Oorloë

Die bombardement van Tokio-die toorn van die B-29's

Die bombardement van Tokio-die toorn van die B-29's

Die volgende artikel oor die bombardement van Tokio is 'n uittreksel uit Warren Kozak Curtis LeMay: strateeg en taktikus. Dit is nou beskikbaar by Amazon en Barnes & Noble.


Oorlewendes het die bombardement van Tokio beskryf as 'n manlike beeld van verdraaide rooieswart yster, gebraaide plaatmetaal en puin versprei oor sestien vierkante kilometer van wat twee dae tevore een van die digbevolkte gebiede ter wêreld was. Nie 'n enkele mensgemaakte struktuur het nog binne die vuursone gestaan ​​nie. Die slegste deel is miskien wat kaptein Funato Kazuyo beskryf het

die bos van lyke wat so dig gepak was dat hulle kon raak aan die dood: die hele rivieroppervlak was swart so ver as wat die oog kon sien, swart van verbrande lyke, houtblokke en wie weet wat anders, maar eenvormig swart van die geweldige hitte wat het sy pad deur die gebied geskuur toe die brandende draak verbygaan. Dit was onmoontlik om die liggame op 'n afstand te vertel. Die lyke was almal naak, die klere is weggebrand, en daar was 'n vreeslike gelykvormigheid oor hulle, sonder om mans van vroue of selfs kinders te vertel. Al wat oorgebly het, was stukke verkoolde vleis. Liggame en liggaamsdele was koolzuurig en absoluut swart.

Die dooies was die gelukkiges. Diegene wat oorleef het, het soos spoke rondgeloop en niks gesê nie; diegene wat nie kon loop nie en baie pyn gehad het, is net gelaat om te sterf. Daar was geen medisyne of voedsel of selfs drinkwater vir hulle nie. In werklikheid sou geen mate van paraatheid voldoende gewees het vir die omvang van die verwoesting wat deur die vuurberge veroorsaak is nie. Baie van die lyke het net gekrummel toe hulle opgehef is, soos die oorblyfsels van 'n houtskoolvuur. Aan die rivieroewers het die gety die skurk geword en massas liggame op die oewer verswelg toe dit vorentoe gestoot het en dan terugsak. Die liggies herwin liggame het weke geduur.

ONDERNEMING TOT DIE BOMBING VAN TOKYO

Voor hierdie aanval het daar net minder as 1.300 mense in lugaanvalle op Tokio gesterf. Nou, in een nag, is byna honderd keer soveel mense doodgemaak - baie het aan die einde van elke blok in stapels gelê. Die werklike getalle het verskil. Net soos die Japannese nie in staat was om 'n gesamentlike reddingspoging te hê nie, was hul statistiese gegewens oneffektief vir 'n akkurate telling van die dooies. Uiteindelik is 'n aantal 100,000 die naaste aan korrekte beskou, maar omdat dit onmoontlik was om die liggame te identifiseer, en omdat hele gesinne en woonbuurte uitgewis is, sal die werklike getal nooit bekend wees nie. Minstens 70,000 mense is in massagrawe begrawe.

Teen die raad van sy raadgewers het keiser Hirohito op 18 Maart deur die geteisterde gebied gery. Motors was op daardie stadium in die oorlog 'n ongewone gesig weens die uiterste tekort aan petrol. 'N Militêre hulpverlener herinner aan die gebeurtenis:' Die slagoffers, wat met leë uitdrukkings op hul gesigte deur die puin gegrawe het, het die keiserlike motorwa gesien verwerp met verwyt. Was hulle grusaam teenoor die keiser omdat hulle familielede, hul huise en besittings verloor het? Of was hulle in 'n toestand van uitputting en verwarring? '

Alhoewel daar kritiek was ná die Dresden-aanvalle in Februarie 1945, het die lugmag probeer om enige negatiewe reaksie op die Tokio-aanval te beperk. Norstad het 'n memorandum aan die lugmaggeneraal Curtis LeMay, die argitek van die bombardement van Tokio, gestuur waarin hy aanvoer dat hy die enigste manier was om verspreide nywerhede te teiken. Dit het gelyk of dit sou werk, aangesien daar geen openbare betogings oor die groot aantal sterftes was nie. Generaal Arnold, wat herstel het van sy vierde ernstige hartaanval in 'n hospitaal in Florida, het geen aanduiding gegee dat daar debatvoering was oor burgerlike ongevalle nie. 'Baie geluk,' beduie hy met LeMay en gee hom die groen lig om voort te gaan. 'Hierdie missie wys jou bemanning het die ingewande vir enigiets.' Tien dae later het hy 'n langer, selfs meer komplimentêre brief aan LeMay geskryf waarin hy hom daaraan herinner dat hy teen 1 Julie 1945 1 000 B-29's onder sy bevel sou hê, ' lei tot gevolgtrekkings wat selfs vir ou hande tydens bombardementoperasies indrukwekkend is. Onder redelike gunstige omstandighede moet u dan die vermoë hê om hele nywerheidsstede te vernietig, indien nodig. ' Dit was Arnold wat gedobbel het met 'n $ 3 miljard-projek wat nie tot 9 Maart 1945 gewerk het nie. As hy iets gevoel het, was dit waarskynlik verligting.

Die bombardement van Tokio het 'n elektriese uitwerking op Amerikaanse troepe in die hele teater. Jim Pattillo was 'n B-29-vlieënier in China. Hy het sy broer twee maande ná Pearl Harbor verloor en vier jaar lank opgelei om bomme op die vyand te laat val. Soos almal in die China-Burma-India-teater, was hy baie gefrustreerd. 'Na 'n jaar van verlies van mense en toerusting, met min dinge daarvoor om te wys, was dit die eerste ding van strategiese belang wat die B-29-vliegtuig bereik het, die aand van 9-10 Maart 1945. En ons in Indië was toeskouers! ”Maar Pattillo onthou die impak wat die brandweerwaarde op almal rondom hom gehad het. 'U kon ons van Indië hoor juig as u net buite gegaan het en geluister het. Wat die 73rd het nie net hul moraal opgewek nie, maar ook ons ​​s'n. ”

Die debat oor die bomaanval op Tokio en die doodmaak van burgerlikes in die Tweede Wêreldoorlog het toegeneem in die jare sestig sedert die oorlog geëindig het. Drie geslagte later kan die Geallieerde oorwinning oor Japan soos 'n voorafbepaalde gevolgtrekking lyk, maar die feite destyds dra nie daartoe by nie. 'N Paar fortuinpunte kon heeltemal 'n ander resultaat opgelewer het. Soos in alle oorloë, was daar sekere belangrike oomblikke wat die gebeure ten gunste van die Geallieerdes gedraai het. Die bomaanval op Tokio was een van daardie oomblikke.

Baie Amerikaners in die een-en-twintigste eeu is geskok oor die vernietiging van Japan deur die B-29's en die bombardement van Tokio en beskou dit in baie negatiewe terme, wat te verstane is in die lig van die gruwelike getalle dooie burgerlikes. Maar daar was geen debat in Amerika op 10 Maart 1945. Daar was trots, verligting en selfs vreugde. 'N Deel hiervan is afkomstig van woede oor Pearl Harbor en die nuusberigte oor die Japannese behandeling van feitlik enige nie-Japanese wat hulle teëgekom het.

En 'n deel kom uit die wens om die oorlog en die bloedvergieting so vinnig as moontlik te beëindig. Na die oorlog het Ralph Nutter 'n gerespekteerde regter in Kalifornië geword, en sy wettig opgeleide verstand het 'n verduideliking gevind vir die vuurbom van Japan en die bombardement van Tokio in 'n onduidelik oordeel geskryf deur Hooggeregshofregter Felix Frankfurter, wat geskryf het: "The language of die piklyn is baie anders as die taal van die voorkamer. ”

'Ek sou sê dat die probleme wat 'n gevegsbevelvoerder in die gesig staar, baie verskil van dié van geleerdes en filosowe in die gemak van 'n biblioteek,' verduidelik Nutter. “Die bombardement van Tokio was 'n goeie geloofsbesluit van LeMay se kant toe een miljoen Amerikaanse slagoffers te kampe gehad het.”

Die inval in Japan self sou na verwagting in twee golwe kom. Die eerste golf, die naam 'Olympic', sou bestaan ​​uit 'n groot amfibiese aanval op die mees suidelike eiland Kyushu op 1 November 1945. Die tweede golf, operasie 'Coronet', sou op 1 Maart 1946 naby Tokiobaai beland. landing sones is vernoem na motors, soos Beach Buick en Beach Chevrolet. Maar daar was soveel landingsones dat daar nie genoeg motors was om almal te vul nie, en beplanners moes hulself toespits op die verskillende dele van motors soos Beach Chassis en Beach Axle. Die konsepoproep van vars 18-jariges en mans wat voorheen vrygestel is, het in die eerste maande van 1945 toegeneem omdat die Pentagon bekommerd was dat hy nie genoeg mans in uniform sou hê vir 'n langdurige en bloedige geveg in Japan nie. Daar was goeie rede om bekommerd te wees. Onderskepte boodskappe het getoon dat Japan presies verwag waar die inval sou plaasvind, en in plaas van die drie afdelings waarteen Amerikaners te kampe het, het ses tot agt afdelings teen die somer in afwagting gelê. Daar was ook 'n groot kommer (later blyk dit korrek te wees) dat die Japannese duisende vliegtuie weggesteek het om gebruik te word as selfmoordbomme wat op die invalsvloot gerig was.

Een Amerikaner wat voor die oorlog in Japan gewoon het, is in die Filippyne gevange geneem en gekyk hoe die Japannese bereid is om tot die laaste man te sterf. “Amerikaanse vegmanne van voor af probeer Amerika vertel dat dit 'n oorlog van uitwissing is. Hulle het dit gesien van jakkalsgate en onvrugbare repies sandkol. Ek het dit gesien van agter vyandelike lyne. Ons prentjie val saam. Dit is 'n oorlog van uitwissing. Die Japanese militariste het dit so gemaak. ”

LANSIER DIE BOMBING VAN TOKYO

Teen April het LeMay die branders gehad wat hy nodig gehad het, en 'n massiewe vloot B-29's, omdat al hoe meer vliegtuie en bemannings elke dag uit Indië en die Verenigde State opdaag. Om die groeiende getalle by te voeg, word B-17-bemannings uit Europa, waar die oorlog sou eindig, op die B-29's opgelei en begin ook in Guam en Tinian opdaag. Met die bykomende bemannings sou die een-en-twintigste lugmag in die Marianas nou bekend staan ​​as die twintigste lugmag. Hy het die nodige dinge gehad om die bombardement op Tokio uit te voer.

LeMay het sy groeiende arsenaal van bomwerpers op 13 April 1945 na Tokio gestuur en meer as elf vierkante kilometer noord van die keiserlike paleis verwoes; twee dae later, op 15 April, is nog ses vierkante myl geslaan. Na nog 'n onderbreking om weer met Okinawa te help, fokus LeMay uitsluitlik op sy Bombing of Tokyo-veldtog tot middel Mei.

Met 'n Wêreld Almanak in die hand, het LeMay volgens die bevolking een vir een op die lys van Japanese stede afgeneem. Op 14 Mei 1945 stuur LeMay 529 B-29's in 'n dagligaanval oor Nagoya, en vernietig die Mitsubishi-motoraanleg en 3,6 vierkante myl van die stad daar rondom. Twee dae later het 457 bomwerpers na Nagoya teruggekeer en nog 3,8 vierkante myl verwoes. Op 23 en 25 Mei was daar nog twee klopjagte teen Tokio om sy bomaanval op Tokio te implementeer, met die vernietiging van 5,3 en daarna 16,8 vierkante myl. Op 29 Mei was dit 6,9 vierkante kilometer Yokohama, en op 1 Junie het Osaka 3,1 kilometer van sy industriële basis verloor. Op 5 Junie het 4,3 vierkante myl van Kobe in vlamme opgegaan.

Alhoewel die lugoorlog sekerlik deur die Amerikaners beheer is, was die lug steeds ver van veilig. Op die 23 Mei-aanval het die bomwerpers baie groter verliese begin opdoen. Sewentien B-29's is verlore, en in die volgende aanval op Tokio het nog twintig bomwerpers afgekom. Byna al die verliese was te wyte aan vegters, nie vlokkies nie. Tydens die aanval op 1 Junie teen Osaka het 'n eskader van P-51-begeleiers uit Iwo Jima 'n onverwagte tifoon oor die Stille Oseaan raakgeloop en sewe-en-twintig verloor. Die vliegtuie het die bomaanval op Tokio met 'n byna eentonige reëlmaat voortgesit, maar die gevare was nogtans redelik werklik.

Die moontlikheid om 'n krygsgevangene van die Japannese te word, is grootliks gevrees deur alle lugmanne. Dit was 'n heel ander bedreiging as om teen die Duitsers te veg. Alhoewel die omstandighede in verskillende gevangeniskampe in die hele Duitsland uiters rowwe was, is die gevangenes meestal volgens die Geneefse Konvensie behandel. Dit kan nie gesê word oor Japan wat gevangenes van die begin van die oorlog af en toe behandel het nie. Van die 140.000 Kaukasiese krygsgevangenes wat in Bataan gevange geneem is, is 'n derde van hulle in gevangenskap dood. Die res is aan sulke barbaarse behandeling onderwerp dat die dood in baie gevalle verkieslik was. Volgens Richard B. Frank,

Die rekord wat Japan geskep het in haar behandeling van krygsgevangenes en burgerlike gevangenes, is nog steeds 'n groot voorsprong. Gevangenes is stelselmatig uitgehonger en gebreus. Hulle is met dodelike doeleindes of kortstondig vermoor. Hulle is doodgeslaan, onthoof, lewendig begrawe, doodgebrand, gekruisig, na die dood toe marsjeer, geskiet, doodgesteek, verwurg en bloot verlaat om te sterf. Onder die Amerikaanse weermag alleen het die Japannese 24.992 gevange geneem, waarvan 8.634 (35 persent) in gevangenskap gesterf het. Daarteenoor is slegs 833 van 93.653 weermagpersoneel wat deur Duitsland gehou word, in gevangenskap dood, 'n koers van 0,9 persent.

Die Japannese het hul grootste gif gered vir die B-29-spanne wat van geteisterde vliegtuie valskermspring. “B-29-lugdienste is gevang, doodgeskiet, onthoof, lewendig verbrand of doodgemaak terwyl kokende water oor hulle gegooi is. Ander vliegtuiglede is deur burgerlikes doodgeslaan en met boë en pyle geskiet en toe onthoof. 'Miskien is die ontstellendste episode volgens die historikus Richard Frank plaasgevind toe

die militêre bevel van Wes-Japan het 'n paar mediese professore aan die Kyushu Imperial University agt B-29-bemanningslede gegee. Die professor het hulle lewendig opgekap, in 'n vuil kamer met 'n bliktafel waar studente lyke opgespoor het. Hulle het bloed gedreineer en dit met seewater vervang. Hulle sny longe, lewers en mae uit. Hulle het bloedvloeiing in 'n slagaar naby die hart gestop om te sien hoe lank die dood duur. Hulle het gate in 'n skedel gegrawe en 'n mes in die lewende brein geplak om te sien wat sou gebeur.

Daar was 'n vrees dat die Japannese alle gevangenes sou teregstel as dit sou lyk asof hulle bevry sou word. Volgens 'n man het Geallieerde POWe geglo dat die Japannese hulle sou doodmaak as die tuisland binnegeval word, en die oorlewing van geskrewe dokumentasie ondersteun hierdie geloof.

Hierdie artikel is deel van ons groter bron oor die lugvaartgeskiedenis in die Tweede Wêreldoorlog. Klik hier om meer oor WW2-lugvaart te lees.


Hierdie artikel oor die bombardement van Tokio is uit die boek Curtis LeMay: strateeg en taktikus © 2014 deur Warren Kozak. Gebruik hierdie inligting vir verwysingsaanwysings. Besoek die aanlyn-verkoopsblad by Amazon en Barnes & Noble om hierdie boek te bestel.

U kan die boek ook koop deur op die knoppies aan die linkerkant te klik.