Geskiedenis Podcasts

'N Onderhoud met die 95-jarige Tuskegee Airman lt. Kol. Harry Stewart

'N Onderhoud met die 95-jarige Tuskegee Airman lt. Kol. Harry Stewart

'Kleurlinge word nie as vliegvlieëniers aanvaar nie.' Die neger-tipe het nie die regte reflekse om 'n eersteklas vegvlieënier te maak nie. 'Dit was die vernederende sentimente wat die agtienjarige lt.-kol. Harry Stewart jr in die gesig gestaar het. Toe hy in 1943 in 'n gesegregeerde treinwa na Basiese opleiding van die weermag in Mississippi reis. Maar twee jaar later het die twintigjarige Afro-Amerikaner uit New York twyfelaars verkeerd bewys toe hy aan die beheer van 'n P-51 was vir Luftwaffe-vliegtuie op vyf duisend voet oor die Oostenrykse platteland.

Lt.-kol. Harry Stewart jr. Is een van die laaste oorlewende vliegtuie van Tuskegee van die Tweede Wêreldoorlog. In hierdie aflevering gesels ek met hom oor sy vroeë lewe, opleiding en strydmissies, insluitend die missie waarin hy drie vyandelike vegters onderdruk het.

Hy bespreek ook die onreg wat hy en sy mede Tuskegee Airmen tydens hul oorlogstyd in die gesig gestaar het en met hul terugkeer huis toe. Anders as wit vlieëniers, het Stewart en ander Tuskegee-pamflette die ekstra gevaar gehad dat hulle, indien hulle oor die vyandelike grondgebied neergeslaan word, nie met die bevolking op sigself sou kon wegkruip of verwag om te lewe nie. Een van Stewart se vriende is tragies deur 'n rassistiese skare neergeslaan, gevang en teruggeslinger. Stewart en sy vegtersgroep het verwagtinge oor ras-vooroordeel gekanselleer en die eerste naoorlogse lugmagwêreldkampioen-kompetisie vir skroefaangedrewe vegters gewen. Stewart het 'n ere-kapteinstatus van American en Delta Airlines gekry nadat hy 50 jaar gelede geweier is dat hy by die lugrederye se erfenisverskaffers (TWA en Pan Am) poste moes loods weens sy etnisiteit.