Volke en nasies

George Mason: The Unispensable Virginian of the Revolution

George Mason: The Unispensable Virginian of the Revolution

As 'n lys saamgestel is van die belangrikste Virginiërs in die Amerikaanse geskiedenis, sou George Mason naby die bokant verskyn. Sy invloed op openbare beleid, die Revolusie en die Grondwet was veel groter as wat sy moderne, skraal reputasie toelaat. Hy was 'n reus van sy tyd. Sy noue vriendskappe met Washington, Jefferson, Madison, Henry en vele ander uit sy staat het hom toegelaat om die rigting van die staat en die federale politiek te beïnvloed. Mason is beskryf as 'n privaat man, fundamenteel ongeïnteresseerd en onpersoonlik, en die perfekte definisie van die heer Staatsman. Hy was 'n planter, 'n republikein, 'n vaste verdediger van die regte van die staat en burgerlike vryheid, en een van die grootste vyande van die Grondwet. Hy is korrek benoem as die 'Vader van die Handves van Regte', en hoewel hy 'n slawehouer was, was hy 'n vroeë voorstander van die afskaffing van slawerny. Mason is die teenmiddel vir die 'polities korrekte' interpretasie van die stigtersgenerasie. Miskien is dit die rede waarom hy so dikwels geïgnoreer, vergeet of verkeerd voorgestel word.

George Mason was die vierde van 'n lyn van George Masons om in die Noord-Virginia van die Amerikaanse kolonies te woon en te floreer. Die eerste George Mason het omstreeks 1651 in Noord-Amerika aangekom ná die Slag om Worcester, die laaste geveg van die Engelse Burgeroorlog, wat in die nederlaag vir die Royaliste geëindig het. Hy was 'n lojale volgeling van koning Charles II en die prototipiese Virginia cavalier. Hy vestig hom op sy toekenning van 900 hektaar, en teen die tyd dat George Mason IV in 1725 gebore is, het die Mason-landgoed 5.000 hektaar in Douge's Neck, Virginia, sowel as ander plantasies in Virginia en Maryland, bedra. George Mason III, die vader van die onderwerp, is in 1735 oorlede en het sy tienjarige seun onder die sorg van sy moeder en sy oom, John Mercer van Marlborough, gelaat. Mercer was een van die toonaangewende prokureurs in die kolonie, en sy biblioteek van 1500 volumes het die grondslag van Mason se informele opleiding gedien. Sy ma het 'n tyd lank privaat tutors voorsien, maar Mason het spoedig onder Mercer se sorg uitgesien. Sy verstand was skerp en sy intellek deurdringend. Leer was een van sy belangrikste bronne van plesier, en sy kennis oor regs- en grondwetlike aangeleenthede is onoortreflik, selfs deur die veronderstelde 'genie' van sy meer beroemde landgenoot, James Madison.

Alhoewel Mason nooit gelisensieërd was om regte te beoefen nie, het sy tydgenote hom gereeld versoek om belangrike regsvrae te beantwoord. Plant was sy beroep; die wet was sy stokperdjie. Soos die gentleman-kode bepaal het, het Mason slegs die openbare arena betree as plig vereis word. In 1748 word hy vestiger van die Truro-parochie en dien hy as een van die toesighouers van die armes. Die volgende jaar word hy regter van die Fairfax County Court.

George Mason is in 1750 met Anne Eilbeck getroud, en in 1755 het hy die konstruksie van Gunston Hall vir sy nuwe gesin beveel (Mason en sy vrou sou nege oorlewende kinders hê). Die huis, wat in 1758 voltooi is, was een van die beste in Noord-Virginia. Hy was vrywillig tydens die Franse en Indiese Oorlog en het die rang van kolonel as kwartiermeester ontvang. Hy het ook gedien as kurator vir die nuutgestigte stad Alexandria vanaf 1754 tot 1779 toe die stad ingelyf is. Die vrye inwoners van Fairfax County verkies hom in 1758 in die Virginia House of Burgesses, en hy beklee sy amp tot 1761. Mason vind die politieke lewe alledaags en klein en verkies sy energie om sy plantasie selfonderhoudend te maak. Hy het ook erge jig gehad, en hy het sy ellende gebruik om openbare diens te vermy, waar moontlik. Hy het 'n groot deel van die 1760's aan Westerse lande bestee.

Mason het in 1752 'n vennoot in die Ohio-onderneming geword. Indiese probleme en die Britse beleid om Westerse uitbreiding te ontmoedig na die Franse en Indiese Oorlog het die winsgewendheid van die onderneming ingekort, maar Mason het steeds ongeveer 60.000 hektaar grond in die weste van Virginia en Kentucky geëis. In Virginia het grond, nie goedere of fabrieke nie, die status bepaal. Al die vooraanstaande mans in Virginia in die stigting-generasie het aansienlike stukke grond besit, en die meeste het groot plantasies gehad. Hulle was eerste planters, staatsmanne tweede, soldate derde. Dit het hulle gewortel in hul gemeenskap, hul 'land' en die tradisionele, konserwatiewe, agrariese samelewing van Virginia help bevorder.

Die “afgetrede” rewolusie

George Mason het nie 'n aktiewe openbare rol in die meeste politieke konflikte van die 1760's geneem nie. Hy het verkies om by sy plantasie as 'n 'afgetrede' lid van die samelewing te bly, maar vanaf 1765 word hy 'n invloedryke ontleder van Amerikaanse griewe deur die pers en in private kringe. Edmund Randolph beweer dat Mason “agter geen van die seuns van Virginia in die geskiedenis van haar geskiedenis en belangstelling was nie. Met een oogopslag sien hy onderaan elke stelling wat haar beïnvloed. 'Hy het die Seëlwet teengestaan ​​en in 1766 'n ope brief aan Britse handelaars onder die naam' A Virginia Planter 'geskryf. Sy argumente was konserwatief en gegrond op wettige presedent.

Hy het die Britte daaraan herinner dat “ons afstam van dieselfde voorraad… gekweek in dieselfde beginsels van vryheid; wat ons albei met ons moeder se melk ingesuig het; dat ons slegs die klimaat verander het, maar nie ons denke, ons aard en ingesteldheid verander het nie; dat ons steeds in alle opsigte dieselfde mense met hulle is ... 'Mason het gesê:' Ons eis niks anders as die vryheid en voorregte van Engelse nie ... ons kan hulle nie ontneem word sonder ons toestemming nie, maar deur geweld en onreg; ons het hulle van ons voorvaders ontvang, en met die verlof van God, hulle onberispelik na ons nageslag oorgedra. 'Hy het beweer dat hy 'n pensioen is sonder die wilde impulse van' Jacobitisme ', 'n man' wat die wysheid en geluk van die Britse grondwet ”en wie ''n Engelsman in sy beginsels is.' Maar Mason het die handelaars gewaarsku dat 'n inbreuk op hierdie heilige vryhede in 'n" opstand "sou eindig.

Die Townshend-verpligtinge was vir Mason minder onheilspellend, maar hy gebruik Washington as 'n leiding om wetsontwerpe aan die House of Burgesses voor te lê wat ontwerp is om die gevolge daarvan te temper. Toe die goewerneur die wetgewer in 1769 ontbind het, het Mason 'n reeks besluite geskryf wat gelei het tot die Virginia-vereniging, 'n formele ooreenkoms om nie Britse goedere, insluitend slawe, deur Virginia in te voer nie. Die besluite is later deur die Eerste Kontinentale Kongres aanvaar. Maar Mason het, soos sy nabye vriend Washington, weggehou van praatjies van onafhanklikheid. Sy posisie was ferm, maar gematig, veral gedurende die 1760's. Hy was lojaal aan die kroon. Dit was eers in 1774 dat Mason onafhanklikheid in die openbaar ondersteun het.

Die dwanghandelinge van 1774 het daartoe gelei dat hy die Fairfax Resolves geskryf het. Hy het geskryf, “Dat dit ons grootste wens en neiging is ... om voort te gaan met ons verbintenis met en die afhanklikheid van die Britse regering; maar alhoewel dit sy onderdane is, sal ons alle middele wat die hemel ons gegee het, gebruik om te verhoed dat ons sy slawe word. 'Hy beskou die regte van Engelse as meer waardevol as die Britse Ryk. Mason beskou die Oorlog vir Onafhanklikheid as 'n oorlog om die regte van Engelse in Amerika te handhaaf. Die Fairfax Resolves is op die Virginia-konvensie en die Kontinentale Kongres aangeneem en het die toonaangewende wetlike regverdiging vir die skeiding van die kroon geword.

George Mason het in 1775 na die openbare lewe teruggekeer. Hy het by beide Virginia-konvensies gedien en in 1776 die Virginia Declaration of Rights en die grootste deel van die nuwe Virginia-grondwet opgestel. Jefferson het 'n groot deel van die taal geleen by die verklaring van die regte by die opstel van die onafhanklikheidsverklaring, en die dokument dien ook as die grondslag vir die eerste tien wysigings aan die Amerikaanse grondwet. Mason verklaar, “Alle mans is van nature ewe vry en onafhanklik en het sekere inherente regte, waarvan hulle, wanneer hulle 'n samelewingstoestand aangaan, hul nageslag nie kan ontneem of ontheilig nie; naamlik die genot van die lewe en vryheid, met die middele om eiendom te bekom en te besit, en om geluk en veiligheid na te streef en te bekom. ”Hy dring daarop aan, ''n Goed gereguleerde milisie, saamgestel uit die liggaam van die mense, opgelei in wapen, is die 'n behoorlike, natuurlike en veilige verdediging van 'n vrye staat ... 'Mason het aangevoer dat' die persvryheid een van die groot vryheidswolwe is, en dat dit nooit deur teregstellende regerings beperk kan word nie, 'en dat godsdiensvryheid behoue ​​moet bly' tensy iemand onder die kleur van godsdiens die vrede, die geluk of die veiligheid van die samelewing versteur. En dat dit die wedersydse plig van almal is om Christelike verdraagsaamheid, liefde en liefdadigheid teenoor mekaar te beoefen. ”Let op dat Mason nie beweer het dat die militia 'n pseudo“ Nasionale Garde ”was nie. Dit was" saamgestel uit die liggaam van die mense, " jy en ek. Hy beklemtoon “Christelike” beginsels in sy verklaring van godsdiensvryheid en beklemtoon eiendom as 'n vereiste vir 'geluk en veiligheid'.

Hoe polities verkeerd kan u raak? Sy uitsprake oor godsdiensvryheid en geweerregte word meestal geïgnoreer en verdiskonteer, maar in die agttiende eeu beskou lede van die Stigtingsgenerasie hulle as die Engelse die perfekte uitdrukking van hul regte en voorregte. Hulle kon nie geskei of verminder word nie. Dit was die regte van vry mans, vrye samelewings en vrye state. En sy bewering dat alle mans 'ewe vry en onafhanklik' was, is gekwalifiseer deur 'wanneer hulle 'n staat van samelewing aangaan'. Slegs vrye inwoners was burgers 'in 'n staat van die samelewing.' Burgerskap, net soos in die antieke republieke, was 'n voorreg. , nie 'n reg nie.

Sy weergawe van die Virginia-grondwet “het die res ingesluk.” Mason het die intellektuele grondslag van die nuwe republiek opgerig. Die grondwet van Virginia in 1776 was klassiek republikeins en is afgelei van die tradisionele modelle. Dit het die mag verdeel en beperk in 'n poging om die potensiaal vir korrupsie en mishandeling te beperk. Hy het eiendomskwalifikasies vir lede van die wetgewer ingesluit, en die dokument is ontwerp om die sosiale orde van Virginia te handhaaf.

Hy het die grootste deel van die oorlog in die Virginia-wetgewer gedien. Mason het gewerk aan die hervorming van die wette van Virginia, meestal deur aan te dring op die behoud van die Engelse gemenereg. Hy het gehelp om die staatsmilisie te organiseer en die aanbod en werwing van troepe vir die Kontinentale Leër. Saam met Patrick Henry het hy die westelike ekspedisie van George Rogers Clark in 1779 gereël. Clark en Mason was 'soos vader en seun', en Clark se verhale uit die westelike gebiede is eers aan Mason gestuur. In 1773 het Mason die eis van Virginia op die westelike gebied verdedig in 'n dokument met die titel Extracts from the Virginia Charters. Dit is gebruik as die regverdiging vir die Clark-ekspedisie en die grensbesetting met die Britte na afloop van die Oorlog vir Onafhanklikheid in 1783.

“Besware teen die Federale Grondwet”

George Mason het in 1780 weer uit die openbare lewe getree. Hy het voortgegaan om agter die skerms te werk ter ondersteuning van verskillende projekte, waaronder die aftakeling van die Anglikaanse Kerk in Virginia. Toe die probleme van skuld, handel en oorlog die doeltreffendheid van die Konfederasie-artikels begin belemmer, het Mason die versterking van die sentrale regering ondersteun. Hy het die Mount Vernon-konferensie in 1785 bygewoon en in 1786 tot die Annapolis-konvensie aangestel, maar dit nie bygewoon nie. Toe Virginia in 1787 afgevaardigdes vir die Philadelphia-konvensie kies, word Mason as 'n slot beskou.

Hy waag in ooreenstemming met Madison na Philadelphia en ondersteun die aanvanklike voorstelle van die Virginia-plan. Maar toe die byeenkoms vir weke en dan maande voortduur, begin hy die motiewe van die nasionaliste bevraagteken. Mason het elke sessie bygewoon en meer as 140 keer gepraat. Hy is gekant teen die direkte verkiesing van die uitvoerende gesag, en soos in Virginia, het hy eiendoms kwalifikasies vir senatore verkies. Maar hy was bekommerd oor voorstelle om die state af te skaf, het gevrees dat die uitvoerende gesag te sterk was, en hy het gedink dat voorstelle vir die belasting op uitvoere en die skepping van 'n staande leër inbreuk maak op die basiese voorwaardes van vryheid. Mason begin met die verrigtinge ten volle met die verwagting van die ondertekening van die nuwe Grondwet, maar op 31 Augustus 1787 verklaar hy sy voorneme om teen alle koste bekragtiging teen te staan, en dring daarop aan dat hy "eerder sy regterhand sou afsny as om dit aan die Grondwet te stel soos dit nou staan . "

Mason het na Virginia teruggekeer nadat hy teen die finale konsep van die Grondwet gestem het, en hy het vinnig 'n uiteensetting uitgereik, wat later in koerante gepubliseer is en in die handboek onder die titel Besware teen die Federale Grondwet, oor die rede waarom hy geweier het om die dokument te onderteken. 'Daar is geen verklaring van regte nie,' het hy gesê, 'en omdat die wette van die algemene regering die belangrikste is vir die wette en grondwette van die verskillende state, is die verklaring van regte in die afsonderlike state geen veiligheid nie.' van die regsmag- “Die regbank van die Verenigde State is so gebou en uitgebrei dat dit die regbank van die verskillende state absorbeer en vernietig” - die magte van die uitvoerende tak, naamlik die mag om verdrae te sluit en die 'onbeperkte mag om toestemming te gee vergewe vir hoogverraad, ”en redeneer dat die vyf suidelike state onderworpe sou wees aan kommersiële en ekonomiese misbruik deur die agt state in die Noorde en die Ooste,“ wie se produkte en omstandighede heeltemal anders is ”as die Suide.

Hy sluit af deur te voorspel dat "hierdie regering in 'n matige aristokrasie sal begin: dit is tans onmoontlik om te voorsien of hy in sy werking 'n monargie of 'n korrupte onderdrukkende aristokrasie sal oplewer," maar hy het aanvaar dat dit "in een of die ander. 'Sy ou vriende en bondgenote Washington en Madison was kwaad en geskok oor sy openbare verklaring. Hy sou net meer aggressief raak.

George Mason en Patrick Henry vorm die ruggraat van die opposisie tydens die Virginia Ratifying Convention. Mason het swart geklee en soos 'n bekwame chirurg die Grondwet stukkie vir stukkie uitmekaar gesny. Die grondwet wat ontwerp is, sou 'die staatsregerings' totaal vernietig, 'en hy bevraagteken' sal die magte aan die state oorbly wat nie uitdruklik bewaak en voorbehou is nie? 'Hy het gevrees dat die Noordelike en Oostelike state die instelling van slawerny in die Suide vernietig sonder enige skriftelike beskerming vir die instelling het die regsmag wat “alles gaan”, gevrees en aangevoer dat die Suide aan “stockjobbers” en die belange van die Noordelike handelaarsklas onderwerp sou word. Wat die Framers betref, het hy gesê: 'Hulle het gedoen wat hulle nie moes doen nie, en dit wat hulle moes doen, ongedaan gemaak.'

Vanweë die blougeveg wat Mason aan die finale dokument toegedien het, het Madison ingestem om 'n aantal wysigings aan die Grondwet in die eerste Kongres voor te lê, en Virginia het die dokument voorwaardelik bekragtig. Mason het steeds daarteen gestem. Sy aanbevelings het tot die Handves van Regte gelei, maar ander aanbevelings, soos 'n groter beperking op die mag van die regbank, was onsuksesvol. Hy het vir die laaste keer ná die konvensie uitgetree en verskeie aanbiedinge om in die Amerikaanse senaat te dien, van die hand gewys. Hy het die plantegroei tussen sy gesin verkies bo enige openbare diens, hoewel hy kort voor sy dood aan sy seun geskryf het dat sy openbare loopbaan 'vir my gemak sou wees as ek die beste wil hê en die bed van die dood sal glad maak'. ”Mason is in 1792 oorlede, onbewus daarvan dat baie van sy gevreesde profesieë oor die toekoms sou ontstaan.

slawerny

Polities-korrekte aanvalle op Mason sentreer tipies om sy oënskynlike teenstrydighede met betrekking tot slawerny. Hulle benadruk dat hy betoog het vir die grondwetlike beskerming van die instelling, maar in dieselfde asem die slawehandel “diabolies op sigself en skandelik vir die mensdom” genoem. Dit was nie ongewoon vir Virginiërs van sy generasie nie. Daar was 'n verskil tussen slawerny en die buitelandse slawehandel. Slegs Noordelike handelaars en ryp- en katoenprodusente in die diepe suide (waarvan sommige Noord-oorplantings was) het daarop aangedring om die buitelandse slawehandel voort te sit. Virginiërs het dit nie gedoen nie. Hulle het die inherente euwels van slawerny, veral die buitelandse slawehandel, erken en dit as 'n onheilspellende invloed op die samelewing beskou, hoewel hulle nie geweet het hoe om die instelling uit te roei sonder om hul lewenswyse te vernietig nie.

George Mason het trouens verskeie voorstelle vir die uitwissing van die instelling geskryf, maar sy idees volg op sy spesifieke geloof in die regte op lewe, vryheid en eiendom. Mason het verkies om die vrystelling te beywer, maar nie voordat slawe opgelei is sodat die bevryders hul vryheid kon behou nie. Hy wou ook hê dat die regering die eiendomsreg moet respekteer en dat die instelling regsbeskerming geniet, sodat slawehouers vergoed sou word indien die instelling beëindig word. Dit sou verhoed dat 'n groot persentasie van die suidelike kapitaal verdamp. Groot-Brittanje het in 1833 dieselfde pad na emansipasie gevolg. Sy uitsprake tydens die Virginia-verdrag het ook baie ondersoek ingestel. Mason wou 'n einde aan die slawehandel hê en het geglo dat die vakbond daarsonder beter daaraan toe sou wees, en het aangevoer dat die grondwet, soos geskrywe, nie die handel voor 1808 sou laat verval nie, ongeag die wysiging. Sy uitsprake rakende die beskerming van slawerny word egter op hom gebruik, veral deur Joseph Ellis in sy Founding Brothers.

Ellis noem tereg dat Mason 'gedeeltelik' teen die Grondwet gestem het weens 'n kompromie tussen die Noorde en die Suide oor slawehandel en belasting, maar dat hy die tweede deel nooit ondersoek het nie. Lesers neem aan dat slawerny die grootste oorsaak van sy opposisie was. In werklikheid was Mason net so in teenstelling met die magte wat aan die sentrale regering gegee is om handel te belas en te reguleer as wat hy aan die slawehandel was. Noordelike handelaars kon die Suide uit hul bestaan ​​belas - en tot watter voordeel vir die Suide: die voortsetting van die 'diaboliese' slawehandel? Vir Mason het die “kompromie” amper reg of dienstig gelyk.

Ellis beskuldig Mason dat hy oneerlik is, maar deur sy volledige teenkanting teen die dokument te lees en nie te kies wat hy gesê het met betrekking tot slawerny nie, kan 'n mens net aflei dat Mason konsekwent was. Hy het gevrees wat die sentralisasie en die oorheersing van die Noordelike lande aan die state en sy streek kan doen. Slawerny was bloot een komponent van die groter prentjie.

Soos hy op 7 Junie 1787 gesê het: 'Wat ook al die mag vir die nasionale regering nodig mag wees, 'n sekere deel moet noodwendig in die Verenigde State oorbly. Dit is onmoontlik vir een mag om die uiterste dele van die VSA deur te dring om sodoende gelykheid aan hulle te gee. 'Die suidelike landbouorde, volgens hom, sou altyd deur Noord- en stedelike belange aangerand word. George Mason, soos soveel van sy tydgenote in Virginia, het geglo dat die vryheid die beste deur die state beskerm word en dat 'n ware volk van sy man sy staat is.


Kyk die video: George Mason University School of Dance - Millennium Stage February 10, 2017 (Mei 2021).