Geskiedenis Podcasts

Origins of the US Struggle for Air Supremacy

Origins of the US Struggle for Air Supremacy

Die volgende artikel oor lugoorheersing is 'n uittreksel uit Bill Yenne se boek Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force.


Origins of the US Struggle for Air Supremacy

Die verhaal van Amerika se stryd om die oppergesag van die lug in die aanloop tot die Tweede Wêreldoorlog te bereik, oorvleuel noukeurig met die loopbaan van Henry “Hap” Arnold, die eerste generaal van die lugmag.

Hap Arnold was een van die wêreld se eerste militêre pilto's en het geleer om van die Wright Brothers te vlieg. Hy hou toesig oor die uitbreiding van die Amerikaanse lugmag, wat die militêre lugvaartdiens van die Verenigde State was van 1918 tot 1926. Na die einde van die Eerste Wêreldoorlog het hy drie weke lank oor die nou stil Westerse front gevlieg hy het teruggekeer na Washington en die ongelukkige taak om die lugdiens af te breek waaraan hy so hard gewerk het om te bou. Die aantal personeellede in die lugdiens het gedurende die oorlog ongeveer tweehonderdduisend bereik. Die getal het teen Junie 1919 tot 25 603 gedaal. 'N Jaar later was dit 9.050. In die proses om die oorlogsmag van die oorlog te demobiliseer, het Arnold, in sy eie woorde, "myself uit 'n baan gewerk."

Lugoorheersing tussen die wêreldoorloë

In Januarie 1919, minder as twee maande na die wapenstilstand, was Arnold terug by Rockwell Field in San Diego, het beamptes ontslaan en vliegmanne uitgesmyt. Sy eie oorlogstydbevordering is herroep. Brevet-kolonel Arnold word op 30 Junie 1920 kaptein, hoewel hy die volgende dag tot hoofvak bevorder is. Te midde van die krimpende weermagdiens het sommige mans uitgestaan ​​- waaronder twee jong vlieëniers op die personeel van Arnold, kaptein Carl “Tooey” Spaatz en luitenant Ira Eaker, wat albei later 'n groot rol gespeel het in die vorming van die lugmag wat die Wêreldoorlog geveg het II - en daar was nog goeie en selfs dramatiese werk wat gedoen moes word, waaronder die vlug van vyf Curtiss JN-4's vanaf Rockwell oor die land na Florida en terug. 'Dit was nogal 'n prestasie,' herinner Arnold, 'want die Jenny was ver van 'n landloopvliegtuig.'

Arnold se termyn by Rockwell was kort. In Junie word hy heraangestel as lugbevelvoerder van die IX Corps-gebied, met sy hoofkwartier by die Presidio in San Francisco, en bedek in wese die westelike helfte van die Verenigde State. Arnold en sy gesin was drie jaar in San Francisco.

Die Lugdiens was nog steeds lus vir publisiteit. Arnold is gemagtig om demonstrasievlugte vir die films te doen, en militêre lugmanne is aangemoedig om deel te neem aan goed gepubliseerde landvlugte. Soos Arnold later opgemerk het, “ongeag waar hulle was, het alle lugbeamptes gedoen wat hulle kon om die lugarm voor die publiek te hou.” In 1921 raak Arnold betrokke by 'n vlugtyd nadat die pers in San Francisco gedebatteer het of 'n lugduif was vinniger oor 'n lang afstand as 'n vliegtuig.

“Ek het die uitdaging vir die vliegtuig aanvaar en die Signal Corps het die uitdaging vir die duif aanvaar,” onthou Arnold. 'Kort voor lank het ek 'n hok duiwe saamgeneem na Portland, Oregon, waarvandaan die ren na San Francisco sou begin. Hierdie duiwe was almal bekend by naam, rang en reeksnommer, en sommige van hulle het gevegsrekords onderskei ... Die opgewondenheid was geweldig. Weddery het plaasgevind net soos op 'n resiesbaan. Daar was selfs 'bookies' wat kans gee om te wen. 'Oregon se goewerneur, Ben Olcott, het besluit om betrokke te raak en as Arnold se passasier te vlieg.

Dit het sleg begin vir die vliegman en die politikus toe die enjin nie sou begin nie. Teen die tyd dat hulle dit uiteindelik versag het, het die duiwe 'n voorsprong van 45 minute.

Arnold Olcott en ek het toebroodjies na die duif nader gebring aan sy tuislandhuis, en by Medford aangevul, wat amper gereed was om die wedloop te verlaat, ”onthou Arnold in sy memoires. 'Maar klaarblyklik maak duiwe sowel as vlieëniers privaat planne om hul landloop-missies te laat vlieg, want geeneen van die gevederde oorlogshelde het hul tuisbasis tot 48 uur later bereik nie. Die goewerneur en ek het ons vlug binne ongeveer sewe en 'n half uur voltooi. Ons lugmag was destyds klein, maar die vlieëniers was goed. Ek dink daar kan wel gesê word dat een van ons seuns wat na willekeur uitgesoek is, direkte vlugte oor die oseane of op die vastelande kon gemaak het as die vliegtuie beskikbaar was. ”

Dit is miskien die mees dramatiese gedemonstreer toe 'n paar lugdiensvliegtuie regoor die wêreld gevlieg het. Hierdie twee (van vier wat begin het) Douglas World Cruisers (gewysigde waarnemingsvliegtuie) het die historiese prestasie in net meer as vyf maande in 1924 voltooi. Daar was ook ander prestasies. In 1927 kom die groot solo-vlug van Charles Lindbergh, 'n offisier in die Lugdiensreservaat, oor die Atlantiese Oseaan. Onder die gereelde lugmagoffisiere in die weermag wat in die 1920's hul merk gemaak het, was James Harold “Jimmy” Doolittle, die eerste wat oor die land gevlieg het met navigasie-instrumente (in 1922).

'Ek en Billy Mitchell het gesels oor die ontwikkeling in vlieg en die mans wat daarvoor verantwoordelik was,' onthou Arnold. 'Ons was albei eens dat daar een uitstaande jong man was wat 'n naam vir homself sou maak en op 'n groot manier teenwoordig sou wees wanneer lugmag regtig ontstaan ​​het. Sy naam was Doolittle. ”Alhoewel Doolittle in die vroeë 1920's vir homself 'n naam gemaak het, was Arnold reg: sy teenwoordigheid 'op 'n groot manier' moes nog kom.

In die 1920's en vroeë dertigerjare was daar egter sake anders as waaghalsige vakmanskap en rekordvlugte wat die aandag van Hap Arnold en die lugdiensmanne van sy generasie gevra het.

Wat hulle en die publiek betref, was brigadier-generaal Billy Mitchell die sentrale figuur in die lugdiens. Alhoewel die kleurryke Mitchell nooit die toppos by die Lugdiens sou kry nie, was hy van 1920 tot 1925 die tweede bevelvoerder.

Aan die einde van 1918, onmiddellik na die oorlog, het die sekretaris van oorlog Newton Baker met 'n veilige, tradisionele benoeming gegaan en majoor-generaal Charles Thomas Menoher gekies om die lugdiens te beveel. Hy was 'n lid van die West Point-klas van 1886, maar hy was nie 'n lugwaardin nie, maar 'n artillerie-offisier wat deur die geledere opgestaan ​​het om die 42ste "Rainbow" -afdeling tydens die Eerste Wêreldoorlog te beveel. verdien. In hierdie posisie is hy oorskadu deur die kleurryke en uitgesproke Mitchell, wat nie net 'n vliegman was nie, maar ook onder sy medevlieëniers 'n vliegenier's vliegman, en wie se welsprekendheid oor die belangrikheid van lugvaart die junior lugdiensbeamptes geïnspireer het.

“Die wêreld staan ​​op die drumpel van die 'lugvaarttyd', '' skryf Mitchell in sy boek uit 1925, Gevleuelde oorwinning. Gedurende hierdie tydvak sal die lot van alle mense deur die lug beheer word. Lugkrag het gekom om te bly. Maar wat kan gevra word, lugmag? Lugkrag is die vermoë om iets in of deur die lug te doen, en aangesien die lug die hele wêreld bedek, kan vliegtuie oral op die planeet gaan. Hulle is nie afhanklik van die water as 'n middel van voeding nie, en ook nie van die land om dit by te hou nie. Berge, woestyne, oseane, riviere en woude bied geen hindernisse in nie. Vliegtuie het alle idees van die grense opsy gesit. Die hele land word nou die grens en in geval van oorlog is een plek net so blootgestel aan aanvalle as 'n ander plek.

Maar net soos Mitchell welsprekend kon wees, het sy stomp voorspraak vir lugmag hom vyande gemaak in die Amerikaanse leër se hoë kommando. Menoher meen dat Mitchells uitgesprokenheid grens aan insubordinasie. Dit het die vloot ook geïrriteer, veral toe Mitchell in 1921 aan die Kongres gesê het dat sy bomwerpers enige skip op die vloer kon laat sink. Die lugdiens, het hy aangevoer, kon Amerika meer ekonomies verdedig as wat die vloot met sy slagskip kon doen.

“Mitchell se stryd met die vloot oor die slagskepe was nie net 'n eenvoudige stryd tussen die weermag, die vloot en die klein lugdiens nie,” het Hap Arnold waargeneem. “Dit was regtig 'n stryd om idees, waar lugdenkende mense en nie-gesindes by albei dienste betrokke was. Maar Mitchell se voortdurende gebruik van die pers om sy idees oor te dra, het die vraag oorvereenvoudig ... Ons hoof, generaal Menoher, was nie net nie in staat om Mitchell se idees die hoof te bied nie, maar hy kon ook nie Billy Mitchell hanteer nie. '

Sekretaris van die vloot Josephus Daniels het Mitchell se bewerings as 'n klap in die gesig gesien, soos 'n uitdaging vir 'n tweegeveg. Eerder as pistole op tien tree, het die vloot ingestem om oorlogskepe teenoor lugbomme te gebruik. Die vloot het Duitse oorlogskepe gevang wat hulle in elk geval gaan pendel, so waarom laat Mitchells bomwerpers nie hul geluk op hulle probeer nie? Die Navy se Atlantiese vlootbevelvoerder het die reëls vir betrokkenheid geskryf. Die vloot sou die gewig van die bomme en die aantal vliegtuie reguleer en het die reg voorbehou om die betrokkenheid te eniger tyd af te weer.

Die betogings, wat 'n paar weke in Junie en Julie op Chesapeakebaai plaasgevind het, het Mitchells se bewerings bevestig. Die lugdiens het 'n Duitse verwoester, die ligte kruiser, aangeval en gesink Frankfurt, en die swaar gepantserde slagskip Ostfriesland.

'Almal in die lugdiens het gevier,' onthou Hap Arnold. 'By Langley Field het hulle vliegtuie in die lug gesit om die terugkerende bomwerpers te ontmoet; en elke man, vrou en kind was by die lyn om die mans te ontmoet terwyl hulle uit hul vliegtuie klim. '

'N Nuwe fokus op lugoorheersing in die 1920's

In Oktober 1922 word Hap Arnold na Rockwell Field oorgeplaas, waar die opleidingsfasiliteit 'n groot streekdepot geword het. Na twee jaar in San Diego, is Arnold terug na Washington vir 'n sesmaandelike sessie aan die Army Industrial College, wat opgeleide senior offisiere opgelei het in die begrip en samewerking van die siviele industriële produksie om oorlogsmateriaal te beveilig. Die skool, wat generaal Dwight Eisenhower in die dertigerjare vier jaar aan die fakulteit gehad het, het in statuur gegroei en uiteindelik ontwikkel tot die huidige Industrial College of the Armed Forces. Arnold het baie praktiese ondervinding oor die onderwerp gehad, maar hy het hierdie akademiese opleiding uiters nuttig gevind om die ervaring, wat hom en die land in die komende oorlog sou bevoordeel, beter te begryp.

Alhoewel dit lyk asof generaal Mason Patrick 'n hand gehad het in die terugkeer van Arnold na die versorging van Arnold in Washington as 'n talentvolle en vooruitdenkende, maar meer taktvolle weergawe van Mitchell, was dit Arnold wat hy Mitchell veral goed leer ken het. Hul gesinne het gesosialiseer, en hoewel Arnold van Mitchell gehou het, moes hy hom gereeld van tirades af praat oor hoe die lugdiens mishandel of misbruik of geïgnoreer word.

'Billy, neem dit rustig,' onthou hy en het Mitchell herhaaldelik gesê. "Ons het jou nodig. Moenie alles weggooi net om 'n ou wat nie verstaan ​​nie, uit te slaan! Lugkrag kom! Kalmeer, Billy. Kry 'n balanswiel in u kantoor! Laat hy 'n paar van die dinge wat u skryf, kyk voordat u dit uitsteek! Hou op om al hierdie dinge te sê oor die onafhanklike lugarm wat hierdie ou weermag- en vlootmense mal maak! ”

“Wanneer senior offisiere nie feite sien nie, is iets onortodoks, miskien 'n ontploffing, nodig,” onthou Arnold Mitchell en antwoord in antwoord. 'Ek doen dit tot voordeel van die lugmag, vir die toekomstige lugmag, ten goede. Ek kan bekostig om dit te doen. Jy kan nie. 'Maar Arnold het wel uitgedruk wat in die lugmense se gedagtes was, hoewel met meer takt en op skrif. Die Amerikaanse historikus van die lugmag, generaal John Huston, merk op dat Arnold se laaste opstel aan die Army Industrial College getiteld “What’s the Matter with the Air Service” is, en vrae oor professionele standaarde laat ontstaan ​​en oor 'n algemene personeel van nie-lugdienste wat besluite neem oor lugvaart.

Toe Arnold in Maart 1925 aan die skool studeer, bring Mason Patrick hom na die hoofkantoor van die Lugdiens, waar hy 'n jaar lank as hoof van die inligtingsafdeling sou dien. Dit was in dieselfde maand dat Billy Mitchell heraanstelling as Mason Patrick se nommer twee man geweier is. President Calvin Coolidge, wat pas ingehuldig is, was ten gunste van diep begrotingsbesnoeiings in die weermag en het Mitchell en sy voorstander van 'n uitgebreide lugarm nie sterk gehou nie. Mitchell is onmiddellik weer aan Kelly Field, naby San Antonio, Texas, toegewys, waar sy stem vir die nasionale media minder hoorbaar sou wees.

In September 1925, na die lewensverlies van die direksie van die vloot Shenandoah, Noem Mitchell die bestuur van nasionale verdediging deur die oorlogs- en vlootdepartemente “onbevoeg” en “verraad.” Hy het selfs die term “kriminele nalatigheid” gebruik. Dit was die laaste strooi. Mitchell is na die hoofstad van die land ontbied om 'n krygsraad voor die hof te staan ​​op aanklagte van 'gedrag wat nadelig is vir goeie orde en militêre dissipline.'

Die getuies wat die verdediging versoek het, was onder meer kaptein Eddie Rickenbacker, wat Amerika se aas was tydens die Eerste Wêreldoorlog, asook Tooey Spaatz, Arnold, en baie ander lugwaardinne wat in die Tweede Wêreldoorlog senior offisiere sou word.

Toe die media die krygsraad as 'n onregverdige aanval op 'n gewilde held aan die kaak gestel het, het president Coolidge 'n kommissie aangestel om Mitchells aanklagte teen die Amerikaanse weermag se behandeling van die lugdiens te ondersoek en Amerikaanse lugvaart in die algemeen te bestudeer. As hoof van die kommissie het hy 'n ou klasmaat van Amherst College gekies, nou 'n suksesvolle finansier, Dwight Morrow. Toevallig was Morrow die toekomstige skoonpa van die binnekort beroemde vliegtuig Charles Lindbergh.

Tydens die krygsraad het Morrow se paneel van kundiges in militêre en burgerlugvaart baie van Mitchell se bevestiging bevestig en aanbeveel dat die lugdiens 'n posisie moet kry wat vergelykbaar is met die Quartermaster Corps and Signal Corps. Hap Arnold het voor die kommissie getuig, en Mitchell het dit ook gedoen, hoewel Arnold later krities was oor sy mentor vir die lees van ad nauseam uit sy onlangse boek, Gevleuelde oorwinning, eerder as om eintlik te getuig. Hierdie vervreemde vriende en vyande. Op 'n stadium het Senator Hiram Bingham, self 'n lugvaartuig, Mitchell verseker dat die kommissarisse sy boek gelees het, maar Mitchell het betwis.

“Billy self was in 'n sterk vorm tydens die verhoor, en het dikwels die vervolging en selfs die hof verdedig," het Arnold in sy memoires geskryf. 'Hy kan net so lief wees vir 'n vyand of 'n beoordelaar as met 'n vriend, maar hy was 'n moeilike man om mee vrede te maak. Hy was 'n vegter, die publiek was aan sy kant, hy was vegter as die hel en hy het dit geweet, en wie honderd persent nie saam met hom was nie, was teen hom. 'Mitchells tong het hom geen nuwe vriende gewen onder diegene wat dit geslaan het nie, hoewel sommige van wat hy gesê het 'n profetiese waarskuwing was, soos Hap Arnold later onthou, dat Japan Pearl Harbor uit die lug sou val op “een of ander goeie Sondagoggend.” Ondanks die feit dat die Morrow-kommissie en die algemene mening in sy guns was, is Mitchell skuldig bevind, uit diens geskors en in 'n posisie geplaas waar sy enigste keuse eintlik bedanking was. Die dertienman-paneel wat hom skuldig bevind het, het met geheime stemming gestem, maar generaal Douglas MacArthur het openlik daarop aangedring dat hy gestem het om vry te laat. Soos hy in sy memoires geskryf het, moet 'n senior offisier nie stilgemaak word omdat hy nie met sy meerderes in rang en met aanvaarde leerstellings verskil het nie. '

Die oortuiging van Mitchell opsy gesit, die leër gedoen neem baie van die aanbevelings van die Morrow-kommissie aan, en op 2 Julie 1926 is die lugdiens in status opgegradeer om die Amerikaanse weermagkorps te word. Mason Patrick het voortgegaan as hoofman tot Desember 1927, toe generaal James Fechet, wat sedert 1920 'n weermagvlieënier was, hom opgevolg het.

Mitchell se idees was nie gewild nie, maar hy sou blyk te wees. Na sy inspeksie-toer in Hawaii en Asië in 1924 skryf hy 'n verslag (gepubliseer in 1925 as die boekGevleuelde verdediging) waarin hy toekomstige oorlog met Japan voorspel het, waaronder die aanval op Pearl Harbor. Mitchell het ook in die komende dekades 'n invloed op advokate vir lugmag gehad, soos Winston Churchill en Franklin D. Roosevelt, wat steun op langafstandbomaanvalle.

Al hierdie idees het in die 1940's kulmineer met die skepping van die Amerikaanse lugmag van Hap Arnold.


Hierdie artikel oor lugoorheersing is uit die boek Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force© 2013 deur Bill Yenne. Gebruik hierdie inligting vir verwysingsaanwysings. Besoek die aanlynverkope-bladsy by Amazon of Barnes & Noble om hierdie boek te bestel.

U kan die boek ook koop deur op die knoppies aan die linkerkant te klik.