Volke en nasies

Patrick Henry: Die woordvoerder van die rewolusie

Patrick Henry: Die woordvoerder van die rewolusie

Dit lyk miskien nuuskierig om Patrick Henry op te neem in 'n lys van "vergete stigters." Sy onbeskaamde geskree van "gee my vryheid of gee my die dood!" Is een van die meer bekende frases in die Amerikaanse geskiedenis, hoewel dit heel moontlik is dat baie Amerikaners sou dink dat iemand anders as Henry dit gesê het. Sy naam word meer erken as enige ander een in hierdie groep, behalwe John Hancock en Samuel Adams, en hul roem kom van 'n handtekening en 'n moderne brouery. Henry was die onderwerp van verskeie biografieë en selfs 'n paar kinderverhale.

Maar die meeste Amerikaners kon waarskynlik geen ander prestasies opnoem nie, behalwe sy beroemde toespraak. Hy word feitlik deur die moderne geskiedkundiges geïgnoreer en diegene wat sy lewe bespreek, konsentreer dikwels op sy status as 'n “inkonsekwente slawe-eienaar”, of beskryf hom as 'n onintelligente, gladsprekende, dempende land-bult-stuk. Dit is deels te danke aan Henry se besliste verdediging van die regte van state vir 'n groot deel van sy lewe en aan Jefferson se onvleiende beskrywing van die man. Maar as Dickinson die 'Penman van die rewolusie' was, dan was Henry die 'woordvoerder van die rewolusie' en die man wat die rewolusie op baie maniere moontlik gemaak het. Henry kom uit 'n tipiese Virginia-familie. Sy vader, John Henry, het omstreeks 1730 vanuit Skotland in die Amerikaanse kolonies aangekom, en sy moeder, Sarah Winston, was 'n tweede generasie Amerikaner wie se pa, 'n Presbiteriaanse, na Yorkshire, Engeland, na die kolonies verhuis het.

Henry se ouers het beskeie middele gehad, maar albei was gerespekteerde lede van die samelewing. Sy moeder is beskryf as 'n vrou met geselligheid en sosiale sjarme, en sy vader was 'n man met 'n goeie karakter en opvoeding wat gedien het as vestige in die plaaslike parochiekerk en as kolonel van die militia. Hy besit 'n klein tabakplantasie aan die suid van die Anna-rivier met die naam Mount Brilliant. Patrick Henry is daar gebore in 1736 en het sy jeug deurgebring onder toesig van sy vader, wat hom geleer het om Latyn te lees en die klassieke tekste te waardeer. Sy ywerige skoolopleiding is onderstreep deur 'n deeglike plantegroei en die morele leer van sy vrome predikant-oom, eerw. Patrick Henry, en sy moeder se gunsteling predikant, die beroemde Samuel Davies, later president van die Princeton-universiteit.

Op vyftienjarige ouderdom werk Henry as bediende in 'n plaaslike winkel. 'N Jaar later open hy sy eie winkel in vennootskap met sy broer. Die winkel het misluk, maar die jong Henry is spoedig met Sarah Shelton getroud. Hierdie vakbond het 'n bruidskat van ses slawe en driehonderd hektaar arm grond bewerk, sodat Henry teruggekeer het om te gaan boer. Drie jaar later het brand die huis van die jong paartjies verwoes, en Henry moes weer winkel oopmaak. Die opbou van skuld en 'n groot gesin het daartoe gelei dat hy 'n meer winsgewende loopbaan as advokaat gehad het, en in 1760 word hy in die Virginia-kroeg opgeneem. Sy praktyk het een van die winsgewendste en mees bekende in die streek geword, en in drie jaar het hy 1,185 kostes reggekry en die meeste van sy sake gewen.

Die rewolusie

Hy het in 1764 'n plantasie in Louisa County, Virginia, gekoop, en op nege-en-twintig is hy verkies tot die House of Burgesses uit daardie distrik, en neem in Mei 1765 sy plek in, met die reeds aanstaande sitting. Henry het net nege dae gewag voordat hy 'n impak op die wetgewer gemaak het. Terwyl die meeste van die Tory-lede van die Huis afwesig was, het Henry 'n reeks resolusies aangebied wat later bekend sou staan ​​as die “Virginia Stamp Act Resolution”.

Hy het in 1763 'n gewilligheid getoon om die kroon te betwis tydens 'n beroemde konstitusionele dispuut bekend as die saak van die Parson (waarin die koning 'n veto ingestel het teen 'n wet wat deur die Virginia-wetgewer aangeneem is oor die salarisse van Anglikaanse geestelikes in die kolonie), maar die “Stamp Act Resolutions” het die “oorsaak” in beide die omvang en wese van die hand gewys. Henry het die Seëlwet ongrondwetlik verklaar en aangevoer dat slegs die koloniale wetgewers die mag het om die mense direk te belas.

Die vyfde beslissing het die meeste debat ontlok, met slegs een stem, en die volgende dag uit die rekord geslaan. Die ander resolusies is sonder veel konfrontasie geneem. Maar baie konserwatiewe Virginiërs het gedink Henry se toespraak oor die resolusies grens aan hoogverraad, veral die laaste reël waar hy beroemd gesê het: “Caesar het sy Brutus gehad; Charles die Eerste sy Cromwell; en George die Derde kan voordeel trek uit hul voorbeeld ... ”Henry beweer dat hy die koning lojaal was - solank die koning en die Britse parlement hul ou grondwette nagekom het en erken dat die koloniste“ al die vryhede, voorregte, franchises en immuniteite wat te eniger tyd deur die mense van Groot-Brittanje gehou is, geniet en besit word. 'Henry het geglo dat die Seëlwet hierdie regte geskend het.

Die “Stamp Act Resolutions” het debatte in ander kolonies ontlok en 'n waarskuwing op die Britte afgevuur. Die kolonies sou nie uitgestrek lê en ongrondwetlike gesag aanvaar nie. Henry het van 1765 tot 1770 die gewildste man in Virginia, indien nie die kolonies nie, geword. Aangesien elke aggressiewe optrede deur die Britse parlement die kolonies nader aan die oorlog gebring het, het Henry sy mag in Virginia versterk. In 1774 ontbind die goewerneur van Virginia die House of Burgesses. Henry het die vergadering na Raleigh Tavern in Williamsburg gelei, waar die groep 'n oproep om 'n Virginia-konvensie aangeneem het en gevra dat al die kolonies op 'n kontinentale kongres vergader. Op die eerste Virginia-kongres in 1774 is Henry gekies om die Virginia-afvaardiging in die Eerste Kontinentale Kongres te lei. Hy het met die meer radikale elemente in die Kongres gestaan ​​en 'n koloniale verklaring van nie-invoer van Britse goedere gesteun.

Henry was minder geneig om vreedsame versoekskrifte aan die koning te doen as ander afgevaardigdes. Hy het reeds besluit dat die Britse regering onder die Britse grondwet nooit koloniale regte sou respekteer nie. Die enigste beroep op die kolonies was onafhanklikheid. Henry en die ander lede van die Virginia-konvensie het besluit om weer in Maart 1775 by die St. John's Church in Richmond te vergader. Hierdie vergadering is gehou minder as 'n maand voordat die eerste skote van die Revolusie op Lexington en Concord afgevuur is, en Henry, deur 'n hartstogtelike pleidooi teen die 'illusie van hoop', het sy mede-Virginiërs gedwing om die feite in die gesig te staar: 'Die oorlog is onvermydelik - en laat dit kom! Ek herhaal dit, meneer, laat dit kom! ”Sy toespraak, tipies weergegee onder die titel“ Gee my vryheid, of gee my die dood! ”Word dikwels gekenmerk as 'n radikale artikulering van revolusionêre beginsels. Maar eintlik het Henry sy saak nie oor enige algemene “regte van die mens” gemaak nie, maar uit wat hy as direkte skending van die Britse grondwet beskou het. Hy het die maatreëls wat die kolonies getref het om oorlog te voorkom, onderstreep. “Ons petisies is afgeweer; ons herinneringe het bykomende geweld en belediging opgelewer; ons smekinge word nie in ag geneem nie; en ons is met minagting van die voet van die troon af weggeslaan! ”

Die konvensie het byna onmiddellik besluite aanvaar om die milisie van Virginia te bewerk, te oefen en te bewapen. Sonder Henry se indrukwekkende oproep tot aksie sou die konvensie moontlik nie so vinnig opgetree het nie, veral nie voordat daar skote afgevuur is nie. Hy is na die Tweede Kontinentale Kongres gestuur en is later aangestel as opperbevelhebber van die Virginia-milisie, maar baie, waaronder Washington, twyfel oor sy doeltreffendheid as militêre bevelvoerder, en Henry bedank sy kommissie in Februarie 1776. Hy het die derde Virginia bygewoon. die konferensie in die lente van daardie jaar en het deelgeneem aan die opstel van 'n nuwe Virginia-grondwet en 'n Virginia-onafhanklikheidsverklaring. Nog voordat die 'Verenigde State' onafhanklikheid verklaar het, het Virginia dit reeds as 'n soewereine politieke entiteit gedoen.

Henry is in 1776 tot goewerneur verkies en hy dien tot 1779. Hy lewer blywende bydraes nie net aan Virginia nie, maar ook aan die Verenigde State gedurende hierdie periode. Hy het George Rogers Clark op 'n militêre ekspedisie na die westelike lande buite die Appalacheërs gestuur om die Britte sowel as die Britse aanspraak op die land te versterk. Dit het gewerk. Virginia het die meeste van die 'Noordwes-gebied' genoem totdat dit in 1784 aan die Verenigde State gesedeer is. Hy het ook George Washington persoonlik ingegryp en beskerm toe daar 'n poging was om hom te beveel. Hy het in 1779 na sy plantasie afgetree en die geselskap van sy tweede vrou, Dorothea Dandridge, geniet (die twee het tussen 1777 en 1799 elf kinders gehad).

Die Grondwet

Henry kon nie wegbly van die politiek nie. Na slegs twee jaar keer hy terug na die wetgewer en word hy 'n vernaamste teenstander van sy politieke bondgenoot Thomas Jefferson. Hy is in 1784 weer tot goewerneur verkies en het die grootste dringende finansiële krisis in die geskiedenis van Virginia in die gesig gestaar. Die oorlog het die staat se finansies vernietig, en papiergeld het onderdrukkende inflasie geskep. Henry was die voorkeur om die land van Loyalist te herstel (oënskynlik om inkomste in te samel deur die loyaliste te belas en hul tabak aan te vra) en bied veterane grondtoelaes in die westelike gebied aan. Henry het in hierdie periode toenemend agterdogtig geraak oor die Noordelike state, aangesien gerugte gewikkel is dat hulle 'n verdrag met Spanje wil hê wat Amerikaanse navigasieregte op die Mississippi sou prysgee. Henry het geglo dat die suide van die landbou aangeval word deur kommersiële belange in die noorde. In 1786 het hy sy vyfde termyn as goewerneur uitgetree en sy gesin na Prince Edward County in die suide van Virginia gevestig. Die Virginia-wetgewer het in 1787 besluit om afgevaardigdes na 'n 'Federale Konvensie' te stuur en Henry gevra om die groep te lei. Hy weier en maak sy opposisie om 'n nuwe, sterker sentrale regering oor die state te skep, duidelik. Die Virginia Ratifying Convention het in Junie 1788 vergader.

Henry het die byeenkoms bygewoon en elke wapen in sy retoriese arsenaal gebruik om die Grondwet te verslaan. Sy openingsopmerkings het die Grondwet geklassifiseer as 'n “gekonsolideerde regering in plaas van 'n konfederasie ... en die gevaar van sulke regering is na my mening baie opvallend.” Hy bevraagteken of die werk van die konvensie geldig is. “Die federale konvensie moes die ou stelsel gewysig het; vir hierdie doel is hulle uitsluitlik afgevaardig; die doel van hul missie het tot geen ander oorweging uitgebrei nie. 'Hy het die bewoording van die aanhef, naamlik die uitdrukking “Ons die mense ...” voorspel, en hy het die gevolge van die frase voorspel en vir Henry het dit gekonsolideer. 'Die lot van ... Amerika kan hiervan afhang. Het hulle gesê: Ons die Verenigde State? As hulle dit sou doen, sou dit 'n konfederasie wees. Andersins is dit die duidelikste 'n gekonsolideerde regering. ”

Boonop kon die mense nie die nuwe dokument opgestel het nie, hoofsaaklik omdat “die mense geen reg het om ligas, alliansies of konfederasies aan te gaan nie ... State en buitelandse magte is die enigste regte agent vir hierdie soort regering.” “Ons die mense , ”Was toe onbehoorlik en onwettig. Hy het aangevoer dat 'n kompak tussen die “volk” en die regering die Amerikaanse regeringstelsel fundamenteel verander het, en nie ten goede nie. Kortom, dit sou 'die mense onderdruk en verwoes'.

Henry het die Grondwet gekenmerk as 'n dokument wat die mag in die hande van 'n 'tirannie' sou plaas. Selfs met die waarborg van 'n handves van regte (wat Madison belowe het), stem Henry teen bekragtiging. In sy slotopmerkings verklaar Henry dat die Grondwet die beginsels van die Revolusie oortree het. Die kolonies het in opstand gekom teen 'n sentrale regering wat nie hul regte beskerm het nie; hy sien geen rede waarom die bevolking van die state nou 'n nuwe, magtige sentrale regering met 'n staande leër sou moet soek wat 'n soortgelyke tirannie sou kon oplê nie.

Red Hill

Henry beëindig sy politieke loopbaan in die Virginia-wetgewer kort na die bekragtigingskonvensie, en tree in 1788 na sy plantasie, Red Hill, uit. Henry was die onomwonde kampioen van beperkte regering en die regte van die state tydens die bekragtigingsdebat, en hy het geweier om te dien kragtens die Grondwet. In die 1790's het dinge egter begin verander namate Henry agterdogtig geraak het oor sy voormalige bondgenote in Virginia. Teen 1798 was Henry 'n toonaangewende ondersteuner van die Federaliste in Virginia, 'n bekering wat selfs sy eie familie geskok het. Waarom die skielike verskuiwing? Het hy 'n "groot regering" -advokaat geword? Die antwoord is nee, en daar is twee moontlike verklarings vir sy oënskynlike ommekeer.

Die eerste is persoonlik. Die voorste lede van die nuwe opposisieparty was Jefferson en Madison, twee mans wat Henry as persoonlike vyande beskou het. Jefferson noem Henry 'die luiste man in die lees wat ek ooit geken het' en het geglo dat Henry hom in 1781 verraai het toe hy aangeval is vir sy hantering van die oorlog in Virginia terwyl hy goewerneur was. Henry het Madison nooit van gehou of vertrou nie. Henry het Madison verag vir sy rol in die opstel van die Grondwet en probeer om hom in 1789 uit die nuwe Kongres te laat verdwyn; en hy het sy mag in die Virginia-wetgewer gebruik om Madison te keer om 'n Amerikaanse senator uit Virginia te word.

Nóg Jefferson nóg Madison wou hê dat Henry by hul nuwe party, die Republikeine (soms die Demokratiese Republikeine) genoem word, betrokke is, en albei het hom herhaaldelik vermy, terwyl hy terselfdertyd Henry se jarelange bondgenote beywer het. Dit was vir hulle politieke wraak. Federalists George Washington en John Marshall het geweet van die vete en probeer om Henry in die Federalistiese kamp te bring. Henry het die Republikeine teengestaan ​​nie omdat hy van die Federaliste gehou het nie - hy het nie - maar omdat hy die Republikeine as skynheiliges beskou het. Hy het hulle in 1788 gewaarsku teen die rampspoedige gevolge van die Grondwet wat hulle ondersteun het. 'Wat moet ek dink aan die mans, wat ek self gewaarsku het oor die gevaar om wette te gee deur middel van verdrag aan die president en die senaat, as ek dieselfde mans Madison sien, omdat hulle die bestaan ​​van daardie mag ontken? wat hulle volgens ons konvensie daarop aangedring het dat dit behoorlik deur die president en die senaat en deur niemand anders uitgeoefen moet word nie? '

Die tweede het betrekking op sy vrees vir radikale demokratiese teorie. Henry het die Britse grondwet bewonder en tydens die bekragtigingsdebat in Virginia baie keer eerbiedig daaroor gepraat. Toe die leiers van die nuwe Republikeinse Party die radikale beginsels van die Franse Revolusie omhels, het "Liberty, Equality, Brochterhood", Henry teruggeploeg. Hy het die vryheid voorgedoen, maar die Franse Revolusie het die sosiale orde van Frankryk vernietig deur 'n bloedige slagting en 'n wanhopige vernietiging van eiendom.

Vir Henry was die Amerikaanse rewolusie nooit 'n oorlog vir radikale teorieë soos 'gelykheid' nie. Daar is geveg om 'Engelse' vryheid en die ou, agrariese, sosiale bestel van Virginia te bewaar. 'N' Franse rewolusie 'in Amerika sou die vryheid benadeel, aangesien hy dit beskou het. As goewerneur het hy byvoorbeeld geveg teen pogings om kerk en staat te “skei”, hoewel hy geglo het dat elkeen vryheid van gewete moet hê. Henry was nie 'n koninklike nie, maar hy was 'n konserwatiewe wat die Virginia van sy verlede gekoester het, 'n samelewing gebaseer op geordende vryheid.

Henry is in 1799 aan maagkanker oorlede. Hy is pas in die Virginia House of Delegates verkies as 'n “Federalis”, maar is dood voordat hy kon dien. Hy het 'n intellektuele nalatenskap agtergelaat wat nie in geskrewe dokumente bestaan ​​nie, maar in hartstogtelike vryheidstoesprake. Mans sonder 'n geskrewe rekord word te gereeld deur professionele historici geïgnoreer. Henry het daardie lot gely. Hy het tydens die bekragtingsdebat gesê dat 'die stem van tradisie, ek vertrou, die nageslag sal inlig oor ons stryd om vryheid. As ons nageslag die Amerikaners se naam waardig is, sal hulle die transaksies van die huidige tyd bewaar en aan hul nuutste nageslag oorhandig; en hoewel ek erken dat my uitroepe nie die verhoor waardig is nie, sal hulle sien dat ek my uiterste bes gedoen het om hul vryheid te bewaar ... ”


Kyk die video: Faites entrer l'accusé - Patrick Henry, le proces de la guillotine (Mei 2021).