Volke en nasies

Francis Marion: The Swamp Fox

Francis Marion: The Swamp Fox

U sal vandag nie veel inligting oor Francis Marion in Amerikaanse handboeke vir geskiedenis kry nie. Marion het nie in die Kontinentale Kongres of die Grondwetlike Konvensie gedien nie, en hy het nooit 'n posisie in die federale regering beklee nie. Sonder hom het die Amerikaanse oorlog vir onafhanklikheid miskien 'n besliste ander rigting ingeslaan. Washington het met reg ruim lofbetuigings ontvang na die oorlog as die groot held van die rewolusie, en Franklin was die diplomatieke meesterbrein wat Franse hulp benodig het, maar Marion, die bekwame en vasberade held van die 'moerasse' wat 'n guerilla-oorlog teen agterhoede beveg het red sy staat van die Britse besetting, het verdwyn uit ons historiese bewussyn. Sy reputasie is die afgelope paar jaar herleef, deels te danke aan Mel Gibson se The Patriot, wat 'n Marion-agtige held gehad het, maar hy bied steeds probleme vir die polities korrekte interpretasie van die Stigting-generasie en het oor die algemeen nie die aandag wat hy verdien nie.

Marion is in 1732 gebore in St. John's Parish, Berkeley County, Suid-Carolina in die Amerikaanse kolonies, aan Gabriel en Esther Marion. Die Marion-gesin het in 1690 in Suid-Carolina aangekom as deel van 'n vlaag Franse Hugenote wat in Noord-Amerika skuiling gesoek het. Marion was 'n pap en siek kind, die geboorte van 'n kreef by die geboorte as 'n hedendaagse grap. Hy was sy jeugjare by die plantasie van sy vader aan die Santee-kanaal deur, en met die uitsondering van een tragiese reis na 'n lewe op see, het hy daar gebly totdat sy vader in 1758 oorlede is. Marion verhuis kort daarna na Pond Bluff en vestig hom as 'n welvarende en gerespekteerde planter.

Soos baie in die stigting-generasie, het Marion sy eerste smaak van gevegte op die grens ontvang in bloedige en wrede verbintenisse met Amerikaanse Indiese stamme. Toe daar in 1759 spanning tussen die Cherokee en wit nedersettings van Pennsylvania tot Georgië ontstaan ​​het, is verskeie staatsmilisies uitgeroep om die nood te stuit. Suid-Carolina het 'n aansienlike mag opgerig, en Marion was vrywillig vir diens. Die oorlogsgees het vir 'n tydjie afgesterf, maar nadat verskeie Cherokee-kapteins in 1761 by 'n afgeleë buitepos van Suid-Carolina geslag is, het die Cherokee-nasie oorlog gevoer. Marion het weer die oproep van sy staat beantwoord en hierdie keer het hy 'n luitenant in die militia gesien. Hy het sy mans in 'n desperate aanval op 'n versterkte Cherokee-posisie gelei en aan die daaropvolgende verbranding van Cherokee-dorpe en -gewasse deelgeneem. Hy het sy rol in hierdie vernietiging beklaag en gesê dat hy "skaars van trane kan weerhou" wanneer hy beveel word om lande volgroeide koring te verbrand. Die enigste wat gely het, was die “klein Indiese kinders” wat sou weet dat die “wit mense, die Christene” hulle laat honger ly. Hy het na sy plantasie teruggekeer en 'n rustige en onvoorsiene lewe gelei totdat sy diens in 1775 opgeroep is. Sy gemeenskap het hom verkies om in die Suid-Carolina Provinsiale Kongres te dien, en Marion het die debatte oor die oproep tot onafhanklikheid deurgemaak. Na die gevegte van Lexington en Concord het die Kongres weer bymekaargekom en op 'n aksie besluit. Marion het nie aan die debatte deelgeneem nie, maar hy het vir oorlog gestem en die wil van sy staat in die krisis geredelik aanvaar.

Nog voordat die Kongres verdaag het, het Marion aktief mans gewerf vir die saak van onafhanklikheid. Hy is tot kaptein verkies in die Tweede Regiment van die milisie in Suid-Carolina en het vinnig sy kwota van vyftig vrywilligers gevind, van wie baie Skotte-Ierse Protestante was. Marion het aan die vangs van Fort Johnson deelgeneem en hom toe onderskei tydens die slag van Sullivan's Island op 28 Junie 1776. Die Britse vloot het die oggend 'n bombardement van die klein Amerikaanse fort Fort Sullivan, wat later Fort Moultrie-in Charleston Harbour genoem is, begin, en na 'n elf uur lange geveg, is twee vyftig-geweer krygsmanne vernietig, terwyl die fort, wat van sagte palmetto-houtblokke gemaak is, aansienlike skade ontkom het. Marion het na bewering die laaste skoot van die verlowing beveel, 'n ontploffing wat twee Britse offisiere en drie seemanne doodgemaak het. Altesaam tweehonderd Britse matrose is dood of gewond terwyl die Suid-Carolina-milisie slegs agt-en-dertig ongevalle opgedoen het. Hierdie oorwinning het die Britte drie jaar lank uit die Suide gehou. Vir sy diens en leierskap is Marion beloon met 'n bevordering tot luitenant-kolonel en het hy bevel gegee van Fort Sullivan, 'n gesogte eer, omdat die fort die vermeende fokuspunt was van enige toekomstige Britse aanval.

Toe die Britte in 1778 na die Suide terugkeer, val hulle egter die eerste keer op Savannah, Georgië. Amerikaanse magte het in 1779 probeer om die stad weer in te neem. Marion het suidwaarts getrek met die milisie van Suid-Carolina, maar is deur die Franse kontingent wat die eerste keer aangekom het, onbewustelik toegelaat om die Britte hul posisies te versterk. Na verneem word van die Franse onbevoegdheid het hy volgens berigte in woede gevlieg. "My God! Wie het al ooit tevore van so iets gehoor? Laat u eers 'n vyand verskans en dan teen hom veg? Kyk na die vernietiging wat die Britte op Bunker's Hill gebring het, maar ons troepe daar was slegs milisies; rou, halfgewapende houthakkers, en nie 'n mortier of karronade nie, selfs nie 'n draai nie - slegs hul duikgewere! Wat kan ons dan verwag van gewone mense, heeltemal gewapen, met 'n keuse van artillerie-treine en wat deur 'n borswerk gedek word? 'Marion neem deel aan die frontale aanval op die Britse posisie in Savannah. Sy Tweede Regiment het swaar ongevalle opgedoen, en in 'n kort tydjie het die Britte die gekombineerde Franco-Amerikaanse magte met 1100 man verminder. Marion het ontsnap, maar van die beste mans in sy regiment het dit nie gedoen nie.

Die Britte het min mans verloor en die stad vasgehou. Die Amerikaanse magte het teruggetrek en Marion het die taak gekry om die militisie in Suid-Carolina te boor en te organiseer. Almal het vermoed dat die Britte volgende keer sou probeer om Charleston in te neem, en in 1780 het Marion saam met sy manne die stad binnegegaan om hulle voor te berei op die verdediging. Die lot het tussenbeide getree. Marion is saam met vriende na 'n ete-partytjie genooi, en toe die gasheer hulle toesluit totdat al die wyn klaar was, het die gematigde en nugtere Marion besluit om weg te gaan deur uit 'n tweede verdiepingvenster te spring. Die val het sy enkel gebreek, en Marion is gedwing om na sy huis in die St. John's Parish te gaan aftree.

Dit blyk 'n geluk vir die Amerikaanse saak te wees. As gevolg van die onbevoegdheid van Benjamin Lincoln, die Noord-generaal wat gestuur is om die stad te verdedig, is die hele Amerikaanse leër in die daaropvolgende aanval in Charleston gevange geneem, maar Marion, wat huisgenesing gehad het, ontsnap en word uiteindelik die opvallendste offisier in die Suid-teater wat veg om Amerikaanse onafhanklikheid.

The Swamp Fox

Terwyl hy nog aan sy enkelbesering ly, het Marion 'n klein groepie mans georganiseer en noordwaarts getrek om onder die bevel van Horatio Gates met die Kontinentale Leër te vergader. Toe hy daar aankom, kon Gates hom skaars weerhou om te lag vir die ondeunde groepie Suid-Caroliniërs. Marion het aan sy gebreekte enkel geslinger, en sy manne - beide wit en swart - was swak toegerus en lomp. Gates het hulle na die binneland van Suid-Carolina beveel. Amptelik is hulle na vyandelike bewegings gestuur, maar Gates het regtig probeer om van Marion en sy groep ontslae te raak. Hierdie beslissing was baie belangrik vir die Amerikaanse saak. Gates is tydens die Slag van Camden weggevoer, wat Marion se mans as 'n groot struikelblok teen die Britse besetting van Suid-Carolina gelaat het. Marion se basis van operasies, Williamsburg, Suid-Carolina, het 'n sterk patriotbevolking gehad, en hy het troepe daar gewerf. Sy mans het sonder betaling gedien en hul eie voorrade en perde voorsien. Dit was 'n doeltreffende, hard slaan, guerrilla-groep wat in die moerasse kon verdamp as hulle bedreig word.

Voor die Slag van Camden het Marion en ander Suid-Caroliniërs 'n “Fabian-strategie” in die Suide aangemoedig, 'n aanval wat vernoem is na die Romeinse generaal Quintus Fabius Maximus, wat 'n uitvloeisel-oorlog gebruik het om meerderwaardige Kartagoense magte onder Hannibal in die land te vernietig. Puniese oorloë. Noudat die gewone Amerikaanse leër van die Suiderland net vernietig is, het Marion, saam met generaals Thomas Sumter en Andrew Pickens, hierdie benadering aangewend in 'n poging om die Britse resolusie te erodeer en te verhinder dat hulle noordwaarts beweeg.

Hy sal aanval as die getalle hom begunstig, en toe hulle dit nie doen nie, het hy die Britte na die moerasse gelei waar hy nie haalbaar was nie. Hy is die Britse 'ou jakkals' of 'moerasvos' genoem. Marion het aanbod en kommunikasie ontwrig en as 'n oorlas vir Britse bevelvoerders in die streek opgetree. Die Britte het in 1780 kolonel Banastre Tarleton na hom gestuur, maar sonder sukses. “Bloody Ban” het Amerikaners na bewering geslag wat hulle in die Slag van Waxhaws oorgegee het. Hy het gebruik gemaak van soortgelyke onbeholpe taktieke in 'n poging om Marion vas te vang. Soos generaal William Tecumseh Sherman in die oorlog tussen die Verenigde State, het “Bloody Ban” huise en ander goed verbrand, voedsel en voorrade gesteel en 'n stuk verwoesting in sy pad gelaat.

Van die Britse offisiere was Tarleton moontlik die mees veragte man deur die patriotte. Marion het soms van soortgelyke metodes gebruik gemaak - hy het kos en voorrade aangepak; hy het nooit huise verbrand nie, maar hoewel Tarleton slegs bloed en trane agtergelaat het, het Marion en sy mans kwitansies agtergelaat, waarvan die meeste ná die oorlog deur die regering van Suid-Carolina vereer is. Guerilla-oorlogvoering het die Britte toegeneem. In plaas daarvan om Noord-Carolina metodies te skuif en Noord-Carolina te ontslaan, is hulle in Suid-Carolina saamgevat met 'n “moerasvos” wat dikwels verdwyn het eerder as om te veg.

Marion se roem het gegroei. John Rutledge, goewerneur van Suid-Carolina, wat die staat “uit die saal” in ballingskap gelei het, het gehoor van sy wedervaringe en hom as 'n brigadier-generaal opdrag gegee. Marion is in Januarie 1781 beveel om Georgetown, Suid-Carolina, in te neem, maar het misluk. In dieselfde maand het Amerikaanse magte in die streek egter 'n wonderlike oorwinning oor die Britte behaal tydens die Slag van Cowpens.

Die nuut aangestelde bevelvoerder Nathanael Greene het Marion se sukses erken en 'n Fabian-strategie in 1781 aangeneem om die Britte uit Noord-Carolina te hou. Hy het dit so opgesom: 'Ons veg, word geklop, opstaan ​​en weer veg.' Marion se leuse sou gewees het: 'Ons veg net die gevegte wat ons moet wen, en ons wen; so nie, dan verdwyn ons en veg ons weer. ”

Marion kon Fort Watson en Fort Motte beveilig, en hy het in Augustus 1781 'n klein Amerikaanse kontingent gered, 'n daad wat gelei het tot 'n amptelike waarderingsbrief van die Kontinentale Kongres. Hy het ook die Amerikaanse generaal Charles Lee, die man wat Fort Moultrie in 1776 sou verloor het, al was dit nie vir die genade van die Suid-Karoliniërs nie, van die hand gewys om die Loyalistiese gevangenes te laat slaan na die einde van die slag van Fort Motte.

Marion verag wreedheid in al sy vorme. Die Britse generaal Lord Charles Cornwallis het bepaal dat die Amerikaanse leër in die Suide deur Virginia voorsien word. In die lente van 1781 het hy Suid-Carolina na Virginia vertrek en Nathanael Greene in die proses weer in die staat laat glip. Marion het gehelp om Greene die Britte terug te keer na die kus deur 'n reeks bloedige verbintenisse. Hy het die militia beveel tydens die laaste geveg in die Suidelike teater, die Slag van Eutaw Springs in September 1781, 'n geveg wat in die Staatstaat van Suid-Carolina verewig is.

Marion het nie meer gevegte gehad om te veg nie. Sy heldhaftige pogings het hom nie net 'n huishoudelike naam in Suid-Carolina gemaak nie, maar kon moontlik die keerpunt van die oorlog verskaf het, deur die Britse troepe vas te bind wat andersins Noord sou gevorder het en moontlik George Washington in 'n besitting gevange geneem het.

Marion het teruggetrek na 'n plantasie wat deur oorlog vernietig is. Die lewenslange bachelor, wat een ondergeskikte offisier beskryf het as 'n 'lelike, geknie, geknie, gekneusde seun van 'n teef', neem sy neef, Mary Esther Videau, as sy vrou in 1786. Sy was 'n ryk weduwee, en Marion het die geld nodig gehad, indien niks anders nie. Hy dien in die Senaat van Suid-Carolina in 1781, 1782 en 1784, en as erekommandeur van Fort Johnson van 1784 tot 1790. Hy is verkies as afgevaardigde tot die staatskonvensie in 1790 en dien die volgende in die senaat weer jaar.

Marion is in 1795 op 63-jarige ouderdom in sy huis in St. John's dood. Sy grafsteen lui: 'GESKIEDENIS sal sy waarde aanteken, en opkomende geslagte bemeester sy geheue, as een van die mees vooraanstaande patriotte en helde van die Amerikaanse rewolusie: het sy geboorteland tot eer en onafhanklikheid verhef, en die seëninge van LIBERTY EN VREDE aan haar verseker ... ”

Die polities verkeerde soldaat

Marion was sy hele lewe lank 'n toegewyde dienskneg aan Suid-Carolina. Dit is sy allure. Hy het nooit in die kontinentale weermag gedien nie en het Suid-Carolina as sy geboorteland beskou. Toe hy diens doen, dien hy met ere, en soos Washington, die beroemdste 'burger-soldaat', het hy teruggekeer na sy plantasie toe die geveg verby was. . Hy het slawe besit, maar 'n groot deel van die oorlog langs swartes geveg. John Blake White, in 'n skildery uit die dertigerjare, het Marion uitgebeeld as 'n heer wat 'n 'vyandelike' offisiermaaltyd aanbied, 'n uitbeelding wat ook die lyfbediende van Marion, Oscar, insluit wat die man wat langs hom geveg het gedurende die donkerste dae van die revolusie. Washington word dikwels getugtig oor sy weiering om swart soldate toe te laat om in die Revolusie te veg - hy het later van koers verander - maar hulle het in die Suidelike teater geveg. Marion het dit bewys.

Geskiedkundiges was ook krities oor Marion vir die rol wat hy in 176 teen Indiërs in die stryd gespeel het. Oorloë teen die Indiese stamme was tipies wrede, dikwels onmenslike sake, met barbarisme aan albei kante. Marion het berou getoon vir sy dade, selfs tydens die konflik, en het nooit 'n 'Indiese hater' gelyk nie. Marion is een van die ware helde van die Stigting-generasie, 'n man wat geen politieke rol gespeel het nie, maar die gees en vasberadenheid verpersoonlik het. van die patriotte van Suid-Carolina.


Kyk die video: Chasing the Swamp Fox Francis Marion (Mei 2021).