Oorloë

Implementering van die WW2-lugstrategie in Europa

Implementering van die WW2-lugstrategie in Europa

Die volgende artikel oor die WW2-lugstrategie is 'n uittreksel uit Bill Yenne se boek Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force.


Op 11 November 1943 was die opperbevelvoerder van die Amerikaanse weermag Hap Arnold weer oorsee, hierdie keer na 'n reeks topkonferensies op hoë vlak, en vir sy eerste besoek aan die Mediterreense teater sedert die geallieerdes in Italië geland het. Hy het met die brein gaan praat oor die oorlogspoging oor die lugstrategie van die Tweede Wêreldoorlog.

Tydens die vinnige, vyf weke lange reis het hy president Roosevelt vergesel na sy enigste oorlogstydkonferensie met Churchill en Chiang Kai-shek (die leier van die Republiek van China), met die naam Sextant, en na die eerste van twee “Big Drie ”konferensies tussen Roosevelt, Churchill en Stalin, met die naam Eureka-kode. Omdat die Sowjetunie destyds nie met Japan oorlog gehad het nie, het Stalin geweier om die vergadering met Chiang in Kaïro by te woon, sodat die Anglo-Amerikaanse leiers gevlieg het om Stalin in Teheran te ontmoet.

Vir Roosevelt en Churchill was die doelwit met konferensies nie soseer beplanningstrategie nie, maar die bestuur van die momentum van voorheen geïnisieerde strategie. In die Europese teater van operasies was dit die momentum-opbou na Operasie Overlord, die langverwagte inval op die kanaal. As gevolg van die “Duitsland eerste” leerstelling, was dit die belangrikste inisiatief van almal.

Alhoewel dit eers vroeg in 1944 amptelik tot stand gebring sou word, het die gesamentlike stafhoofde reeds ingestem tot die voorstel van Arnold vir die totstandkoming van 'n nuwe organisasie genaamd die Amerikaanse strategiese lugmagte in Europa (USSTAF), wat die koördineerder van die agste en vyftiende sou wees . Dit sal 'n meer verenigde opdrag tot die WW2-lugstrategie bring.

Roosevelt en Churchill gaan sit op 23 November met Chiang Kai-shek en sy entourage. In sy dagboek noem Arnold dit 'n 'historiese vergadering', maar in sy memoires is dit bloot 'n 'vergadering'. Sy afkeer van Chiang, sy smeekers. , en sy nougesindheid is in albei tasbaar. Hy het in sy memoires oor Sextant besin en geskryf: 'Soms het ek my afgevra waarom ons China red, want die onenigheid tussen die strydende generaals van Chiang het ons 'n paar leidrade gegee.'

Maar China red was die onmiddellike doelwit van die aksies in die China-Burma-India-teater, en die toevoerroetes na China was 'n belangrike gespreksonderwerp, hoewel Chiang se parochiale en onversetlike posisie wesenlik onveranderd was sedert Arnold hom in Chungking ontmoet het. 'N Ooreenkoms is bereik oor die tonnemaat wat Arnold die VSAF daartoe verbind het om oor die hele bult te lewer. Hy het in sy dagboek opgemerk dat dit deur die Chinese eensydig herskryf is, twee dae nadat Sextant verdaag het, en hom verbind het tot ''n maandelikse meer as 2000 ton as wat ek sou kon dra.' Hy het die herskryf herskryf en teruggestuur. Chiang het nie gehuil nie.

In retrospek kon die Cairo Communiqué (of Kaïro-verklaring) wat die vergadering afgesluit het, sonder die konferensie geskryf gewees het, maar dit dien wel om die doelstellings van die Verenigde State, Brittanje en China met betrekking tot die oorlog teen Japan op te som. “Die Drie Groot Geallieerdes het hul voorneme uitgespreek om onverbiddelike druk op see, land en lug teen hul wrede vyande uit te oefen,” lees die dokument.

Die mededeling is afgesluit met 'n bevestiging van die omstrede verklaring van die Casablanca-konferensie waarin hy sê dat die “drie bondgenote ... sal voortduur in die ernstige en langdurige operasies wat nodig is om die onvoorwaardelike oorgawe van Japan te bewerkstellig.”

Alhoewel Arnold dit nie om veiligheidsredes in sy dagboek genoem het nie, was 'n belangrike onderdeel van die besprekings van oorlogvoering teen die Japannese uit China die steeds ongerealiseerde strategiese lugveldtog teen Japan self, en die B-29 Superfortress, wat dit is 'n werklikheid, en sodoende konsolideer die WW2-lugstrategie.

As ons aanvaar dat die B-29's teen die lente van 1944 in werking sou wees, was die geweldige struikelblokke die grootste hindernis vir hierdie strategiese bomme. Om hierdie probleem in perspektief te plaas, was Schweinfurt, wat die belangrikste uitdaging vir die Agtste was, 450 myl van Engeland af, terwyl Japan drie duisend kilometer van die naaste Geallieerde basis was wat per see kon voorsien.

As hulle 'n kaart van die Stille Oseaan bekyk, kon die beplanners sien dat die ideale basisse vir die bomwerpers op Guam en die Mariana-eilande (soos Saipan en Tinian) sou wees. Hulle was ongeveer 1500 kilometer van Tokio af en kon maklik deur groot vragskepe voorsien word. Maar die potensiële basisse is deur die Japannese gehou en dit sal waarskynlik nie weer laat in 1944 opgeneem word nie. Daarom sou die enigste potensiële basisscenario op die langtermyn diep in China wees.

Die Amerikaanse bevelvoerders in China, Stilwell en Chennault, het idees hieroor bygedra waar in China kon die bomwerpers gebaseer wees, en hieruit het K. B. Wolfe 'n plan ontwikkel, wat in Oktober 1943 deur Arnold goedgekeur is en met die naam Operation Matterhorn genoem word. Op 20 November het Arnold die XX Bomber Command, met Wolfe as bevelvoerder, in werking gestel om die Superfortress-vloot teen Japan te bedryf vanaf velde by Chengtu (wat nou as Chengdu vertaal is) vanaf Junie 1944.

“Die operasies uit China teen Japan was nie eenvoudig nie,” sê Arnold in sy memoires. “Nadat hulle hul eie petrol en bomme van Indië af vervoer het, moes die B-29's na Indië terugvlieg en brandstof inneem as wat hulle kon, en weer terugkeer na China, waar hulle sou opblaas en na Japan opstyg. Die afstand van die Assam-streek na die Chengtu-omgewing was ongeveer 1200 myl; van China na die naaste bombarderingspunt in Japan, ongeveer 1 600 myl. Dus, toe die vliegtuie uiteindelik na hul basisse in Indië teruggekeer het, het hulle 'n afstand van ongeveer 5600 kilometer afgelê en ongeveer 3.500 liter petrol na China gebring. '

President Roosevelt het die plan in Kaïro afgeteken. Dit was nou aan Wolfe om die Superfortresses af te lewer en tot by Chiang om lugvelde van voldoende grootte vir die enorme bomwerpers te bou.

Roosevelt, Churchill en die gekombineerde stafhoofde vertrek op 27 November uit Kaïro vir hul ontmoeting met Stalin in Teheran. Iran is gekies as 'n konferensieterrein vanweë die nabyheid van die Sowjetunie en Stalin se oplettendheid om te ver van die huis af te reis, terwyl sy leërs nog steeds vasgevang was in 'n hewige geveg met die Duitsers oor 'n groot front.

Die voorste agendapunt oor die Groot Drie-gedeelte van die Eureka-konferensie, soos toe Churchill en Harriman by vorige geleenthede met Stalin vergader het, was die ongeduld van die Sowjet-leier met sy Anglo-Amerikaanse bondgenote omdat hy nog nie 'n “tweede front geopen het nie ”Teen die Duitsers. Hiermee bedoel hy die kruis-kanaal-inval in Noord-Frankryk, nie die inval in Italië wat hulle twee maande tevore gedoen het nie. Roosevelt en Churchill het vir hul kant die versekering gegee dat hulle vir die lente van 1944 aan hierdie doelwit wil werk.

Alhoewel Arnold opgemerk het dat "nóg Stalin nóg sy generaals in staat was om die noodsaaklikheid van strategiese bomaanval of 'n meer samehangende lugvaartstrategie van die Tweede Wêreldoorlog te begryp," het Stalin uiteraard die Agtste lugmagveldtog teen die Ryk met groot belangstelling gevolg. Hy het so ver gegaan om navraag te doen oor die verkryging van 'n aantal Amerikaanse viermotor-bomwerpers vir sy eie lugmag.

“Hy het my gevra vir verbeterde vliegtuie en hy het my gevra vir swaar bomwerpers,” het Arnold geskryf. 'Ek het vir hom gesê as hy swaar bomwerpers wil hê, sal hy sy ingenieurs en instandhoudings- en gevegspanne na die Verenigde State moet stuur om deur ons skole te gaan, of ons kan die nodige personeel stuur om sy manne in Rusland op te lei. Hy het hierdie twee voorstelle 'n rukkie nadink en uiteindelik ingestem dat so iets gereël moet word. ”

Dit was nooit.

Arnold het Stalin daaraan herinner dat die USAAF sonder sukses probeer het om Sowjet-samewerking te bewerkstellig vir “pendelbomme” -missies. Volgens hierdie konsep kan die achtste lugmagbomaanvallers wat uit Engeland opstyg, teikens dieper binne-in die Ryk bombardeer as hulle in die Sowjetunie kon land en brandstof kry. Soos Arnold daarop gewys het, het die Sowjete wel by Teheran ingestem om pendeltogte toe te laat, maar hulle het eers in Junie 1944 begin, en hulle is in September beëindig. '' N Rukkie lank was die Russe bly om ons te hê, 'onthou Arnold in sy memoires. Daar was 'n behoefte aan 'n beter gekoördineerde WW2-lugstrategie onder die bondgenote.

Hulle het hul mense toegelaat om met ons soldate en offisiere te kom praat, te sien wat ons doen en hoe ons dit gedoen het. Dit het 'n hartlike verhouding geskep. Maar wanneer ons radio's en ons tydskrifte-lewe, tyd, die Saturday Evening Post, Collier's, kyk, PMen sulke tydskrifte het begin om in ons verskillende groepskamers, dagkamers en klubs in te kom, en hul mense het die geleentheid gehad om te sien watter soort lewe ons in die Verenigde State geleef het, blykbaar het die Russiese leiers nie daarvan gehou nie. Daar is beveel dat daar nie meer broosheid tussen die Russe en die Amerikaners by die pendelbasis vir die pendeltuig sou plaasvind nie. Byna so vinnig as wat dit begin het, het alle kontak met die Amerikaners gestaak.

“As ek terugkyk op die Teheran-konferensie, dink ek dat almal wat ons oorhoofse strategie om die Duitsers te verslaan noukeurig uitgedink het, in ooreenstemming was met Stalin se idee hoe om die oorlog te wen,” het Arnold in sy memoires geskryf. 'In eenvoudige woorde, soos geneem uit my notas, was dit:' Duitsland hard getref. Sinkroniseer die operasies van Geallieerde troepe op die twee fronte, oos en wes. Toe slaan die Duitsers van beide kante af waar dit die meeste seermaak. Raak haar waar die afstand na Berlyn die kortste is. Moenie tyd, mans of toerusting op sekondêre fronte mors nie. ' Die voorskrif stem ooreen met die beplanning van die gesamentlike stafhoofde in die Verenigde State, waarin ons die beginsel aanvaar wat deur die president gestel is, om Duitsland eers te verslaan en dan na Japan te wend. '

Wat die stryd teen Japan betref, was Stalin egter onbeweeglik. Roosevelt en Churchill het hom probeer om hom tot 'n verbintenis te lei om die oorlog teen Japan aan te gaan, maar hy het dit heeltemal geweier. Soos Arnold opgemerk het, “Wat Japan betref, was my indruk dat Stalin sy denke gemaak het en dit nie sou verander nie. Hy sou onder geen omstandighede in 'n oorlog met twee voorwaardes getrek word nie. '

Alhoewel hy so min was oor die Sowjets soos hy oor die Britte in die algemeen was, was Arnold taamlik betower met hul 'vreeslose, briljante' leier. In sy dagboek verraai hy ook 'n gevoel van verwondering in sy verhale van ander spitsberaadkonferensies - dat hy gewees het wat hy gesien het as 'n kruispad van die geskiedenis.

Implementering van die WW2-lugstrategie in Europa

Toe die Gekombineerde Chiefs verdaag, het Hap Arnold op 8 Desember met 'n kort stop in Sicilië gevlieg, waar hy belangrike nuus gehad het vir sy jarelange vriend, generaal Tooey Spaatz, wat nou die twaalfde lugmag was. Daar is voorheen besluit dat die nuwe Amerikaanse strategiese lugmagte in Europa (USSTAF) in Engeland se hoofkwartier sou wees, met sy personeel wat uit die bestaande burokrasie van die Agtste Lugmag getrek is. Soos voorgestel in die dagboek van Arnold, is dit op hierdie punt bevestig dat Spaatz die USSTAF sou beveel - soos Arnold aanbeveel het, en Eisenhower het op 1 Januarie 1944 ooreengekom.

Vergesel deur Spaatz, besoek Arnold die uitgestrekte kompleks van lugvelde wat gebou is vir die vyftiende lugmag tussen Bari en Foggia, op die hak van die Italiaanse boot, noordoos van Napels.

Op 8 Desember by Foggia is Arnold deur sy seun Hank ontmoet, wat tydelik van sy pligte as artilleriebeampte van die 45ste infanteriedivisie onthef is om die volgende paar dae as hulp van sy vader te dien. Saam het hulle die Foggia-Bari-omgewing besoek en na Napels gereis. Hier het hulle gekyk na die skade wat voor die inval deur die geallieerde bomwerpers aangerig is, en die skade wat deur die Duitse bomwerpers aangerig is.

Arnold het vergaderings gehou met Spaatz, Doolittle en Cannon, en toe 'n beroep op generaal Mark Clark, bevelvoerder van die Amerikaanse vyfde leër, die sambreelorganisasie vir alle Amerikaanse grondoperasies in Italië, asook die Britse generaal Harold Alexander, bevelvoerder van die Geallieerde 15de leër Group, die kommando-sambreel bo die Amerikaanse vyfde en Britse agtste leër in Italië.

In 1918 vertrek Hap Arnold na Europa in die hoop om die gevegsfront van die Eerste Wêreldoorlog uit die lug te sien, maar in plaas daarvan bekyk hy die voorkant van die ooghoogte van 'n infanteriesoldaat. In Desember 1943 bevind hy hom die eerste keer binne die voorste linies van die Tweede Wêreldoorlog.

Bomgate, myngate, spoorwegbande in twee gesny deur Duitse swaar ploeë wat deur lokomotiewe getrek is. Dorpe en dorpe gesloop, gedeeltelik gesloop. Vernietiging en verwoesting oral, modder en meer modder. Bome wat deur plofstof afgekap word om die pad te blokkeer. Hospitale, veld- en ontruiming, ambulanse, operasiekamer, die verwydering van bom- en skulp splinters van die soldaat se kop, 'n omgekrapte hand aanmekaar trek, 'n liggaam aanmekaar bind nadat 'n skulpfragm 'n heup en byna die hele boude, wonde in die buik, geskeur het , gate in die rug en buik van 'n voetbal, bloed, oortappings ... Hande, bene, skouers afsonderlik en saam in gipsafgawes om gebreekte en verpletterde liggame te herbou. Verpleegsters doen hul deel, werk oortyd, glimlag. Pasiënte grynslag en sê: 'Ek voel goed.'

Hy stap uit die hospitaal en kyk hoe artillerie teen die Duitsers blaf op 'n heuwel net anderkant. Vliegtuie veg oorhoofs. Fluitende skulpe gaan oorhoofs met hul harde knal terwyl hulle ontplof. Bomme en skulpe wat op die Duitse plek bars, is ongeveer 1,800 meter verder. Mans wat agter mure in die modder hang, tente onder bosse en bome. Nat voete, skoene modderig en nat, nooit droog nie; sloot voete. Meer fluitende skulpe en hul oorverdowende plofstof en ons gewere wat blaf. Antiaircraft-gewere wat oopmaak op die Fw 190's en Bf 109's. Spitfires wat in die geveg kom, oorbrug, infanteriste wat agter enige vorm van bedekking hurk. Duitse waarnemers kyk na ons beweging van die heuwel af oorkant. 'N Tenk wat tot 'n stuk tenk geblaas is, loop oor 'n myn, vyf liggame het in klein stukke op die grond gelê. Burgerlikes, mans en vroue, klou vas aan verwoeste en verwoeste huise, en modder, modder, modder. Die Duitsers het op die heuwel na ons gekyk, en miskien gewonder wie so dwaas sou wees om daar op te kom.

Later die dag het Arnold 'n perskonferensie gehou waartydens hy Duitsland 'groggy' noem na die gewig van die Combined Bomber Offensive, hoewel hy geweet het dat die offensief skaars aan die gang was. Die Associated Press het berig dat Arnold “vandag tydens 'n toer deur die Italiaanse front voorspel het dat Duitsland nie in staat sou wees om baie weerstand teen die geallieerdes se aanval uit die weste te bied toe dit kom nie.” New York Times het hom gevra oor die strategiese operasies van die VSAF in die Middellandse See en het sy antwoord bevestig dat hy bevestig dat “die lugvelde wat nou in Suid-Italië en in ander Middellandse See-basisse beskikbaar is, voldoende is vir die totale bombardement van Suid-Duitsland en die Balkan.”

Alhoewel die draai, wat duidelik vir morele doeleindes ontwerp is, positief en hoopvol was, het Arnold geweet dat die strategiese veldtog steeds aan die opdraande kant van die kromme was. Die Schweinfurt-missies is nie geïsoleer onder die totale omvang van die operasies om die probleme wat die USAAF nog steeds in hul deel van die Combined Bomber Offensive gehad het, te illustreer nie.

WW2 Lugstrategie binne die USAAF

Die USAF was nou 'n reuse-organisasie, met 2 372 292 personeellede en 64,232 vliegtuie teen die einde van 1943. Die belangrikste vir Arnold was dat hy nou 3.528 Flying Fortresses en 3.490 B-24 Liberators gehad het, om nie te praat van 3.181 mediumbomaanvallers (B-25's en B-26s), 5.100 P-47-donderslae, en 1.165 P-51 Mustangs.

Die USAF het nou 10 456 vervoervliegtuie bedryf en het 'n infrastruktuur van basisse en depots op ses kontinente onderhou. Die lugvervoerkommando was intussen die grootste “lugredery” wat die wêreld nog gesien het, met 'n besige passasiers- en vragskedule wat die Atlantiese Oseaan en die Stille Oseaan oorsteek en die wêreld gereeld omseil het. Die meeste van sy roetes was duidelik van inmenging van die asse.

Op 17 Desember 1943 reis Orville Wright na Washington, DC, om die veertigste herdenking van sy eerste swaarder as die lugvlug te vier en die Collier-trofee aan te bied vir die 'uitstekende bydrae tot lugvaart gedurende die afgelope jaar.' Die ontvanger was Henry Harley Arnold, wat Wright self twee en dertig jaar tevore geleer het om te vlieg in Huffman Prairie, Ohio. Hap Arnold se “uitstekende bydrae tot die lugvaart die afgelope jaar” het die USAAF opgebou tot die grootste lugmag ter wêreld.

Hierdie artikel is deel van ons groter bron oor die lugvaartgeskiedenis in die Tweede Wêreldoorlog. Klik hier om meer oor WW2-lugvaart te lees.


Hierdie artikel oor die WW-lugstrategie is uit die boek Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force© 2013 deur Bill Yenne. Gebruik hierdie inligting vir verwysingsaanwysings. Besoek die aanlyn verkoopsblad by Amazon of Barnes & Noble om hierdie boek te bestel.

U kan die boek ook koop deur op die knoppies aan die linkerkant te klik.