Volke en nasies

Thomas Jefferson: The Scholar Farmer

Thomas Jefferson: The Scholar Farmer

Min figure in die Amerikaanse geskiedenis word so gereeld bestudeer of gedebatteer as Thomas Jefferson. 'N Kollega het eenkeer opgemerk dat die Amerikaanse geskiedenis en die Amerikaanse politiek eenvoudig is: jy is óf Jeffersoniër óf Hamilton. Hy is miskien reg. Min het in tweehonderd jaar verander. Moderne politieke ideologie het elemente van albei mans vermeng, maar in wese kan Amerikaners in twee onderskeie kampe verdeel word wat niks met partybetrokkenheid te doen het nie: jy glo óf in 'n regering van selfbeheersing óf 'n regering van aksie. Jefferson het nie die militêre rekord van Washington of die politieke statuur nie, ten minste aanvanklik, van sy mede-Maagd Patrick Henry, maar sy nalatenskap, hoewel dit nie altyd korrek vertolk is nie, het 'n meer blywende invloed op die Amerikaanse politieke lewe gehad as die meeste mans in die stigtersgenerasie.

Thomas Jefferson is op 13 April 1743 in sy familieplantasie genaamd Shadwell gebore. Sy vader, Peter Jefferson, het deur deursettingsvermoë en huwelik sy weg na die samelewing in Virginia verdien. Die Jefferson-stam het omstreeks 1677 in die kolonies aangekom, en soos Washington, was Thomas Jefferson 'n vierde geslag Amerikaner. Jefferson se ma, Jane Randolph, was 'n lid van een van die magtigste families in Virginia. Peter Jefferson het sosiale status vir sy kinders verseker deur sy vakbond na Jane en deur hom as 'n suidelike man te gedra. Hy het die eerste akkurate kaart van Virginia gemaak, gehelp om die grenslyn tussen Noord-Carolina en Virginia te ondersoek, en het gedien as 'n burgemeester en luitenant van die provinsie vir Albermarle. Toe Peter Jefferson sterf, het hy Thomas Jefferson 2,750 akker grond en 'n gevestigde plek in die gemeenskap bemaak.

Thomas Jefferson het in sy jeug 'n streng opleiding verwerf. Hy bestudeer die klassieke klassifikasies, veral die geskiedenis en filosofie van Griekeland en Rome, Frans en wiskunde. Jefferson het in sy jeug aan die land geheg geraak en 'n affiniteit ontwikkel vir die Maagdiese samelewing wat sy hele lewe voortduur. Hy het in 1760 op sestien in die College of William en Mary ingetree en op agtien gegradueer. Dit was destyds nie ongewoon nie; jong mans met talent het vinnig deur die formele onderwysstelsel gestyg en hul loopbane begin. Met die oog daarop studeer Jefferson die regte, en sit hy voort met die klassieke studies onder George Wythe, die eerste en enigste regsprofessor in Virginia in daardie tyd. Jefferson het 'n natuurlike talent vir wettige werk, maar 'n klein aptyt om dit in die hof toe te pas. Hy is in 1767 in die Virginia-kroeg opgeneem, maar het na 1775 nooit die reg beoefen nie. In 1772 trou Jefferson met 'n pragtige weduwee, Martha Wayles Skelton; sy is tien jaar later oorlede. Jefferson was 'n toegewyde man, en die huwelik het ses kinders opgelewer, waarvan twee tot volwassenheid geleef het. Die verlies van sy vrou het Jefferson in 'n diep, blywende depressie begrawe, en hy het belowe dat hy nie na haar dood sou trou nie. Hy het nooit gedoen nie.

Kort na hul huwelik verhuis Thomas Jefferson en sy vrou na Monticello, waar al hul kinders gebore is. Monticello het sy passie geword; sy gelukkigste beroep was om sy bergtopplantasie te bou en te vervolmaak. Teen 1775 besit hy byna 10.000 hektaar en tussen 100 tot 200 slawe, en met albei het die skuld en finansiële kommer gekom wat die suidelike planters dikwels geteister het. Jefferson het noukeurige rekords van die plantasielewe onderhou, van die aktiwiteite van sy slawe tot die temperatuur, blare en trekpatrone van voëls en wild. Hy was 'n natuurkundige en wetenskaplike met 'n passie vir onderwys. Hierdie strewe na leer het hom in 1819 tot die Universiteit van Virginia geoktrooieer, 'n projek wat hy sedert ten minste 1800 in die vooruitsig gestel het. Hy wou hê dat sy universiteit 'n versoeking moet wees vir die jeug van ander State om te kom drink in die beker van kennis en broos te maak. saam met ons. 'Nog belangriker was dat Jefferson wou hê dat sy mede-Virginiërs in hul eie staat opgelei moes word, om vry te wees van die korrupsie van die' donker federale meulens ', soos Yale, Harvard en Princeton. Hy glo dat die Universiteit van Virginia die landbouorde van Virginia sal voortbestaan. Hy het die stigting van die instelling gelys as een van sy belangrikste bydraes tot sy staat.

patriot

In die jare voor die rewolusie het Jefferson politieke ervaring opgedoen as lid van die Virginia House of Burgesses. Hy was minder bekend as orator as skrywer. Sy A Summary View of the Rights of British America, wat in 1774 geskryf is, het Amerikaanse griewe teen die kroon geregverdig op grond van hul gewone, natuurlike regte as Engelsmense. Jefferson het benadruk dat lewe en vryheid deur God verleen word, en hoewel die 'hand van mag kan vernietig, kan dit hulle nie verbreek nie'. Soos in die geval van die latere verklaring, was die opsomming aggressief, maar konserwatief.

Thomas Jefferson het die koning gesmeek in die gees van "broederlike liefde" om die onderdrukkende optrede van die Parlement na te gaan en om harmonie regdeur die ryk te handhaaf. Die koloniste, wat hulself deur hul eie bloed en moeite 'n lewe bewerk het en van regte Engelse mense was, het 'n wettige kommer gehad oor die twispelrige en ongrondwetlike dade wat op hulle gedwing is. Jefferson het volgehou dat die kolonies deur middel van 'natuurlike reg' vryheid van handel verleen en geëis het dat belastingmag by die koloniale wetgewers berus. Hy was nie 'n separatis in 1774. Jefferson het geglo dat die kolonies nie meer deur die "slawerny" van onderdrukkende en ongrondwetlike regering kon ly nie, maar hy verkies vreedsame versoening bo skeiding.

Alhoewel Thomas Jefferson as plaasvervanger verkies is, het hy voor die tyd van 17 Mei weinig tyd in die kontinentale kongres deurgebring. Hy is aangestel as die bevelvoerder van die Albemarle-milisie en het die verdediging van sy provinsie georganiseer, maar hy het nie militêre plig tydens die oorlog gesien nie. In Junie 1776 verkies die Kongres Jefferson - saam met John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman en Robert Livingston - om 'n onafhanklikheidsverklaring op te stel. Die verklaring was, met die woorde Jefferson se biograaf Dumas Malone, die dokument wat die 'afskeiding van die kolonies uit die Moederland' geregverdig het. Volgens Jefferson het die koloniste opgetree binne hul soewereine, natuurlike regte as Engelse teen tirannie. Daardie soewereine regte sou deur die soewereine state uitgeoefen word.

Die verklaring bevestig dat die kolonies 'VRY EN ONAFHANKLIKE STATE' is en van reg is om te wees ... en dat hulle as VRYE EN ONAFHANKLIKE STATE volle mag het om oorlog te voer, vrede te sluit, alliansies te kontrakteer, handel te vestig en alles te doen ander handelinge en dinge wat ONAFHANKLIKE STATE met reg kan doen. 'Die klem val op die oorspronklike, en die gebruik van die meervoud' onafhanklike state 'is nie 'n ongeluk nie. Toe Jefferson na sy “land” verwys, bedoel hy altyd Virginia, en dit was die idee dat die kolonies vrye en onafhanklike state was, verenig deur gemeenskaplike belange, wat Jefferson later so 'n vurige voorstander van die beperking van die mag van die Federale regering gemaak het en weer bevestig het. die regte van die state. Tydens die rewolusie dien Jefferson in die Virginia House of Delegates totdat hy in 1779 tot goewerneur verkies is. Hy het gehelp om die eerste grondwet vir Virginia in 1776 op te stel, 'n dokument wat 'n tweekamerwetgewer met 'n onafhanklike uitvoerende gesag en 'n verklaring van regte opgestel het. Hierdie grondwet sou die model vir die Amerikaanse grondwet wees.

In 1779 skryf hy 'n wetsontwerp vir die vestiging van godsdiensvryheid, die 'Virginia Statute for Religious Freedom', 'n dokument wat volgens hom die belangrikste bydrae tot sy staat was. Die wetsontwerp, wat eers in 1786 geslaag het, met James Madison as die kampioen, word dikwels gebruik om Thomas Jefferson se ontevredenheid vir gevestigde 'godsdiens' te illustreer. Maar Jefferson en elke ander Amerikaner in die agtiende eeu het verstaan ​​dat gevestigde godsdiens 'n gevestigde kerk beteken, soos die Church of England. Die wetsontwerp was bedoel as 'n verskerper, nie 'n belemmering nie, vir die vryheid van godsdiens in die staat.

Die oorlog het op Thomas Jefferson gespeel, soos op almal. In 1781 het die Britte Richmond beset. Benedict Arnold se “Amerikaanse legioen” van Britse lojaliste het die Governor's House, Jefferson se huis, as goewerneur ontslaan. Die volgende jaar is Jefferson se vrou oorlede, en sy eie gesondheid was onseker. Vanaf 1781, sy laaste jaar as goewerneur, tot 1783, die laaste jaar van die rewolusie-oorlog, het Jefferson uit die openbare lewe onttrek en hom toegewy aan die skryf van aantekeninge oor die staat Virginia. Die aantekeninge is die volle uitdrukking van Jefferson se sienings oor filosofie, onderwys, wetenskap en politiek. Hy het geglo dat sy geliefde Virginia verbeteringe nodig het, en hy het dit openlik bespreek, maar hy het ook begryp dat sy vryheid en individualiteit slegs moontlik was as gevolg van die starre struktuur van die ou orde van die Virginia-lewe, 'n orde wat gedefinieer is uit die vroegste setlaars na Virginia en word voortgesit deur die morele, geografiese, wetlike en politieke grense van sy staat. In gewone terme het tradisie vryheid toegelaat, nie net vir Jefferson, die aristokraat nie, maar vir die lede van sy gemeenskap, ongeag hul status. Die notas het hierdie maksimum uitdruklik erken en verdedig.

'Waarvandaan het hulle hierdie mag (diktatorskap tydens die rewolusie) van God afgelei? Is dit uit ons ou wette? Nie een daarvan kan geproduseer word nie. Is dit uit 'n beginsel in ons nuwe grondwet (van Virginia), uitgedruk of geïmpliseer? Elke linie daarvan wat uitgedruk of geïmpliseer word, is ten volle daarteen. Die fundamentele beginsel daarvan is dat die staat as 'n gemenebes bestuur moet word. Dit bied 'n republikeinse organisasie wat die uitoefening van alle magte wat nie deur die wette gedefinieër is nie, onder die naam van die reg voorskryf; plaas op hierdie basis die hele stelsel van ons wette; en, deur hulle saam te konsolideer, kies SIC dat hulle gelaat sal word om saam te staan ​​of saam te val, sonder om voorsiening te maak vir enige omstandighede, en ook nie te erken dat sodanige probleme sou kon ontstaan, waarin een van die twee een of ander tyd geskors moet word nie. Ons antieke wette verklaar uitdruklik dat diegene wat slegs afgevaardigdes is nie magte aan ander mag delegeer wat oordeel en integriteit in hul oefening vereis nie. '

Nadat hy in 1783 sy verkiesing as afgevaardigde op die Kongres van die Verenigde State aanvaar het, het Thomas Jefferson die wetsontwerp opgestel wat die westelike lande van Virginia, wat van die Ohio-vallei na die Mississippirivier strek, gesedeer het na die nuwe sentrale regering, heel moontlik die wesenlikste vrygewigheid in die Amerikaanse geskiedenis. Sedert die vroeë stadium van die rewolusie het Jefferson hierdie gebied in die vooruitsig gestel as ruimte vir Amerikaanse uitbreiding, vir die skepping van nuwe state, net so gelyk en soewerein as die ander Amerikaanse state. Jefferson het ook bepaal dat die westelike gebied vry van slawerny moet wees. As vroeë westelike grondwetgewing volgens sy wense opgestel is, sou slawerny na 1800 in die hele westelike gebied verbode gewees het. Soos dit nou staan, is die Northwest Ordonnance van 1787, 'n dokument wat volgens Jefferson se ontwerp ontwerp is, slawerny op die gebied verbied totdat dit gesê is gebied het 'n staat geword. Op daardie stadium kon die soewereine staat die wetgewing instel soos hy wou. Jefferson het slawe besit, maar hy kon ook die potensieel vernietigende aard van die stelsel sien, en dus sy aandrang op die uitsluiting van slawerny in die gebiede en sy poging tot insluiting van 'n verklaring wat slawerny veroordeel in die onafhanklikheidsverklaring.

Diplomaat en Staatsekretaris

Thomas Jefferson het sy loopbaan as diplomaat in 1784 begin toe hy gehelp het om 'n handelsooreenkoms met Pruise te onderhandel; van 1785 tot 1789 was hy die Amerikaanse ambassadeur in Frankryk; en van 1789 tot sy bedanking in 1793 was hy staatsekretaris. Jefferson was iets van 'n Francophile; hy hou van die Franse en verkies hulle bo die Engelse, wie hy arrogant en selfsugtig geag het. Alhoewel hy gedink het Amerika kan voortgaan om voordeel te trek uit sy verhouding met Frankryk, is dit 'n algemene wanopvatting dat Jefferson die Verenigde State meer soos Frankryk wil maak. Hy het nie. Terwyl hy simpatie gehad het met die leiers van die vroeë stadiums van die Franse Revolusie, was hy gewalg deur die geweld en onrus van die heerskappy van die terreur en was hy geskok en ontsteld deur die opgang van Napoleon Bonaparte aan bewind. Hy het die Franse kunste bewonder, maar het nie veel aan hul wetenskap of filosofie gedink nie. Jefferson is gebore met 'n Engelse gedagtes; en opgeleide Engelse gedagtes is gevorm deur die klassieke Griekeland en Rome; dit was die klassici, nie die Franse filosofieë nie, wat sy filosofie omraam.

As die keuse van Washington vir die eerste staatssekretaris kragtens die Grondwet, het Jefferson aanvaar, maar nie sonder voorbehoud nie. Hy het voortgegaan om na die uittrede uit die staatsdiens te gaan, maar het geglo dat plig vereis word om 'n goeie rentmeester van die nuwe Grondwet te wees, en ook om te let op die ontwerpe van die potensiële “monargiste” wat tydens sy lang afwesigheid beheer oor die sentrale regering gekry het. Frankryk. Jefferson het in hierdie periode 'n beter beeld van die Amerikaanse politieke lewe ontwikkel. Hy was oortuig daarvan dat sommige Amerikaners probeer het om die beginsels van die rewolusie te ondermyn, die mag te konsolideer en die Amerikaanse vryheid te vertrap. Dit lyk asof sy vrese geregverdig was toe Hamilton sy eerste verslag oor die openbare kredietverslag voorlê en die stigting van 'n Bank van die Verenigde State voorstaan.

Thomas Jefferson wou 'die lyne wat deur die federale grondwet tussen die algemene en bepaalde regerings getrek is, soos wat dit tans lyk, behou en alle omsigtige middele neem om te voorkom dat een van die partye daarvoor optree.' Hamilton se program het hierdie grense oorskry. Jefferson was lankal agterdogtig oor Hamilton. Hy het gedink dat Hamilton oor die algemeen 'n goeie man was, maar hy verstaan ​​nie sy versoening met Brittanje en die regeringstelsel nie, insluitend die korrupsie, wat Hamilton eenvoudig aanvaar het sonder om te ontwyk.

Jefferson het sy begrip van die Grondwet in sy uitdaging aan die bank uiteengesit. Omdat die handves van 'n bank of enige ander korporasie nie 'n spesifieke mag was wat deur die Grondwet aan die sentrale regering gedelegeer is nie, kon die bank nie geskep word nie. Jefferson het aangevoer dat Hamiltonianism “voortvloei uit beginsels wat negatief is vir vryheid, en bereken is om die republiek te ondermyn en te vernietig ...” Dit het in kort beteken dat 'n steeds groeiende federale regering 'n vyand van vryheid sou wees. Jefferson het in sy finale jaar as staatsekretaris 'n internasionale krisis in die gesig gestaar wat sy verskille met Hamilton onderstreep het.

In 1793 stel die Franse Edmond Charles Genêt aan as minister van die Verenigde State. Jefferson het hom as 'n hothead beskryf, en Genêt het kontroversie geskep toe hy Amerikaners probeer opdrag gee om as privaatpersoneel op te tree en beslag te lê op die Britse skeepvaart; Genêt het George Washington ook in die openbaar en herhaaldelik ontheilig. Genêt wou hê dat die Verenigde State by die oorlog van Frankryk met Groot-Brittanje moet aansluit. Washington het geen belangstelling in 'n ander oorlog met Brittanje gehad nie. Ook Jefferson, wat uiteindelik versoek het dat die regering van Frankryk Genêt-herinnering uit die Verenigde State herroep.

In April 1793 gee Washington sy beroemde Neutrality Proclamation uit. Jefferson het neutraliteit gesteun, maar het gedink dat Washington sy gesag oorreageer. Jefferson het geweet dat Hamilton, die pro-Britse federalis, eintlik agter die proklamasie gestaan ​​het. Jefferson het Madison versoek om dit uit te daag, wat hy gedoen het. Madison het aangevoer dat verdrag die enigste verantwoordelikheid van die Kongres was, en dat die uitvoerende gesag 'n 'proklamasie' van neutraliteit uitoefen deur die mag wat nie deur die Grondwet daaraan gedelegeer is nie, en die beginsel van toesig oor die Kongres oor kwessies oor oorlog en vrede te oortree. Madison en die Jeffersoniaanse Republikeine word oor die algemeen gesien as simpatiek teenoor die Franse, terwyl die Federaliste simpatiek teenoor Brittanje was. Maar wat regtig op die spel was, was nie 'n simpatie nie, maar van Jefferson se begeerte om 'n streng gehoorsaamheid aan die Grondwet te handhaaf en die beperkings wat dit op die uitvoerende, wetgewende en geregtelike bevoegdhede van die Federale regering gestel het.

Uittrede en vise-president

Omdat hy toenemend strydig was met Hamilton en Hamilton se toenemende invloed op Washington, het Jefferson in 1793 as Staatssekretaris bedank. Op een-en-vyftig (op dieselfde ouderdom as Washington toe hy in 1783 "afgetree het"), het Jefferson geglo dat hy die staatsdiens verlaat vir goed. Hy het sy gesin na Monticello gebring. In die eerste plek was Jefferson 'n tradisionele Virginia-planter. Hy het geglo dat die agrariese lewe, tesame met 'die oog van waaksaamheid', die beste sekuriteit bied teen wat hy gesien het as die euwels van sentralisasie, konsolidasie en verstedeliking.

Thomas Jefferson het 'n wetenskaplike rotasie van gewasse geïmplementeer, toe 'n nuwe eksperiment, en 'n meule- en spykerfabriek bygevoeg om die plantasie meer selfonderhoudend te maak, en Monticello uitgebrei. Jefferson het in die Notas geskryf dat dorpe onbelangrik in Virginia was omdat daar langs riviere handel gedryf kon word. In elk geval was die doel vir die planter genoegsaam, sodat hy nie sy hande te veel moes vuil maak met die geldgryp van die handelaarsklas nie. Die doel was om 'n gentleman te wees, en soos een Virginian in 1773 skryf: 'Die mense van geluk ... is die patroon van alle gedrag hier.' Politiek was 'n plig, maar die plantasie was die middelpunt van sy lewe.

Diens weer gebel. Jefferson het tweede geëindig in die presidensiële verkiesing van 1796, en dienooreenkomstig dien hy een termyn as vise-president. Hy het sy grondwetlike pligte nagekom en selfs die definitiewe handleiding oor die parlementêre praktyk in die Senaat geskryf. Sy bepalende oomblik as vise-president was egter nie in 'n amptelike hoedanigheid nie. Dit was tydens die Quasi-oorlog met Frankryk, toe die Federaliste, wat bekommerd was dat Franse rewolusie-idees en agente na Amerika versprei, die Wet op die Vreemdeling en Sedisie van 1798 uitgereik het. Jefferson het geantwoord deur die geheime Kentucky-resolusies vir die staatswetgewer te skryf. van Kentucky. Die grondwet, volgens die besluite, is 'n kompakte onder die state, en as die federale regering, as agent van die kontrakterende partye, daardie kompakte oortree het deur sy gedelegeerde gesag (soos in die Wet op Vreemdeling en Sedisie) te oortree, het die state 'n die reg om sodanige handelinge nietig te verklaar. Populêre teenkanting teen die Wet op Vreemdelinge en Sedisie verdoem die Federalist Party, wat in 1801 deur Jefferson en die Republikeinse Party verslaan is.

Die presidentskap

Thomas Jefferson het sy tyd as president afgeskrik. Hy is in 1801 deur die Kongres verkies nadat die Electoral College se terugkeer geëindig het in 'n band tussen Jefferson en Aaron Burr. Hamilton, wat Jefferson as die veiliger man beskou het, het Federaliste in die Kongres aangegee om vir Jefferson te stem. Hy is met een stem verkies op die sesde en dertigste stemming. Jefferson beskou sy verkiesing as 'n tweede rewolusie, en hoewel hy nie die amp verkies nie en sy verkiesing meer as 'n vloek beskou as 'n seën, benut hy die geleentheid om sy stempel op die uitvoerende tak te plaas. As die derde president en die eerste van 'n opposisieparty, probeer Jefferson om die presidentskap af te gradeer en binne die regte grondwetlike posisie te plaas.

Jefferson neem die amp op 4 Maart 1801. In sy eerste simboliese stap stap Jefferson na die hoofstadgebou eerder as om in 'n koets te ry. Hy wou 'n beeld van nederigheid en republikeinse eenvoud uitbeeld. Jefferson was baie dinge, en vyande het hom as listig en kleinlik beskryf, maar niemand kon hom met reg van ambisie beskuldig nie. Hy stel 'n voorbeeld waarin hy gehoop het dat toekomstige presidente sou navolg. Die president sou die getroue verdediger van grondwetlike magte wees, maar niks meer nie, en leierskap in selfbeheersing toon.

Die bekendste reël uit sy eerste intreerede, 'Ons is almal Republikeine, ons is almal Federaliste', word dikwels buite konteks geneem. In die volgende sin het Jefferson gesê: 'As daar onder ons iemand is wat hierdie Unie wil ontbind of die republikeinse vorm wil verander, laat hulle dan ongestoord staan ​​as monument vir die veiligheid waarmee meningsfout geduld kan word waar daar oorbly vry om dit te bestry. ”Met ander woorde, ons kan oor die weg kom, maar as die Federaliste wil afsonder en 'n monargie wil skep, gaan dan voort. Alhoewel ons nie met u saamstem nie, sal ons u nie keer nie.

Thomas Jefferson het sy planne vir die regering later in die adres uiteengesit. Hy het 'vrede, handel en eerlike vriendskap met alle nasies begeer, en geen alliansies met mekaar verstrengel nie; die steun van die staatsregerings in al hul regte, as die mees bekwame administrasies vir ons huishoudelike bekommernisse en die beswaardes teen antirepublikaanse neigings ... ”Jefferson se geloof in die nakoming van die Grondwet, die beperking van die federale mag, en die jaloerse bewaking van state ' regte sou hom 'n teenstander gemaak het van Teddy Roosevelt se “Square Deal”, Franklin Delano Roosevelt se “New Deal,” Harry Truman se “Fair Deal,” John F. Kennedy se “New Frontier,” Lyndon Baines Johnson se “Great Society,” George W. Bush se “deernisvolle konserwatisme” en Barack Obama se ongekende massiewe uitbreiding van federale uitgawes en skuld. Jefferson sou ook gewaarsku het om by die NAVO of enige ander militêre alliansie aan te sluit.

Jefferson se visie op die regering was eenvoudig: ''n Verstandige en spaarsamige regering, wat mans sal verhinder om mekaar te beseer, laat hulle andersins vry om hul eie bedrywighede en verbetering te reguleer en neem nie die brood daarvoor nie. verdien het. 'Hy wou hê dat 'n regering wat sy skuld betaal het met' ekonomie in die openbare onkoste, dat arbeid effens belas kan word. 'Hy wou hê dat die regering' verlig word deur 'n goedaardige godsdiens ', wat eerlikheid, waarheid, temperament, dankbaarheid en die liefde opwek. van die mens. 'Hy wou 'n regering hê wat die soewereiniteit van die mense juis deur middel van verkiesing jaloers beskerm het, en wat verstaan ​​dat die mense die reg het om die' swaard van rewolusie te gebruik waar vredesmagte onvoorsienbaar 'is om die regering te oortree. 'N Regering wat hierdie eienskappe besit "is nodig om die kring van ons misdade te sluit."

'Hierdie beginsels,' het Jefferson in sy eerste intreerede gesê, 'vorm die helder sterrebeeld wat voor ons gegaan het en ons stappe deur 'n era van rewolusie en hervorming gelei het. Ons wysheid en bloed van ons helde is gewy aan die bereiking daarvan. Dit moet die geloofbelydenis wees om die dienste van diegene wat ons vertrou te beproef; en as ons van hulle afdwaal in oomblikke van foute of alarm, laat ons gou ons stappe doen en die pad herwin wat alleen lei tot vrede, vryheid en veiligheid. '

Thomas Jefferson het gevolg. Die federale skuld is in die helfte gesny; belasting is verlaag of uitgeskakel, en krediete is slegs vir spesifieke doeleindes gegee. Jefferson het dikwels die deur na die uitvoerende herehuis persoonlik geantwoord en in sy pantoffels gewerk. Een sosiale persoon beskryf sy voorkoms gedurende hierdie periode as een wat "geen voorgee vir elegansie het nie, maar dit was nie grof of ongemaklik nie, en dit moet die eiendom wees dat sy grootste persoonlike aantrekkingskrag 'n gesig was wat met welwillendheid en intelligensie stroom." etes, het sy jaarlikse boodskappe in geskrewe vorm eerder as persoonlik aan die Kongres gelewer en die belangrikheid van die uitvoerende kantoor in die algemeen afgegradeer. Teenstanders, selfs diegene in sy eie party, noem hom teenstrydig, en Jefferson moes wel soms sy persona na die kantoor vorm, maar hy het geglo dat hy die voorskrifte in sy eerste intreerede volg.

Een voorbeeld van sy 'teenstrydigheid' het in 1807 voorgekom. Gedurende die voorafgaande ses jaar van sy presidentskap het Jefferson tevergeefs probeer om die bepalings van Jay se verdrag te heronderhandel. Met 'n vars uitbreek van oorlogvoering tussen Frankryk en Engeland, was die Verenigde State weer in die kruis van die magtigste militêre magte in Europa, met albei magte wat probeer het om die Verenigde State na sy kant te sleep en die ander te betree. Jefferson wou neutraal bly en die “verstrengende alliansies” vermy wat die Verenigde State kan verwoes. Die weg van neutrale handel is deur Washington en Jefferson as die eerste staatsekretaris en nou as president aangewakker. Die ervaring van die Revolusie het ook 'n rol gespeel in sy besluit om neutraal te bly. Die jong Verenigde State was nie in staat om oorlog te voer teen enige mag nie, maar die Britte het dinge bemoeilik. Hulle het Amerikaanse handelaars geteister en sy matrose beïndruk. Jefferson het diplomatieke druk tot geen voordeel gebring nie. Toe slaan die Britte.

In 1807 word die USS Chesapeake deur die H.M.S. Luiperd in Amerikaanse waters. Hierdie daad van aggressie het oorlog gedikteer, maar Jefferson huiwer en kies kommersiële eerder as militêre optrede. Hy het geweier om 'n oorlogsverklaring te vra en het planne beraam vir die mees kontroversiële wetsontwerp van sy loopbaan. Hy het alle Britse skepe uit die Amerikaanse waters beveel en die Kongres gevra om 'n embargo teen alle internasionale handel. Hierdie plan het sy oorsprong in die Amerikaanse Revolusie. Nie-invoer, die gunsteling taktiek van die koloniste teen die Britte, het voorheen gewerk, en Jefferson het geglo dat 'n aanval op die Britse handel die ryk weer sou verswak.

Ongelukkig het sy plan weer goedgekeur. Die Britte het ander kommersiële afsetpunte gehad, en die enigste slagoffers van die embargo was eerlike handelaars in New England (vir wie Jefferson nie veel omgegee het nie) en suidelike planters wat 'n paar ingevoerde vervaardigde goedere en Britse afsetpunte benodig vir kontantgewasse. Lede in Jefferson se eie party het die embargo as ongrondwetlik beskou. Jefferson het daarop aangedring dat die beleid die doeltreffendste manier is om vrede te handhaaf, en hy het geglo dat as dit meer tyd sou hê om te werk, die Britse ekonomie vermink sou gewees het. Hy het nooit uitgevind nie. Jefferson het die amp in 1809 verlaat met min steun van sy mede-republikeine in Virginia en 'n ontaarde reputasie het vererger deur die aanhoudende aanvalle van 'n onvriendelike pers.

Geskiedkundiges vertoon die Louisiana-koop dikwels as die kroonjuweel van die teenstrydigheid van Thomas Jefferson. Nadat hulle in 1802 'n oorlog met die Britte beëindig het, het die Franse 'n groot deel van die Noord-Amerikaanse kontinent deur die Spaanse ontvang. Napoleon Bonaparte, militêre diktator van die Franse Republiek, het die grondgebied en die vooruitsigte van 'n Noord-Amerikaanse ryk interessant. Hy het opgemerk dat as Napoleon Louisiana en die Mississippi sou beheer, 'ons met die Britse vloot en volk moet trou.' Dit strook met Jefferson se idees van Amerikaanse onafhanklikheid en vreedsame neutraliteit.

Thomas Jefferson het 'n geheime diplomatieke afvaardiging na Frankryk gestuur om die gebruik van Louisiana en die Mississippi te benut, maar toe die tweeman-span in Frankryk aankom, was hulle verbaas oor die aanbod: die hele grondgebied vir 'n steel, $ 15 miljoen of wat omgedraai het dit is ongeveer drie sent per hektaar. Die verdrag is sonder Jefferson se medewete uitgewerk - hulle kon nie net die 'rooi telefoon' optel en hom laat weet nie - en hulle het in 1803 na die Verenigde State teruggekeer en dit aan die Kongres en die president voorgelê. Die kongres het Monroe slegs die magtiging gegee om $ 2 miljoen vir New Orleans en Wes-Florida te bestee, sodat die toename in fondse goedkeuring nodig gehad het. Omdat dit die openbare skuld met bykans 20 persent verhoog het, is Jefferson se sekretaris van die tesourie, die Albert-Gallatin, gebore in Switserland, gedwing om 'n ooreenkoms te finansier wat volgens hom teen die republikeinse beginsels strydig was, en dit strydig met die republikeinse onafhanklikheidsideale omdat die meeste van die voorraad gebruik is om die aankoop te finansier, is dit aan buitelandse banke verkoop. Jefferson moes ook worstel met die grondwetlikheid van die maatreël.

Hy het nie gedink dat die Grondwet die Verenigde State toelaat om grondgebied te verkry nie. James Madison het hom anders oorreed, maar vir 'n goeie maatreël, het Thomas Jefferson onmiddellik begin werk met die opstel van 'n grondwetlike wysiging wat die verkryging moontlik maak. Toe 'n siel Jefferson gekonfronteer het oor die grondwetlikheid van die saak (selfs die ywerige streng konstruksionis John Randolph van Roanoke het die aankoop destyds ondersteun, hoewel hy later van koers verander het) beskou Jefferson die saak dood en volg hy nie op nie. Die Senaat het die verdrag met min debat bekragtig.

Aan die een kant het Jefferson Amerikaanse onafhanklikheid gehandhaaf deur die Britse pogings om die Verenigde State in 'n alliansie teen Napoleon te haak, weg te hou, maar aan die ander kant het die verdrag die skuld opgesaal met meer skuld as wat Gallatin of ander Republikeine kan maag. Dit het ook die grondslag gelê vir die seksuele konflik van die middel van die negentiende eeu. Maar hierdie probleme is in nadenke duideliker as wat hulle destyds gedoen het. Jefferson kom tot die gevolgtrekking dat Amerikaanse onafhanklikheid belangriker is as enige ander saak en het gedink dat die Louisiana-aankoop meer gedoen het om die republikeinse beginsels te versterk as om dit te vernietig. As hy geweet het van die toekomstige probleme wat Louisiana sou voordoen, sou hy moontlik sy saak vir 'n grondwetlike wysiging gedruk het en miskien versigtiger voortgegaan het. Hoe dan ook, die geval van 'teenstrydigheid' is slegs 'n kwessie as die diplomatieke realiteite van die tyd en Jefferson se begeerte om onafhanklik te bly, geïgnoreer word.

Die Jeffersoniaanse tradisie

Thomas Jefferson het die laaste sewentien jaar van sy lewe op Monticello deurgebring as 'n gentleman-planter. Hy het aan verskillende opvoedkundige projekte gewerk, insluitend die stigting van die Universiteit van Virginia, en het uitgebreide korrespondensie gevoer met sy vriende, sowel buitelandse as binnelandse. Jefferson was diep in die skuld en is feitlik gebreek. Na die oorlog van 1812 het hy sy persoonlike biblioteek van 10.000 volumes aan die federale regering verkoop om sodoende die afgebrande Library of Congress te herlaai en broodnodige kontant te bekom. Interessant genoeg, alhoewel Jefferson te kampe het met 'n knellende finansiële las, het Jefferson aanhou om sy minder bevoorregte vriende geld te leen, 'n beleid wat hy die grootste deel van sy lewe gevolg het. Hy was welwillend tot die einde toe.

Thomas Jefferson is op 4 Julie 1826, die vyftigste herdenking van die onafhanklikheidsverklaring, oorlede en enkele ure voor John Adams, die enigste ander voormalige president wat die dokument onderteken het. Dit was 'n gepaste einde aan sy lewe. Hy het opdrag gegee dat sy grafsteen eenvoudig lees: “Hier is begrawe Thomas Jefferson, outeur van die onafhanklikheidsverklaring, die Statuut van Virginia vir godsdiensvryheid, en die vader van die Universiteit van Virginia.” Hy is begrawe onder geen groot monument nie, maar 'n eenvoudige obelisk.

Thomas Jefferson bly 'n inspirasie vir Amerikaners wat vryheid vereer en die regte van die staat en 'n streng beperkte federale regering wil hê. Twee van Jefferson se kleinkinders bedien die Konfederale State van Amerika op net hierdie gronde. His eldest grandson, Thomas Jefferson Randolph, was given a commission as a colonel in the Confederate army, while his youngest grandson, George Wythe Randolph, served as a brigadier general in the Confederate army and later as the Confederate Secretary of War. He also had numerous great-grandsons who served in the Confederate military. His family remained loyal to their “country” of Virginia and to Jefferson's conviction that “Rebellion to tyrants is obedience to God.”


Kyk die video: Thomas Jefferson and the Empire of the Imagination (Mei 2021).