. Hy het nogtans ander afgevaardigdes onder druk geplaas om wysigings voor die bekragtiging te oorweeg. Lee het die vryheid van die pers, gereelde verkiesings en die verhoor van die jurie as 'n 'goeie' regering beskou, want 'die oortreding van hierdie ... sal altyd uiters gerieflik wees vir 'n slegte regering.' . ”As die voorgestelde wysigings egter nie binne twee jaar deur die nuwe regering aangeneem is nie, het Lee aanbeveel dat Virginia van die bekragtiging“ ontkoppel ”word.

'N Ander woord vir' ontkoppel 'is afskeiding. Toe die Grondwet deur Virginia bekragtig is, het Lee geskryf: 'Dit verbaas my regtig dat dieselfde mense, wat pas uit 'n lang en wrede oorlog ter verdediging van die vryheid voortgekom het, nou moet instem om 'n uitverkorenes despotisme op hulself en hul nageslag op te stel! "

Deur Henry se mag in die Virginia-wetgewer, is Lee in 1789 as senator uit Virginia verkies. Sy hooffokus gedurende die vroeë dae van die Senaat het die oorweging en aanvaarding van 'n handves van regte tot gevolg gehad. Hy het ywerig gewerk om te verseker dat die handves van regte volgens die ontwerp van die Virginia-konvensie gemaak word, en het James Madison gekritiseer vir sy verkorting van die oorspronklike lys. Lee noem die finale lys “vermink en gebreke” en kom tot die gevolgtrekking: “Wat met ontwerp in sommige, en uit angs vir Anargie in ander, is dit baie duidelik dat 'n regering wat baie anders as 'n vrye is, baie jare sal plaasvind. geslaag is. ”Hy was baie van sy tyd in die Senaat siek en het in 1792 bedank. Lee keer terug na sy plantasie, Chantilly, en is twee jaar later in die ouderdom van 62 oorlede.

Virginia

Soos sy landgenote uit sy geboortestaat, was Richard Henry Lee eerstens 'n Maagd en 'n Southerner. Hy het een keer aan Samuel Adams geskryf dat '' so 'n uitgebreide gebied soos die van die Verenigde State, met so 'n verskeidenheid klimaat, produksies, belange; en so groot verskille tussen maniere, gewoontes en gebruike; dit kan nie in vryheid bestuur word nie, tensy dit tot 'n soewereine submodo van die staat gevorm word en vir algemene goedkeuring gekonfedereer is. ' 'n gekonsolideerde regering, in plaas van 'n unie van Gekonfedreerde state. '

Richard Henry Lee het geglo dat die state nooit in 'n 'Amerikaanse volk' gekonsolideer moes word nie, omdat dit in werklikheid die mense van verskillende state met verskillende kulture en belange is. Hy het Virginia in 1776 tot onafhanklikheid gelei en van toe af beskou hy Virginia as 'n onafhanklike, soewereine republiek, sy land. Toe sy neef Robert E. Lee die afskeiding van sy staat in 1861 ondersteun, volg hy bloot 'n familietradisie.


Kyk die video: Richard Henry Lee. Who's Who in the American Revolution. Genealogy Gold Podcast (September 2021).