Oorloë

Stel 'n Geallieerde Lugstrategie saam met die Stille Lugmagte op

Stel 'n Geallieerde Lugstrategie saam met die Stille Lugmagte op

Die volgende artikel oor die Pasifiese lugmagte is 'n uittreksel uit Bill Yenne se boek Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force.


Stel 'n Geallieerde Lugstrategie saam met die Stille Lugmagte op

Die "eerste Duitsland" -beleid het die Stille Oseaan 'n sekondêre teater gemaak in die konferensielokale van Anglo-Amerikaanse militêre beplanners, maar vir mense op straat in die Verenigde State was dit net die teendeel. Dit was Japan wat Pearl Harbor aangeval het, en vir baie mense het dit gelyk asof die oorlog teen Japan eerste moes kom.

Terwyl die beplanners angstig wag op die begin van die landoorlog in Noordwes-Afrika, was die Verenigde State reeds veg 'n landoorlog in die Stille Oseaan. Amerikaanse soldate het in Bataan geveg, gesterf en verloor. American Marines het op Wake Island geveg, gesterf en verloor. Alhoewel die meeste Amerikaners salig onbewus was van Operasie fakkel, vertel die nuus wat hulle elke dag gelees het van die harde, noue geveg in Guadalcanal, waar die mariniers in Augustus beland het, en in Nieu-Guinee, waar Amerikaanse en Australiese troepe desperaat geveg het om stop die ywerige Japannese vooruitgang na Australië. In Junie het die Japannese selfs Amerikaanse gebied beset - die eilande Attu en Kiska in die Aleutiese ketting, wat deel van Alaska was.

In Junie 1942 het die Amerikaanse vliegmag van die Vloot vier Japannese vliegtuigvervoerders en 'n kruiser in die Slag van Midway gesink. Vir die Amerikaanse weermag-kommandant Hap Arnold en sy personeel het hierdie merkwaardige oorwinning dit net moeiliker gemaak om hul kruistog te regverdig om strategiese lugmag in Brittanje te konsentreer.

Wat die openbare mening betref, lyk dit asof die opbou in Europa nie veel bereik het nie. Toe Amerikaners oor die Atlantiese Oseaan kyk, sien hulle klein uitslae van klein USAAF-lugaanvalle teen 'n vyand waarteen Amerikaanse grondtroepe nog nie betrokke was nie.

As Arnold en die strategiese denkers die implikasies van die 'eerste Duitsland-beleid' in die geheel gesien het, het mense wat die opskrifte gelees het, gesien dat die oorlog deur die soldate en die mariniers in die Suidwes-Stille Oseaan gebreek word. Die SWPA was die baan van die Stille Oseaan-teater met die fokus op Nieu-Guinee wat van Australië tot die Filippyne gestrek het, en van Java na die Salomonseilande, insluitend Guadalcanal, die datumlyn van die mees aandagskakende nuusverhale. Nietemin, in ooreenstemming met die heersende strategiese paradigma, het Arnold sover gegaan om aan te beveel teen stuur die nege groepe wat vir die SWPA geoormerk is. In 'n memo van 29 Julie aan die Chief of Staff General George Marshall, voer hy aan dat in die SWPA, "die inisiatief steeds by die vyand berus, en dat daar nie geskikte doelstellings beskikbaar is vir effektiewe volskaalse operasies nie. Daar moet ook op gelet word dat hierdie teater op die oomblik nie die bedrywighede van 'n lugmag wat oor nege bykomende groepe aangevul kan word, veilig en behoorlik kan onderhou nie weens die gevaarlike konsentrasie as gevolg van beperkte basisareas en basisgeriewe. ”

USAAF koördineer Stille Oseaan-lugmagte

'N Wisselvallige gebeurtenis het plaasgevind tydens 'n vergadering van die gesamentlike stafhoofde twee maande later op 16 September 1942. Die hoof van vlootoperasies het die bevelvoerder van die USAF prakties gesmeek om meer vliegtuie!

“Daar was nogal 'n opvlam tydens die vergadering van die gesamentlike stafhoofde, toe admiraal Ernest King gevra het vir meer vliegtuie vir die Suid-Stille Oseaan,” het Arnold geskryf. 'Ek het gesê vliegtuie is nie wat hulle nodig het nie; landing velde was die bepalende faktor; nie vliegtuie nie. Al wat hulle met die vliegtuie, meer as 80 of 100, kon doen, was om hulle op die paar landingsvelde te laat sit. Sonder opleiding sou die vlieëniers verjaar, terwyl hulle in Engeland elke dag teen die Duitsers gebruik kon word. ”

'Ons moet die Suidwes-Stille Oseaan versadig hou,' het King aangedring. 'Wat is die versadigingspunt?' Het Arnold gevra. 'Sekerlik nie 'n paar honderd vliegtuie wat so ver agter in Australië op lugruine sit dat dit nie gebruik kan word nie. Hulle doen ons niks goed nie en kan ons kwaad doen. ”

Die spanning, selfs in Arnold se gemete herinneringe, is tasbaar. 'Ek was nie verbaas toe generaal Marshall gesê het hy dink dit is 'n goeie tyd om na die Suidwes-Stille Oseaan te gaan en rond te kyk nie,' herinner Arnold aan die nadraai van die 'opvlam'-vergadering. Marshall het Arnold diplomaties gesê dat 'die onmiddellike manier waarop ek Torch en die Agtste Lugmag kon help, was om my rug op albei te draai en na die Stille Oseaan te gaan.'

Vlieg aan boord van 'n Gekonsolideerde C-87 - die vervoervariant van die B-24 Liberator-Arnold en sy personeel het op 20 September Hawaii bereik. Hier is hulle aangesluit vir die volgende deel van hul reis deur generaal Delos Emmons, voorheen van GHQ Air Force , wat die afgelope jaar in Hawaii was. Soos Arnold geskryf het, was Emmons pas terug van die Suid-Stille Oseaan, “waar hy aansienlike tyd saam met generaal Harmon, admiraal Ghormley en generaal MacArthur deurgebring het. Ek was ietwat depressief nadat ek Emmons se verslag oor MacArthur se beraming van die situasie gehoor het. MacArthur het destyds gedink dat hy nie te gesond was nie; en het ons lugmagbevelvoerders die skuld gegee vir die mislukking van die lug in die Filippynse eilande. ”

Toe hy Nimitz in Pearl Harbor ontmoet, vind Arnold hom 'veel meer optimisties' as Emmons. Hy het geskryf dat 'Emmons oortuig was dat Guadalcanal nie gehou kon word nie; Nimitz was net so seker dit kan wees. Nimitz se idee was dat die Japannese skeepsvrag so groot was dat hulle nie sulke bedrywighede onbepaald sou kon volhou nie. 'Soos Arnold in sy dagboek vir 21 September aanteken, het Nimitz geglo dat die Japanese' bekommerd raak ... Die Japannese verliese van Midway deur Guadalcanal ' geweldig gewees…. Die Japanese vliegtuie en vlieëniers is van ondergeskikte gehalte, en die oorlog kan in die Stille Oseaan gewen word. '

Arnold het die hoofkwartier van Ghormley verlaat met die indruk dat die vloot “nie 'n logistieke opset doeltreffend genoeg gehad het om sukses te verseker nie. Die mariniers was baie moeg en sou enigiets as 'n moontlike hulp gebruik - iets om hul vertroue te herstel ... Gesprekke tussen die beamptes van die vloot het aangedui dat die toestande in Nieu-Guinea baie, baie sleg was ... Die Japannese sal binnekort die hele Nieu-Guinee oorneem. Dit het vir my gelyk asof almal aan die Suid-Stille Oseaanfront 'n slegte saak van jitters gehad het. 'Arnold het Ghormley later beskryf as' geestelik, fisies en senuweeagtig. '' N Maand ná Arnold se besoek het Nimitz Ghormley vervang met vise-admiraal William Halsey jr.

Arnold het 'n uitsondering gemaak toe admiraal McCain die USAF Flying Fortresses gevra het vir verkenningstogte op lang afstand, en geskryf dat dit “vir my verbasend was, in die lig van die propaganda wat ons voor die oorlog gehoor het, dat die groot PBY's, die vloot van die vloot, was die vliegtuie wat die vloot oorspronklik sou gebruik vir verkenning en op langafstandpatrollies. Hier vra hulle vir ons langafstandbomaanvallers om hul werk vir hulle te doen. ”

Die maksimum reikwydte van die tweeling-motor PBY was eintlik groter as die van die Flying Fortress, maar die patrolliebomaanvallers het 'n relatiewe minimale kapasiteit vir die bomme. In sy dagboekinskrywing vir 23 September het Arnold opgemerk dat McCain "uiteindelik die moontlikheid erken het om PBY's te gebruik."

"Almal het net aan B-17's en P-38's gedink," het Arnold opgemerk oor die begeerte van die vloot na die nuutste USAAF-vliegtuie. 'Toe ek die P-38's uit Noumea gebruik het, het ek gekonfronteer met die feit dat hulle geen manier gehad het om hulle van die skepe af te kry waarheen hulle na vliegvelde aangekom het nie. Hulle was te groot om oor die paaie te kom, en daar was geen dokke naby die lugvelde nie. '

Soos met die pleidooie van Admiral King tydens die vergadering van die gesamentlike stafhoofde op 16 September, sou Billy Mitchell gelag het oor die bewonderaars wat die vliegtuig van die USAAF begeer.

Pasifiese lugmagte veg vir lugoorheersing

Almal met wie Arnold die Army, Navy en USAAF ontmoet het, was nie van die “eerste Duitsland-paradigma” verag nie, en het welsprekend gepleit vir 'n heraanpassing van prioriteite. Hulle het geen rede gesien waarom die groot strategie soveel klem op Operation Torch moet plaas nie, tot nadeel van die desperate veldtog om die Japannese aanslag te stuit.

Hulle het net so van die USAAF se plan afgekom om langafstandbommenwerpers in 'n strategiese lugoffensief teen Duitsland te gebruik. Nimitz het aan Arnold gesê dat "die bombardement van Duitsland van geen nut was nie."

Hap Arnold het gekla oor die 'oningeligte druk' van 'die Amerikaanse mening' tuis en oor die parochialisme van die admirale in die Suidwes-Stille Oseaan. In sy dagboekinskrywing van 16 September, die dag van die 'opvlam' by die Joint Chiefs-vergadering, het hy Frederick die Grote geparafraseer en geskryf dat 'klein verstandjies alles wil verdedig. Intelligente mans konsentreer op die belangrikste probleem, hou die swaar houe en verdra klein euwels om 'n groter een te vermy. Wie alles wil verdedig, red niks. ”

Natuurlik kan daar ook gesê word dat diegene, soos Arnold, wat aanhangers van die “eerste Duitsland” -beleid geword het, nie minder parochiaal was as die bevelvoerders van die Stille Oseaan nie. Inderdaad, in September 1942, gebaseer op die beste beskikbare inligting, het Australië 'n groter gevaar vir 'n Japannese inval gehad as wat Brittanje uit Nazi-Duitsland was, en Operasie Torch het miskien veel meer parochiaal gelyk as die gevegte in die SOPAC.

Op 25 September gaan sit Arnold saam met MacArthur, 'n uitgesproke, charismatiese figuur wat op die tuisfront lewendig was en in die veld gerespekteer word - indien nie universeel geliefd nie. Soos die admirale waarmee Arnold ontmoet het, was hy nie skaam om sy perspektief oor die oorlog in die Stille Oseaan en wêreldstrategie te deel nie. As daar iets was, was hy kragtiger in die uitspraak van sy sienings, omdat dit die aard van sy persoonlikheid was om seker te maak dat sy oortuigings feitelik was, nie bloot 'n mening nie.

Anders as baie mense wat MacArthur die eerste keer ontmoet het, is Arnold nie oorweldig deur die kleurryke generaal se groter as-teenwoordigheid nie. Inderdaad, Arnold het hom amper twee dekades geken. Hulle was nie hegte vriende nie, maar hulle het mekaar redelik goed geken.

MacArthur het aan Arnold gesê dat die Japannese doel was om “die Stille Oseaan te beheer ... om in die Aleutiërs in te gaan en gereed te wees vir 'n algemene skuif na Alaska.”

Net soos die ander met wie Arnold ontmoet het, het hy die “eerste Duitsland” -leer uit die hand gesit en gesê dat Brittanje bloot 'n "belegerde sitadel" was, en dat "dit baie moeilik sou wees om 'n Tweede Front uit Engeland te vestig, die Bewegings na Noord-Afrika sou 'n vermorsing van moeite wees, en 'n voldoende aantal lugbase kon nooit in Engeland gevestig word om lugdekking vir 'n Tweede Front te bied nie. '

MacArthur het aanbeveel dat die Geallieerdes “Australië moet opbou as 'n reservoir van voorrade, troepe en vliegtuie en dit in enige rigting teen die Japannese moet gebruik.”

Ver van die kant van MacArthur, het Arnold 'n simpatie ervaar wat aan jammerte grens.

'As ek daaraan dink, bied die praatjie van MacArthur van twee uur die indruk van 'n briljante gedagte, behep deur 'n plan wat hy nie kan uitvoer nie; gefrustreerd, dramaties tot die uiterste, baie meer senuweeagtig as toe ek hom voorheen geken het, hande ruk en bewe, met skok geskok, ”het Arnold daardie aand in sy dagboek geskryf.

Hy reis daarna na die Geallieerde vesting van Port Moresby aan die suidooskus van Nieu-Guinee, waar Arnold deur die Australiese generaals Thomas Blarney en S. F. Roswell, en die brigadier-generaal Ken Walker van die VSAF begroet word.

Arnold gaan sit ontbyt saam met Walker en generaal Ennis Whitehead, Kenney se adjunk. Die besprekings het op die lugmanne van die 19de Bombardement-groep gefokus. Hulle het onder meer klopjagte uitgevoer teen die groot Japanese bastion by Rabaul, die sentrum van die vyandelike mag in die streek.

In sy dagboek het Arnold die 19de Bombardment Group-manne beskryf as 'oorlogsvlieënde vlieëniers, ervare maar onverskillig wat sedert die Filippyne in die oorlog was ... te veel sterre; ken al die antwoorde. ”

Hierdie beskrywing, tesame met die reputasie van Walker se maverick, was 'n illustrasie van die status van die USAAF in 'n teater aan die uithoeke van die aarde, en het te make met beperkte toerusting en informele organisasie, duisende kilometers ver van 'n USAAF se hoofkwartier wat deur die "eerste Duitsland" regeer is. leer.

In sy dagboek het Arnold enkele waarnemings oor die strategiese situasie in die SWPA uiteengesit: “As ons nie binnekort die aanstoot neem nie, sal die Japanese ons uit Nieu-Guinee verdryf. Ons het genoeg troepe om dit te kan doen…. As ons aanstoot neem, kan ons basisse by Buna, Lae, Salamaua beveilig en sterk teen Rabaul opereer. As ons nie die aanval neem nie, sal ons Port Moresby, die suidekant van Nieu-Guinee, verloor en die noordkus van Australië oopmaak vir aanvalle en moontlike besetting deur die Japs. ”

Nadat hy sy manne vir die eerste keer in die oorlog op die voorste linies gesien het, is Arnold baie bemoedig deur wat hy gevind het: 'Die jongelinge wat eintlik geveg het, wat die Japannese in die geveg ontmoet het, was nie die mense wat gejaagd. Hulle het geen twyfel gehad oor hul vermoë om die Japannese te lek nie, en hulle was positief oor die aksie wat geneem moes en moes word. ”

In sy memoires het Arnold die deugde van sy vyfde lugbevelvoerder en sy manne uiteengesit en geskryf dat “Kenney sekerlik tot 'n regte leier ontwikkel het en dat hy een van die beste groepe vlieëniers en gevegspanne gehad het wat ek nog ooit gesien het. Baie van diegene wat senuweeagtig en uitgeput was, en wat eers huis toe wou gaan, het hul versoeke teruggetrek en wou nou bly. ”

Arnold het moontlik gebly met die gedagte dat Duitsland die eerste prioriteit van die Geallieerdes was, maar hy het nuttige insig gekry in en waardering vir die werk wat deur die Geallieerde soldate en lugwaarders in die gesig gestaar word teen Japan. Wat die vlootoorlog betref, was dit 'n ander saak.

Arnold het opgemerk dat die Amerikaanse vloot al jare lank nadink oor die bereidwilligheid om die Japanese te lik. Hulle het geweet dat hulle dit met min, indien enige, moeite sou kon doen! - 'met een hand agter hulle vasgebind.' Pearl Harbor was 'n duidelike skok vir ons almal, maar vir ons vloot meer as enigiemand. Dit het jare van hul beplanning ontstel. Dit was net natuurlik vir hulle om te bepaal hoe hulle hul posisie in die son herwin. Hulle moet alles in hul vermoë doen om die Stille Oseaan-veldtog nie net die eerste prioriteit-oorlogsteater te maak nie, maar ook om dit 'n oorlogsteater van die vloot te maak, wat deur die vloot bestuur word.

“Ek was meer oortuig as ooit dat daar eenheid in die Stille Oseaan-bedrywighede moet wees as ons ekonomie en die beste doeltreffendheid sou kry,” het Arnold geskryf.

Arnold se vrae oor waar die oorlog gewen sou word en met watter plan 'n onverwagse antwoord sou kom. Binne 'n week nadat Hap Arnold na Washington teruggekeer het, het die Japannese daarin geslaag om hul magte op Guadalcanal met 'n kontingent van drie duisend troepe te versterk. 'N Verbaasde Franklin was bewus van sowel die naderende Operasie fakkel as die tussenverkiesing

Roosevelt het gereageer deur 'n hernude klem op die Stille Oseaan te gee. Die "eerste Duitsland" -leer is moontlik die belangrikste strategiese beleid onder militêre leiers, maar volgens die president se persepsie was dit eerstens onder gelykes.

In 'n memo van 24 Oktober aan die gesamentlike stafhoofde, het die president geskryf dat 'my angs oor die Suidwes-Stille Oseaan is om seker te maak dat elke moontlike wapen in die gebied beland om Guadalcanal te hou, en dat, na die krisis, ammunisie, vliegtuie, en spanne is op pad om voordeel te trek uit ons sukses. Ons sal ons binnekort op twee aktiewe fronte Suidwes-Stille Oseaan en Noordwes-Afrika bevind, en ons moet op albei plekke voldoende lugondersteuning hê, al beteken dit vertraging in ons verpligtinge, veral Engeland. ”

Hierdie artikel is deel van ons groter bron oor die lugvaartgeskiedenis in die Tweede Wêreldoorlog. Klik hier om meer oor WW2-lugvaart te lees.


Hierdie artikel oor die Pasifiese lugmagte kom uit die boek Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force© 2013 deur Bill Yenne. Gebruik hierdie inligting vir verwysingsaanwysings. Besoek die aanlynverkope-bladsy by Amazon of Barnes & Noble om hierdie boek te bestel.

U kan die boek ook koop deur op die knoppies aan die linkerkant te klik.