Volke en nasies

Saoedi-Arabië: van woestynomades tot olie-sjeik

Saoedi-Arabië: van woestynomades tot olie-sjeik

Saoedi-Arabië is die tuisland van die heiligste plekke in Islam en het 'n lokus van die Islamitiese godsdienstige verbeelding gebly. Maar dit het 'n wêreldwye magspeler geword in die Eerste Wêreldoorlog, toe Saoedi-Arabië en die Weste ten volle verweef geraak het, en groot oliereserwes ontdek is wat die voormalige 'n belangrike kragmakelaar in wêreldwye energiesake gemaak het.

'N Bietjie Saoedi-geskiedenis: Die mite van Lawrence of Arabia

T. E. Lawrence, bekend as Lawrence of Arabia, het 'n geweldige invloed op die Westerse opvattings oor die Arabiese wêreld gehad. Hy het selfs Winston Churchill aangeraai om die kaart van die moderne Midde-Ooste op te stel op die Kaïro-konferensie van 1921. Maar hy was nooit die groot weldoener en bevryder van die Arabiese volke wat sy bewonderaars hom uitgemaak het nie. Hy was 'n potensieel talentvolle argeoloog, 'n skrywer en selfdramatiseerder van buitengewone genie, en 'n baie onstabiele individu met 'n verbasende verskeidenheid hoogs vermaaklike fetisjse. Hy was egter ver van die profeet van die Arabiese Ontwaking wat hy homself voorgestel het, en hy was slegs in sy eie drome 'n militêre genie.

In sy wonderlike boek Seven Pillars of Wisdom (die beste gelees as 'n hoogs gekleurde werk van suiwer fiksie), stel Lawrence die Arabiese opstand in die woestyn voor as 'n nasionale opstand wat deur die pedantiese Britse owerhede in Kaïro geïgnoreer word, maar deur hom gefnuik word. In sy vertelling was dit die deurslaggewende episode van die Eerste Wêreldoorlog in die Midde-Ooste, wat die hele Ottomaanse mag deur die hele Arabiese skiereiland vernietig het.

In werklikheid is die opstand slegs moontlik gemaak deur enorme Britse subsidies en omkoopgeld wat aan die Hashemitiese familie betaal is, gelei deur Sherif Hussein, wat die oorerflike voog van die Moslem-heilige plekke in Mekka was. Maar die algemene bevolking van die Hejaz, die Rooi See-kusstreek van Arabië, was Sherif Hussein verag en wantrouig, en sy skrywe het nooit binne die woestyn-uitgestrektheid van die Arabiese skiereiland geloop nie, waar die dinamiese jong Abdulaziz ibn Saud destyds al meester was het hy ondervra. Die stamlede Lawrence kon omkoop of koop, wat ingestem het om namens die balju en sy seuns saam met hom te werk, het wel hul beroemde aanval op Akaba uitgevoer. Maar dit was 'n klein sidewys militêr irrelevant vir die groot botsing van die Britse en Ottomaanse keiserlike leërs van meer as 70.000 man elk in die gevegte vir Palestina 1917-1918.

In 1920, op versoek van Britse politieke amptenare, het Britse militêre bevelvoerders hul magte onttrek uit die Siriese hoofstad Damaskus, om die weg te wys vir die fiktiewe bevryding daarvan deur die Hashemitiese Arabiese magte. Dit was 'n lomp poging om die Franse owerhede te ondermyn om Sirië te beset in ooreenstemming met hul vorige ooreenkomste met Brittanje, en om die mite te bevorder dat die Britte die kampioene van die Arabiese nasionalisme was, terwyl die Franse die wrede vyande was. Die Franse het die Britse gesukkel met minagting behandel. 'N Pan-Arabiese kongres het in 1920 in Damaskus vergader totdat die Franse besetting dit verdryf het. Lawrence, in Seven Pillars of Wisdom, het meer as enige ander persoon gedoen om die mite vas te stel dat die Britte die Ottomane uitgesit het (danksy die Arabiere) en verraai het toe die nasionalistiese beweging wat hulle van stapel gestuur het. Hierdie interpretasie is gretig deur generasies Britse antikoloniale intellektuele aangeneem en was 'n leitmotief van die Royal Institute for International Affairs in Chatham House in Londen vir ongeveer 'n halwe eeu, wat die wyle historikus Elie Kedourie in 'n beroemde opstel 'The Chatham' genoem het Huisweergawe ”van die moderne Midde-Oosterse geskiedenis.

In werklikheid het die Arabiese nasionalisme gegroei in die groot stede Kaïro, Bagdad en Damaskus, en dit is aangevuur deur 'n volkome verstaanbare en reguit berusting oor die Britse en Franse besetting van die groot gebiede van Egipte en wat die moderne Sirië en Irak geword het. Lawrence was, ver van 'n visioenêre profeet vir die Arabiere, 'n klassieke voorbeeld van 'n vervreemde jong avonturier wat sy eie fantasieë op 'n vreemde volk geprojekteer het wat hy nie verstaan ​​het nie en wat verstaanbaar min tyd vir hom gehad het. Hy het 'n nul effek op die geskiedenis en groei van die Arabiese nasionalisme gehad.

Alles wat hy gedoen het, om die mees bisarre en selfsugtige redes, het sy legende gevoed. Hy het sy roem laat vaar om as 'n nederige lugwaardin in die Britse koninklike lugmag onder 'n veronderstelde naam te dien. Hy het jong, opgevoede vliegtuie gekry om hom af te sweep en hom liggaamlik te misbruik. Hy het selfs laat hulle verslae skryf oor sy reaksies op marteling sodat hy dit daarna kon lees. Hy is in 1935 in 'n motorfietsongeluk dood. Gegewe die manier waarop hy met 'n hoë snelheid deur die smal Engelse landpaaie op sy fiets gery het, was die enigste verrassing dat dit jare tevore nie gebeur het nie. Nodeloos om te sê dat samesweringsteorieë uiteindelik om sy ondergang gewikkel het. As hy geleef het, sou hy miskien meer onheil en chaos gepleeg het met die planne wat hy tydens die Tweede Wêreldoorlog in Churchill se oor sou gefluister het. In die 1960's herleef 'n uitstekende film met Peter O'Toole die geluk van Lawrence. O'Toole was lank, ongelooflik knap en onweerstaanbaar vir die dames. Lawrence was nie een van die dinge nie. Hy was kort, spoggerig met 'n intellektuele voorkoms met 'n groot neus in 'n ovaal gesig, en hy vind die vroulike vorm afstootlik. Sy blywende reputasie bevestig die idee dat ou legendes, soos ou soldate, nooit sterf nie. Maar anders as ou soldate verdwyn legendes soos Lawrence nie; hulle kom net terug met meer aanloklikheid en fantasie as ooit.

Die Arabiese opstand wat gewerk het

Die regte Arabiese opstand is gelei deur Abdulaziz ibn Saud. Die kontraste tussen Ibn Saud en Lawrence, en met Lawrence se ikone Sherif Hussein van Mekka en sy jonger seun Faisal, was diepgaande. Ibn Saud was 'n regte prins, 'n man van optrede en 'n krygsheld. Met sy gesin het hy Riyad gevlug en in ballingskap gegaan toe hy nog net 'n tiener was. In die Arabiese hartland het hy politieke sowel as militêre genie getoon in die samesmelting van sy lojale Bedoeïense stamme met die Wahhabi-puriste van die Islamitiese geloof. Hy het gelei wat neerkom op 'n Arabiese nasionalistiese sowel as Islamitiese fundamentalistiese herstelbeweging. Die soberheid, integriteit en regsgevoel het dit gewild gemaak, en teen 1914 was hy die meester van die Arabiese hartland, 'n woestyn byna so groot soos Indië.

Tydens die Eerste Wêreldoorlog het Ibn Saud met omsigtigheid weggekom van sowel die Britte as die Ottomane. Hy hou nie van die sekulêre Jong Turk-radikale of vertrou wat in 1908 beheer oor die groot ryk gehad het nie, en hoewel hy deur die Britte aangeraai en gesubsidieer is, het hy sy eie loop geneem. In die 1920's het hy sy verowering van Arabië voltooi deur sy magte te stuur om die twee heiligste stede in Islam, Mekka en Medina, in te neem. Mekka en Medina word bestuur deur Sherif Hussein, die Britse afgod Sir Henry McMahon en Sir Ronald Storrs het so vurig in hul berugte en geknakte McMahon-Hussein-briewe uit 1915 gewoed. Lawrence en Gertrude Bell het so hard en so goed gewerk om Hussein se seun Faisal as 'n groot vegterprins en staatsman aan David Lloyd George en Winston Churchill voor te stel.

Maar in werklikheid is Sherif Hussein verag en hewig as 'n onderdrukkende, gulsige hommel deur sy onderduikers. Nie alleen kon die Hashemiete nie die Arabiese Moslem-wêreld teen die Ottomane aan die brand steek nie, maar hulle kon nie eens hul eie agterplaas beskerm nie. Sherif Hussein is in 1925 deur Ibn Saud verpak omdat sy voormalige onderdane gretig nie hul verowering nie, maar hul bevryding gevier het. Teen daardie tyd het Churchill, by Lawrence en Bell, se dringendheid, die koninkryk van Irak geskep net vir Hussein se seun Faisal. Dit blyk nie 'n gelukkige of wyse besluit te wees nie. Intussen was die werklike mag in Arabië Ibn Saud.

Die stigtersvader

Ibn Saud het die koninkryk van Saoedi-Arabië gebou en sy stamme verenig deur die instelling van puritaanse Wahhabi-Islam as reaksie op die beweerde kosmopolitiese, korrupte en vervalle Ottomaanse kalifaat in Konstantinopel. Maar dit is 'n wilde verdraaiing om aan te voer dat die tradisionele Saoedi-Wahhabisme gelykstaande is aan die Islamitiese radikalisme wat die Moslem-wêreld in die 1980's gevee het. Die oorsprong van die latere radikalisme was die Islamitiese Revolusie van Ayatollah Ruhullah Khomeini in Iran. Beide Ibn Saud se Wahhabistiese opstand en Khomeini se Sjiïtiese opstand kan gesien word as die ekwivalent van die Protestantse Hervorming, maar laasgenoemde was veel meer radikaal as eersgenoemde.

Ibn Saud het albei die wêreldoorloë uitgesonder, maar het nooit die partydigheid vir die Nazi's getoon wat ander Arabiese leiers (soos Haj Amin al-Husseini, die bevelvoerders van die Britse opgeleide Irakse leër en selfs Anwar Sadat) berug gedoen het nie. En hy was onverbiddelik in sy haat teen Kommunisme as 'n diaboliese rewolusionêre mag. Hy het vir die saak dieselfde gevoel oor Sionisme. Maar hy was ook deur sy hele lewe 'n groot en waarderende vriend van die Verenigde State. Hy het 'n afsku gehad van Jode, maar hy was ontsteld en gewalg deur die Holocaust.

Ibn Saud het sy koninkryk gebou deur nie ou waardes en maniere te vernietig nie, maar deur dit te herstel en te koester. Hy was 'n voorbeeld van 'n klassieke Bedoeïense sjeik. Baie van die (ware) verhale wat oor hom vertel is, sou karakters soos Jethro en Abraham in die Bybel of die eerste geslag Arabiese leiers na Mohammed pas. Anders as Gamal Abdel Nasser in Egipte, het Ibn Saud nooit probeer om buurlande te destabiliseer of te ondermyn nie. Westerse style van parlementêre demokrasie was vir hom vreemd en belaglik, maar hy het die tradisionele Arabiese woestynvorme van bemiddeling en konsultasie noukeurig beoefen binne sy stam en samelewing. Dit is omdat sy seuns almal die praktyk gedurende die vyf en 'n halwe dekade sedert sy dood voortgesit het dat Saoedi-Arabië, teen soveel voorspellings van die teendeel tot die teendeel, net so stabiel en suksesvol gebly het.

King Faisal en die oliewapen

Faisal ibn Abdulaziz het in 1964 koning geword van Saoedi-Arabië. Sy opgang na die troon was nie verseker nie, behalwe deur sy talent. Hy was een van Ibn Saud se ouer seuns, maar nie die erfgenaam in die opeenvolgingstyd nie. Maar dit was lank voor die dood van sy vader in 1952 duidelik dat hy die ou man se gunsteling was. Met die sukses van Lake Lake in 1947 het die jong Prins Faisal die hewige teenkanting van die Arabiese nasies gelei teen die VN se verdelingsplan om die staat Israel te stig. Van al die heersers van die woestynryk oor die volgende sestig jaar sou hy verreweg die onverbiddelikste wees in sy opposisie teen die bestaan ​​van die Joodse staat.

Maar toe Faisal aan bewind kom, het Saoedi-Arabië in die moeilikheid geblyk. Sy nuttelose broer, koning Saud ibn Abdulaziz, het die groeiende olie-inkomste van die koninkryk verwoes terwyl hy die konsortium van Amerikaanse oliemaatskappye in Aramco 'n vrye hand kon geniet. Saoedi-Arabië verskyn onder bedreiging van die revolusionêre kommunistiese en Arabiese sosialistiese ondermyn. Die charismatiese Gamal Abdel Nasser ry hoog oor die hele streek nadat hy die Britte en die Franse in 1956 geveg het. Konserwatiewe monargieë het oënskynlik in die Midde-Ooste geval. Revolusionêre regimes wat die Saoedi-monargie wou omverwerp, het nou aan die noordelike en oostelike grense van die land bestaan. Die Irakse monargie is genadeloos vermoor deur 'n militêre staatsgreep in 1958. Nasser het Egipte tot die militêre mini-supermag van die streek met Sowjet-wapens gemaak, en Sirië was sy bondgenoot. Faisal, toegewyd Moslem en hartstogtelik getrou aan die woestyntradisies van sy Bedoeïene en tot die nagedagtenis van sy oorlede vader, was 'n belaglike anachronisme in die moderne Arabiese wêreld. In plaas daarvan wou hy dit na sy beeld transformeer.

Karakters soos Faisal se ontslape broer King Saud, die oorgewig playboy King Farouk van Egipte, en King Faisal I van Irak, die liefling van TE Lawrence, Churchill en Gertrude Bell, het daartoe gelei dat baie Westerlinge en Kommuniste aanvaar het dat alle oorerflike Arabiese monarge geskryf kon word. af as swak en dekadent. Maar die godsdienstig toegewyde Faisal was nie. Hy was 'n stil, metodiese, en selfs skaam werkstal wat die ongerymde finansies van sy land opruim en die voorwaardes van sy verhouding met die Amerikaanse oliemaatskappye bestudeer. Hy is nie aan grandiose, leë toesprake soos Nasser gegee nie. Hy het Kommunisme gehaat met minstens soveel passie as wat hy Sionisme gedoen het. Hy het vir albei 'n formidabele vyand bewys.

Faisal het besef dat die Hashemitiese lyn nie meer 'n bedreiging vir die olieryke Saoedi-Arabië inhou nie. Die Hashemitiese koningshuis is in Irak geblus, en die Jordaan van koning Hussein was te klein om oor bekommerd te wees. Faisal het inderdaad die voordeel besef dat hy Jordan in die versigtige en verantwoordelike hande van koning Hussein hou. Op hierdie manier kan Faisal Yasser Arafat en sy jong PLO teen Israel ondersteun, maar ook Jordanië as 'n buffer gebruik, wat verhoed dat dit 'n ander revolusionêre brughoof soos Irak, Sirië en Egipte is.

Faisal is deur wêreldgebeurtenisse gehelp. In 1967 - dieselfde epogale jaar dat Israel Nasser se drome verpletter en die Wesoewer, Gasa en die heilige stad Jerusalem verower - het die groot oliereserwes van Texas begin tekort skiet. Faisal het baat gevind by sy uitgebreide ervaring as diplomaat wat sy oorlede vader bedien het en as die mees gerespekteerde senior figuur in die koninkryk tydens die regering van sy waardelose broer. In ruil daarvoor dat hy die PLO ryklik gefinansier het in sy guerrilla-aanvalle teen Israel en Israeliese en Joodse teikens regoor die wêreld, het hy immuniteit vir sy land gekry teen die PLO-probleme en ondermyn wat Jordaan en Libanon getref het. Hy het sy olie-ministers gemagtig om met Shah Reza Pahlavi, die outokratiese diktator van Sjiïtiese Iran regoor die Persiese Golf, te begin onderhandel oor die koördinering van hul beleid rakende die vasstelling van oliepryse.

Na die dood van Nasser in 1970 vind Faisal sy opvolger, Anwar Sadat, 'n welkome verandering. Sadat het nie die grootse ambisies van Nasser om revolusie en verwoesting in die hele Arabiese wêreld te bewerkstellig nie. Soos Faisal, was hy gereed om samewerkend met die Amerikaners te werk en was hy anti-Sowjet. En hy bied die enigste realistiese Arabiese militêre opsie teen Israel aan. Die twee mans het 'n nuwe Saoedi-Egiptiese as geskep wat 'n sleutelfaktor vir stabiliteit in die Arabiese wêreld bly.

In 1973, toe Sadat 80.000 Egiptiese soldate teen die holle dop van Israel aan die oostekant van die Suez-kanaal teen Israel se hol dop gegooi het, het Faisal ook geslaan. In die daaropvolgende weke, tot die wêreld se skok en toe afgryse, het Saoedi-Arabië en Iran Irak, Indonesië, Venezuela en die ander belangrikste olieproduserende lande gelei om die prys van olie arbitrêr te verhoog. Oor 'n paar maande het hulle dit viervoudig verdubbel. Brittanje en Frankryk het hulle ten volle aan die Midde-Ooste onttrek. Die Verenigde State is uitgeput en gedemoraliseer uit die oorlog in Vietnam.

Nie een van die grootste Westerse moondhede het die militêre mag gehad of die senuwee om te probeer om teen die belangrikste olieproduserende lande te beweeg nie, hetsy deur 'n inval of deur 'n staatsgreep te beywer. Boonop was Saoedi-Arabië en Iran die vernaamste bondgenote van die Verenigde State in die streek. Nixon en Henry Kissinger het die sjah van Iran gretig opgebou as hul plaaslike polisieman om die Sowjets en die Arabiese rewolusionêre regerings buite die Saoedi-en Kuwaitiese olievelde te hou. Die Saoedi het egter tereg geoordeel dat die sjah 'n onstabiele en onvoorspelbare megaloman was wat die Amerikaners nie kon vertrou nie, en Faisal het die sjah 'n ooreenkoms aangebied wat hy nie kon weier nie: olie-omset het baie verhoog. Die 'oliewapen' is gebore.

Faisal het nie gehuiwer om dit wêreldwyd te gebruik nie. Dreigende lande het hul diplomatieke betrekkinge met Israel beëindig as gevolg van die groot stok oliepryse, of die weerhouding van belangrike olievoorrade. Derdewêreldlande het Israeliese ontwikkelingspanne verdryf wat deel was van premier Golda Meir se wispelturige poging om Israel die leier van 'n nuwe derde wêreldmagblok te maak. Terwyl die Afrika-nasies gehoorsaam in lyn agter die Saoedi val, is die Verenigde Nasies oornag omskep in 'n meedoënlose wêreldwye megafoon van verwerping en haat teen Israel en die Verenigde State. Faisal het geen geheim van sy donker kant gemaak nie. Hy was nie net onverbiddelik anti-Sionisties en toegewy aan die vernietiging van Israel nie, maar ewe anti-Semities.

Hy het geglo dat die antieke, lank gediskrediteerde “bloedaanslag” dat Jode Moslem- en Christen-kinders doodgemaak het en hul bloed gebruik het om Pasga-matzos te bak. Hy het geglo dat die Protokolle van die ouderlinge van Sion, die vervalste Joodse komplot om die wêreld te verower wat deur die Okhrana, die Russiese geheime polisie van die tsaar, verower is. Hitler gebruik die Protokolle as een van sy regverdigings vir die Holocaust, en die historikus Norman Cohn noem dit tereg 'n 'lasbrief vir volksmoord'. Faisal het entoesiasties kopieë daarvan as geskenke aan sy besoekers gegee. Faisal was, soos dit blyk, ver voor sy tyd om 'n herleefde Pan-Arabiese beweging op grond van godsdienstige ekstremisme te beywer. Hy het die befondsing van madrassas, Islamitiese godsdienstige skole regoor die Islamitiese wêreld dramaties verhoog. Hy was nie tipies van sy opvolgers nie, maar hy het Saoedi-beleid op noodlottige weë ingestel wat sy opvolgers nie durf verander het nie.

Daar is geen sprake van hoeveel verder Faisal kon gaan nie. Sou hy met Ronald Reagan gemeenskaplike saak gemaak het om die Sowjetunie af te bring, soos sy opvolgers? Hy het miskien - of dalk het hy geweier weens Reagan se sterk steun vir Israel. Hy sou miskien 'n algemene saak in die plek van Ayatollah Khomeini gemaak het ná die Islamitiese Rewolusie in Iran. Die vooruitsig van Saoedi-Arabië en Iran verenig in onverbiddelike opposisie teen die Verenigde State en Israel kon die wêreld in die vroeë tagtigerjare verander het, en nie ten goede nie. Maar op 25 Maart 1975, by 'n majlis, 'n tradisionele byeenkoms van Saoedi-koninklikes, waar selfs die mees obskure en junior lede toegang verleen is en toegelaat word om hul griewe en kommer te lewer, is koning Faisal doodgeskiet. Hy het nie die slagoffer van 'n kommunistiese, Nasseritiese of ekstreme Islamitiese rewolusie geword nie, maar ook vir sy eie neef, 'n verstandelik verswakte dwelmverslaafde wat in Kalifornië gehang het. Die moordenaar is aan regsmoord skuldig bevind en drie maande later onthoof.

Saoedi-Arabië se drie dreigemente

Koning Faisal is gevolg deur koning Khaled (1975-1982), koning Fahd (1982-2005), en koning Abdullah (dien as kroonprins en regent, 1995-2005). In hierdie jare het Saoedi-Arabië die drie grootste bedreigings vir die bestaan ​​daarvan beskou as 'n rewolusionêre Iran, 'n aggressiewe of onstabiele Irak en Islamitiese radikalisme. Saoedi se houdings teenoor Iran het sedert die Islamitiese Rewolusie in 1979 geweldig gewissel en uiteindelik uitgeloop op vrees vir die radikale Sjiïete, wat die koninkryk in die wapen van Ronald Reagan gedruk het. Soos die Verenigde State, het die Saoedi onder koning Fahd Saddam Hussein gefinansier in sy oorlog teen Iran tot 1988. Toe Saddam egter in Julie 1990 Koeweit verswelg, het die vreesaanjaende Saoedi-leiers besef dat hulle baie maklik volgende sou kon wees.

Die betrekkinge met die Verenigde State het selfs nader geraak, en Saoedi-Arabië het die leër geword vir die US-geleide 700,000 sterk geallieerde leër - die grootste wat ooit in die Midde-Ooste vergader is - wat Saddam se militêre mag in die Golfoorlog in 1991 verpletter het. Die verhoudinge met die Verenigde State het egter stadig in die Clinton-jare agteruitgegaan. Dit het nie gehelp toe die versigtige en taktvolle Warren Christopher in Clinton se tweede termyn as staatsekretaris vervang is deur Madeleine Albright, 'n pro-demokrasie nie.

Koning Fahd het ook stadigaan doodgegaan, en teen die laat negentigerjare het die effektiewe mag in die koninkryk aan sy broer kroonprins Abdullah ibn Abdulaziz oorgedra. Terwyl hy versigtig pro-Amerikaans was, was Abdullah baie meer tradisioneel en onverganklik as Fahd. Hy het vertroue in Clinton en Albright verloor en was bekommerd oor die finansiële uitwerking van wêreldwye oliepryse op die fiskale stabiliteit van die koninkryk. Hy het ook opgemerk dat Iran die mees gematigde leier verkies het sedert die rewolusie in 1979, Mohammad Khatami. In 1999 het Saoedi-Abdullah dus 'n ooreenkoms met olieproduksiebeperking en prysbeheer met Iran gesluit. Die twee reuse het vinnig gewys dat hulle nog steeds die OPEC, gegewe die regte omstandighede, het om 'n verskil te maak. Oor die volgende vier jaar is die olieprys verdubbel van ongeveer tien dollar per vat tot meer as dertig. Dit het destyds baie geld gelyk. President Khatami het twee termyne aan bewind gedien, maar sy opvolger in 2005 was 'n heel ander soort man. Koning Abdullah het met president Mahmoud Ahmadinejad vergader en volgens Saoedi-bronne is hy vinnig ontsteld oor hoe irrasioneel en onvoorspelbaar hy kan wees. Dit was 'n goeie argument om die verhouding met die Verenigde State te stabiliseer.

Ongelukkig vir die Saoedi’s het die Verenigde State vanuit hul oogpunt ook nie versigtig of verantwoordelik in die Midde-Ooste opgetree nie, ná die Irak-oorlog in 2003 en die verdeling van Saddam Hussein. Hulle was privaat gelukkig om Saddam te sien verdwyn, maar hulle het uit eerstehandse ervaring geweet dat die Westerse liberale demokrasie nie in hul wêrelddeel werk nie. Die Saoedi was ook baie op hul hoede dat die Soennities-Sjiitiese vrag van Irak in hul eie land verspoel het. 'N Populêre mening onder Sunni-Moslems in Saoedi-Arabië was sterk betrokke by die Sunniërs in Irak. Maar die olieryke Dhahran is die tuiste van baie Sjiïete, miskien selfs 'n meerderheid. Die Saoedi het geantwoord deur 'n groot, duur veiligheidsversperring aan hul noordelike grens te bou.

Die Saoedi het nog 'n meer onmiddellike kommer gehad. Teen 2006 het die Amerikaanse weermag opgemerk 'n toenemende aantal jong Saoedi wat aktief was in die Soenniese opstand in Irak, veral in die geledere van die selfmoordbomaanvallers. Hierdie identifikasie was voorspelbaar, maar dit het die Saoedi bang gemaak. Saoedi-steun vir die anti-kommunistiese mujahedin in Afghanistan het Bin Laden, al-Qaeda, op 11 September, en die bombardemente in 2003 in Saoedi-Arabië opgelewer. Die burgeroorlog in Irak het gedreig om 'n veel groter aantal geradikaliseerde Saoedi te produseer wat daartoe verbind is om hul eie regering omver te werp. Dus het die Saoedi die radikale godsdiensonderwysers binne hul eie grense gekraak. Terwyl hulle hul noordelike grense probeer verseël, het hulle ook hul suidelike grens met Jemen probeer seël, waarna ongeveer 400,000 mense per jaar noord trek vir 'n beter lewe. Die Saoedi, wat vermoed het dat radikale elemente in die verarmde Jemen hul koninkryk binnedring, het hulle probeer afsluit deur 'n veiligheidsheining te bou.

Die Saoedi-monargie sal altyd sy eie nasionale belange hê, maar die belange van 'n konserwatiewe monargie sal baie waarskynlik in die toekoms in lyn wees, soos in die verlede, met Amerika se begeerte na 'n stabiele, nie-kommunistiese, nie-radikale middel Oos. En as ons die Saoedi se advies neem, is konserwatiewe, tradisiegesinde monargieë 'n beter keuse vir die toekoms van 'n pro-Westerse Midde-Ooste as wat Islamitiese demokrasieë en die Islamiste wat hulle verkies, is.