Oorloë

Tweede Wêreldoorlog - die groot ontsnapping

Tweede Wêreldoorlog - die groot ontsnapping

Die Groot Ontsnapping was, soos dit bekend geword het, 'n massa-ontsnappingspoging van die krygsgevangene Stalag Luft III naby die Poolse stad Zagan, geleë.

Die doelgeboude kamp is in April 1942 geopen en die Duitsers beskou dit as prakties ontsnapbestand. Gevangenes is redelik goed behandel en die Geneefse Konvensie van 1929 rakende die behandeling van Oorlogsgevangenes is gevolg.

Behuisings- en ontspanningsfasiliteite is as beter beskou as by baie ander Duitse krygsgevangenes. Op die foto (regs) is die binnekant van een van die kaserne by Stalag Luft III.

Die kamp het hoofsaaklik Britse en Amerikaanse vliegmanne gehuisves wie se vliegtuie op die Axis-gebied neergestort het. Die Duitsers het oor die algemeen gevangenes gevange geneem met die woorde 'Vir jou is die oorlog verby.' Dit was egter die beëdigde plig van alle gevange militêre personeel om voort te gaan om die vyand te beveg deur te oorleef, inligting te kommunikeer en te ontsnap. Baie van die gevangenes by Sagan is weer ontsnap. Die Duitsers het geglo dat die veiligheid in die nuwe kamp so streng was dat dit vir niemand onmoontlik sou wees om te ontsnap nie.

Ontsnappingskomitee

Daar is vroeg besef dat dit goed beplan en georganiseer moes word vir enige ontsnappingspoging om te slaag. Die Gevangenes by Sagan het daarom 'n ontsnappingskomitee gestig. Hoof ontsnappingsbeampte was die leier van die eskader Roger Bushell, 'n voormalige vlugteling wat verskeie kere weer teruggevind is. Hy was bekend as 'Big X'.

Die komitee het besluit om drie tonnels te bou en die plan was om minstens 200 gevangenes te ontsnap. Die tonnels het die kodenaam 'Tom', 'Dick' en 'Harry' gekry. Daar was twee hoofprobleme wat oorweeg moes word - hoe om ontslae te raak van die vuilgoed wat weggegrawe is en hoe om te voorkom dat die tonnels inmekaar stort.

Om te verhoed dat die tonnels inmekaar stort, moes hulle met hout opgekap word. Die gevangenes het bedplanke vir hierdie taak gebruik en namate die tonnels langer geword het en meer hout nodig was, het baie gevangenes ongemaklik op beddens met min ondersteuning geslaap. Sommige het selfs hul beddens in hangmatjies omskep. Die foto (regs) wys hoe die bedborde gebruik is.

Om die vuilheid uit die tonnels ontslae te raak, was problematies omdat die aarde verwyder is 'n ander kleur as die aarde rondom die kamp. Een metode wat gebruik is, was om lang sakke te bou wat met aarde gevul kon word en dan in die broekspype versteek kon word. 'N Koord om die nek maak die sakke oop en laat die aarde dan los op 'n stuk grond wat deur 'n ander gevangene gegrawe of bewerk word. Diegene wat die grond op hierdie manier versprei, staan ​​bekend as 'Pikkewyne'. Meer as 100 ton aarde is op hierdie manier weggegooi. 'N Ander metode was om leë Rooikruis bokse te vul en die bokse in die middel van 'n groep mans te plaas wat die aarde geleidelik sou begrawe.

Ander belangrike lede van die Ontsnappingskomitee was die vervalsers wat kaarte en vervalste papiere gemaak het, en die maatjies wat burgerlike klere uit komberse en ander materiaal gemaak het wat gekleur is en uniforms verander het. Op die foto (links) verskyn 'n baadjie wat deur 'n ontsnappende persoon gebruik is.

Die Ontsnapping

Die ontdekking van 'Tom' was 'n groot slag vir die ontsnappingskomitee en alle tonnels moes 'n tyd lank opgeskort word om verdere opsporing te vermy. Uiteindelik is 'Harry' voltooi en die nag van die Groot Ontsnapping was beplan vir 24 Maart 1944, 'n maanlose nag. Daar is baie vir die 200 plekke getrek en kaarte, papiere en vermommings is voltooi.

Op die nag self het al die toegewese vlugtelinge posisies in hut 104 ingeneem. Daar was beplan dat die ontsnapte die kamp in stadium sou verlaat. Almal was baie senuweeagtig en gespanne, 'n situasie wat vererger is deur die ontdekking dat die tonnel ongeveer 10 voet van die woud af was. Dit het beteken dat die tonneluitgang op die paadjie van 'n omtrekwag was. Teen die tyd dat 'n besluit geneem is om aan te dui wanneer die kus skoon was, was dit omstreeks 22:00. Verdere vertragings is veroorsaak deur sommige mans wat in die tonnel paniekbevange was.

Teen 04:00 was dit duidelik dat al 200 mans nie sou kon ontsnap nie en die besluit is geneem om die tonnel om 05:00 te sluit. Omstreeks 04:45 is 'n skoot gehoor by die tonneluitgang. Die tonnel is ontdek.

76 mans het deur die tonnel ontsnap. Van die res is diegene wat gevind is op hul beurt in hut 104, na die koeler gestuur - die kamp se naam vir die afsonderingselle.

Die uitkoms

Van die 76 mans wat ontsnap het, het 3 dit na die Verenigde Koninkryk gebring. 23 is teruggevind en na Sagan teruggestuur. Hitler het persoonlik beveel dat die ander 50 mans tereggestel word.

Die kommandant van Stalag Luft III, Lindeiner, is deur die Gestapo in die hof gevoer omdat hy nie die ontsnapping belet het nie.

Die moraal onder die gevangenes was min toe die teregstellings algemeen bekend geword het, en min mense was gretig om verdere ontsnappingspogings aan te wend.

Alhoewel slegs 3 mans daarin geslaag het om veiligheid te bereik en 50 mans vermoor is, het die ontsnapping 'n verwoesting onder die Duitsers veroorsaak. Duisende polisie-, Hitler Youth-lede en soldate is van oorlogstyd afgelei om na die ontsnaptes te soek.

Daar word na die kamp kabels gebring met die as van die 50 wat tereggestel is. Britse lugvaartuie het die gedenkteken (hieronder) gebou om hul dood te herdenk.

Hierdie artikel is deel van ons groter opvoedkundige hulpbron oor die Tweede Wêreldoorlog. Klik hier vir 'n uitgebreide lys feite van die Tweede Wêreldoorlog, insluitend die belangrikste akteurs in die oorlog, oorsake, 'n uitgebreide tydlyn en bibliografie.