Oorloë

Toe Patton die hele derde leër oproep om vir mooi weer te bid

Toe Patton die hele derde leër oproep om vir mooi weer te bid

Op 22 Oktober 1944 het Patton met sy bevelvoerder, generaal Omar Bradley, en die stafhoof van Bradley vergader om planne te bespreek om die Franse stad Metz in te neem en dan oos te stoot in die Saarriviervallei, 'n sentrum van die wapenindustrie in Duitsland. Bradley het geglo dat 'n sterk stoot die oorlog moontlik sou beëindig, en aangevoer vir 'n gelyktydige aanval deur al die Geallieerde leërs in Europa.

Patton het daarop gewys dat daar nie genoeg ammunisie, kos of petrol was om al die leërs te ondersteun nie. Daar was egter genoeg voorraad vir een leër. Die derde leër van Patton kon vier en twintig uur aanval nadat hy die sein gekry het. Ná 'n heftige debat het Bradley toegegee. Patton is meegedeel dat die aanval enige tyd na 5 November kan plaasvind en dat lugbombardement vooraf beskikbaar sou wees.

Die Geallieerdes het regtig teen drie vyande geveg, het Patton aan Bradley-die Duitsers gesê, tyd en die weer. Die weer was die ernstigste bedreiging. Die siekte koers van die Derde Weermag het sy slaagsyfer gelykgestel. Patton was nooit een wat 'n aanval uitgestel het nie, en hy was oortuig daarvan dat die vyand elke dag meer tyd gegee het om voor te berei. 'Die beste is die vyand van die goeie', was een van sy gunstelinge. Dit sou beter wees om aan te val sodra Bradley aan hom voorraad kon voorsien.

Maar Patton kon nie die weer, wat wapens, vliegtuie en die beweging van troepe beïnvloed het, beheer nie. Patton, 'n geskiedenis-student, was baie bewus van die weer se rol in 'n groot operasie of veldtog. Toe Kublai Khan in 1281 die Japanse eiland Kyushu met sy vloot van vier-en-veertighonderd skepe aanval, het hy 'n tifoon teëgekom wat die helfte van sy vloot vernietig het. Die Japannese het die storm gesien as 'n goddelike wind wat deur die gode gestuur is om hulle te red. In sy inval in Rusland in 1812 was Napoleon nie voorbereid op die wrede klimaat van Rusland nie, en duisende van sy soldate het in die ernstige winter omgekom. Hy het meer mans verloor weens koue, hongersnood en siektes as teen Russiese koeëls. Die nederlaag van Napoleon het die keiser van Nicholas I bevestig dat Rusland twee generaals het waarin sy kan vertrou: generaals Januarie en Februarie.

Maar Patton kan kyk na meer onlangse lesse oor weer en geveg. Slegs vier maande tevore het die lotgevalle van die Geallieerde inval in Europa aan die gang van 'n storm op die Engelse kanaal gehang. Die weer op 6 Junie het die amfibiese aanval op Normandië laat voortgaan. Twee weke later het een van die ernstigste storms wat Normandië ooit getref het, 'n aantal Geallieerde skepe gesink of gestrem en die Amerikaanse kunshaven Mulberry buite Omaha-strand uitgewis. Die Geallieerde oorlogspoging was feitlik vyf dae lank stil.

Nadat Patton al sy voorbereidings vir die geveg voltooi het, het hy hom na die Bybel gewend en alles, insluitend die weer, aan God toevertrou. Sy dagboekinskrywing vir 7 November 1944 lui:

Twee jaar gelede was ons vandag besig om die Augusta-Afrika te nader, en dit waai hard. Toe omstreeks 1600 stop dit. Dit is nou 0230 en reën hard. Ek hoop dit stop ook.

Weet van niks meer wat ek kan doen om voor te berei op hierdie aanval nie, behalwe om die Bybel te lees en te bid. Dit lyk asof die verdomde horlosie gestop het. Ek is seker dat ons baie sukses sal behaal.

In 1900 het Eddy en Grow na die huis gekom om my te versoek om die aanval af te weer vanweë die slegte weer, swaar reën en geswelde riviere. Ek het vir hulle gesê die aanval sal voortgaan. Ek is seker dit sal slaag. Op 7 November 1942 was daar 'n storm, maar dit stop om 1600. Die hele dag 9 Julie 1943 was daar 'n storm, maar dit het donker geword.

Ek weet die Here sal ons weer help. Óf Hy sal ons goeie weer gee, óf die slegte weer sal die Duitsers meer beseer as wat ons doen. Sy wil gedoen word.

Die Saar-veldtog is op 8 November 1944 van stapel gestuur. Na een maand se geveg het Patton se Derde Leër 873 dorpe en 1 600 vierkante myl bevry. Daarbenewens het hulle 'n geskatte 88.000 vyandelike soldate doodgeslaan of gewond en 'n verdere 30.000 gevangene geneem. Patton het daarna voorberei op die deurbraak na die Rynrivier, 'n formidabele natuurlike hindernis vir die inval van Duitsland deur die Geallieerdes. Die aanval was op 19 Desember.

***

Begin Desember 1944 was die hoofkwartier van die Derde Leër in die Caserne Molifor, 'n ou Franse militêre kaserne in Nancy in die streek Lorraine, 'n 90 minute treinrit vanaf Parys. Op elfuur die oggend van 8 Desember het Patton die hoofkapelaan, monsignor James H. O'Neill, gebel: “Dit is generaal Patton; het u 'n goeie gebed vir weer? Ons moet iets aan daardie reën doen as ons die oorlog wil wen. ”

Een weergawe van wat ná Patton se telefoonoproep aan O'Neill gebeur het, word vertel deur kolonel Paul Harkins, adjunk-stafhoof van Patton. Dit verskyn as 'n voetnoot in War As I Knew It, 'n boek gebaseer op die dagboeke van Patton en wat in 1947 gepubliseer is, na sy dood.

Op ongeveer die veertiende Desember 1944 het generaal Patton kapelaan O'Neill, derde leërkapelaan, en ek na sy kantoor in die derde hoofkwartier in Nancy geroep. Die gesprek het so verloop:

Generaal Patton: “Kapelaan, ek wil hê dat u 'n gebed vir goeie weer moet uitgee. Ek is moeg daarvoor dat hierdie soldate modder en vloede sowel as Duitsers moet beveg. Kyk of ons God nie aan ons kant kan laat werk nie. ”

Kapelaan O'Neill: "Meneer, dit gaan 'n mooi dik tapyt neem vir daardie soort gebed."

Generaal Patton: 'Ek gee nie om of dit 'n vlieënde mat neem nie. Ek wil hê dat die gebede gedoen moet word. ”

Kapelaan O'Neill: 'Ja, meneer. Mag ek sê, generaal, dat dit gewoonlik nie 'n gewoonte is onder mans van my beroep om vir helder weer te bid om medemense dood te maak nie. '

Generaal Patton: “Kapelaan, probeer u my teologie leer, of is u die kapelaan van die Derde leër? Ek wil 'n gebed hê. '

Kapelaan O'Neill: 'Ja, meneer.'

Die buitekant het die kapelaan gesê: 'Dit is moeilik! Wat dink jy wil hy hê? 'Dit was vir my heeltemal duidelik. Die generaal wou 'n gebed hê - hy wou dit nou dadelik hê - en hy wou hê dat dit aan die Kommando gepubliseer moes word.

Die weermagingenieur is ontbied, en ons het uiteindelik besluit dat ons veldtopografiese onderneming die gebed op 'n klein kaartjie kan druk, met genoeg kopieë vir verspreiding aan die leër. Dit was naby Kersfees, en ons het ook vir generaal Patton gevra om 'n kersfees-groet aan die troepe op dieselfde kaart by die gebed in te sluit. Die generaal het ingestem, 'n kort groet geskryf en die kaart is opgestel, gepubliseer en op die twintigste sekonde aan die troepe versprei.

Die jaar na die publikasie van War As I Know It, voel Monsignor O'Neill verplig om sy eie verslag oor die oorsprong van die gebed te skryf, wat in die tydskrif The Military Chaplain gepubliseer is as “The True Story of the Patton Prayer.” O'Neill het gekla dat “die voetnota oor die gebed deur kolonel Paul D. Harkins. . . . terwyl hy die elemente van 'n snaakse verhaal oor die generaal en sy kapelaan bevat, is dit nie die ware weergawe van die gebedsvoorval of die volgorde daarvan nie. '

O'Neill hou vol dat hy telefonies aan Patton gesê het dat hy die onderwerp gaan ondersoek en binne 'n uur aan hom sal terugrapporteer. Nadat hy opgehang het, het O'Neill uitgesien na die onreëlmatige reën wat die Derde Leër se bedrywighede die afgelope drie maande geteister het. Terwyl hy deur sy gebedsboeke gesoek het, kon O'Neill geen formele gebede met betrekking tot die weer vind nie, en daarom het hy 'n oorspronklike gebed saamgestel wat hy op 'n kaart van drie-by-vyf-duim getik het:

Almagtige en barmhartigste Vader, ons smeek U nederig, van u groot goedheid, om hierdie onreëlmatige reën waarmee ons te kampe het, te weerhou. Gee ons mooi weer vir Battle. Luister genadiglik na ons as soldate wat U aanroep dat ons, gewapen met u mag, kan voortgaan van oorwinning na oorwinning, en die verdrukking en boosheid van ons vyande kan verpletter en u geregtigheid onder mense en nasies kan vestig.

'As die generaal die kaart sou onderteken, sal dit 'n persoonlike aanraking gee wat ek seker is dat die mans dit sou wou hê,' het die kapelaan gesê. Patton gaan sit by sy lessenaar, teken die kaart en gee dit weer aan O'Neill.

Die generaal gaan daarna voort, “Kapelaan, gaan sit 'n oomblik. Ek wil met u gesels oor hierdie gebedsonderneming. 'Patton vryf sy gesig in sy hande, sit 'n oomblik stil, staan ​​dan op en stap na die hoë venster van die kantoor waar hy met sy rug na O'Neill staan, kyk na die reën wat val. O'Neill het later onthou,

Soos gewoonlik was hy verbluffend geklee, en sy sterk voetbou-gebou van ses voet twee het 'n onvergeetlike silhoeët teen die groot venster gemaak. Die generaal Patton wat ek daar gesien het, was die leërbevelvoerder vir wie die welsyn van die mans onder hom 'n saak van persoonlike verantwoordelikheid was. Selfs in die hitte van die geveg kon hy tyd neem om nuwe metodes te rig om slootvoete te voorkom, om toe te sien dat droë sokkies daagliks vorentoe gaan met die rantsoene na troepe op die lyn, om in die modder te kniel, morfien toe te dien en om te sorg vir 'n gewonde soldaat totdat die ambulans opdaag. Wat kom nou?

'Kapelaan, hoeveel bid daar in die Derde Leër?' Vra die generaal.

'Bedoel die generaal met kapelane, of deur die mans?' Vra O'Neill.

“Deur almal,” antwoord Patton.

'Ek is bang om dit te erken, maar ek glo nie dat daar baie bid. As daar gevegte is, bid almal, maar nou met hierdie konstante reën - as dinge stil, gevaarlik stil is, sit mans net en wag dat dinge moet gebeur. Gebed hier buite is moeilik. Beide kapelane en mans word uit 'n spesiale gebou met 'n toring verwyder. Die meeste van hulle is 'n formele, geritualiseerde verhouding, met spesiale liggaamshouding en 'n liturgiese opset. Ek glo nie dat daar baie gebid word nie. ”

Patton verlaat die venster, gaan sit by sy lessenaar en leun terug in sy draaistoel. Toe hy met 'n potlood speel, begin hy weer praat.

'Kapelaan, ek glo sterk in gebed. Daar is drie maniere waarop mans kry wat hulle wil hê; deur te beplan, deur te werk en deur te bid. Enige groot militêre operasie verg deeglike beplanning of denke. Dan moet u goed opgeleide troepe hê om dit uit te voer: dit werk. Maar tussen die plan en die operasie is daar altyd 'n onbekende. Daardie onbekende spel nederlaag of oorwinning, sukses of mislukking. Dit is die reaksie van die akteurs op die beproewing wanneer dit kom. Sommige mense noem dit om die pouses te kry; Ek noem dit God. God het sy deel, of marge, in alles. Dit is waar gebed inkom. Tot nou toe, in die Derde Leër, was God baie goed vir ons. Ons het nog nooit teruggetrek nie; ons het geen nederlae, geen hongersnood, geen epidemies gehad nie. Dit is omdat baie mense tuis vir ons bid. Ons was gelukkig in Afrika, op Sicilië en in Italië. Net omdat mense gebid het. Maar ons moet ook vir onsself bid. 'N Goeie soldaat word nie net gemaak deur hom te laat dink en werk nie. Daar is iets in elke soldaat wat dieper gaan as om te dink of te werk - dit is sy 'ingewande'. Dit is iets wat hy daar ingebou het: dit is 'n wêreld van waarheid en krag wat hoër is as hyself. 'N Groot lewe lewer nie alle denke en werk op nie. 'N Man moet ook inname hê. Ek weet nie wat u dit noem nie, maar ek noem dit godsdiens, gebed of God. '

O'Neill gaan voort,

Hy het in die Bybel oor Gideon gepraat, en gesê dat mans moet bid, maak nie saak waar hulle is, in die kerk of daarvandaan nie, dat hulle, vroeër of later, sou “opraak”. dat een van die belangrikste opleidingsdoelstellings van my kantoor was om soldate te help om te herstel en hul lewens effektief te maak in hierdie derde gebed. Dit sou geen skade doen om hierdie opleiding op kapelane te herdruk nie. Ons het destyds ongeveer 486 kapelane in die Derde Leër gehad, wat 32 denominasies verteenwoordig. Nadat die Derde Weermag in werking getree het, was my kontak met die kapelane hoofsaaklik deur middel van opleidingsbriewe wat van tyd tot tyd uitgereik is aan die Chaplains in die vier korps en die 22 tot 26 afdelings wat uit die Derde Leër bestaan ​​het. Elkeen behandel 'n verskeidenheid onderwerpe van korrektiewe of opleidingswaarde vir 'n kapelaan wat met troepe in die veld werk.

“Ek wens,” het Patton gesê, “u sou 'n opleidingsbrief oor hierdie onderwerp van gebed aan al die hoofletters uitgee; skryf oor niks anders nie, net die belangrikheid van gebed. Laat ek dit sien voordat u dit stuur. Ons moet nie net die kapelane kry nie, maar ook elke man in die Derde Leër om te bid. Ons moet die Here vra om hierdie reën te stop. Hierdie reën is daardie kantlyn wat die nederlaag of die oorwinning inhou. As ons almal bid, sal dit wees soos wat dr. Carrel gesê het, dit sal wees soos om 'n stroomprop aan te sluit waarvan die bron in die hemel is. Ek glo dat gebed daardie kring voltooi. Dit is krag. ”

Daarmee het die generaal uit sy stoel opgestaan ​​en aangedui dat die vergadering afgesluit is, en O'Neill het na sy kantoor teruggekeer om die opleidingsbrief wat Patton versoek het, voor te berei.

Die dag nadat O'Neill aan Patton die gebed gewys het vir mooi weer vir die stryd en die gepaardgaande kersgroet, het hy die generaal met 'n opleidingsbrief nr. 5 voorgelê. Patton het dit gelees en gelas dat dit sonder verandering na al die Derde Leërs versprei moet word 486 kapelane, asook vir elke bevelvoerder van die organisasie tot en met die regimentele vlak. In totaal is 3.200 eksemplare oor O'Neill se handtekening aan elke eenheid in die Derde Leër versprei. Soos die kapelaan opgemerk het, was dit egter streng gesproke die brief van die derde leër, nie O'Neill nie. Die bestelling kom direk van Patton self. Die verspreiding is op 11 en 12 Desember voltooi.

OPLEIDINGSBRIEF NR. 5

14 Desember 1944 Kapelane van die Derde Leër:

Op hierdie stadium van die operasies doen ek 'n beroep op die kapelane en die manne van die Derde Amerikaanse leër om hul aandag op die belangrikheid van gebed te vestig.

Ons glorieryke optog van die Normandie-strand oor Frankryk tot waar ons staan, voor en buite die Siegfried Line, met die wrak van die Duitse leër agter ons, moet die skeptiesste soldaat oortuig dat God met ons vaandel gery het. Pes en hongersnood het ons nie geraak nie. Ons het voortgegaan in eenheid van doel. Ons het nie gesukkel nie; en ons leierskap was meesterlik. Die Derde Weermag het geen rooster vir toevlugsoorde nie. Nie een van die nederlae nie. Ons het geen herinnering aan 'n verlore stryd om ons kinders uit te voer tydens hierdie groot veldtog nie.

Maar ons stop nie by die Siegfried Line nie. Daar kan moeilike dae voor ons wees voordat ons ons rantsoene in die kanseliers van die Deutsches Reich eet.

Soos hoofstukke is dit ons saak om te bid. Ons verkondig die belangrikheid daarvan. Ons versoek die praktyk daarvan. Maar die tyd is nou om ons geloof in gebed te versterk, nie alleen met onsself nie, maar met elke gelowige man, Protestants, Katoliek, Jood of Christen in die geledere van die Derde Amerikaanse leër.

Diegene wat bid, doen meer vir die wêreld as diegene wat veg; en as die wêreld van sleg na slegter gaan, is dit omdat daar meer gevegte is as gebede. Bossuet, 'het hande opgehef', het meer bataljones geslaan as hande wat slaan. 'Gideon van Bybel-roem was die minste in die huis van sy vader. Hy kom uit die kleinste stam van Israel. Maar hy was 'n dapper man. Sy krag lê nie in sy militêre mag nie, maar in die erkenning van God se regte aansprake op sy lewe. Hy het sy leër verminder van twee en dertig duisend tot driehonderd man, sodat die Israeliete nie sou dink dat hul dapperheid hulle gered het nie. Ons is nie van plan om ons enorme opvallende mag te verminder nie. Maar ons moet elke vegende man aanmoedig, opdrag gee en indoktrineer om te bid sowel as om te veg. In Gideon se dag, en in ons eie, dra geestelik oplettende minderhede die laste en bring die oorwinnings.

Moedig al u mans aan om te bid, nie alleen in die kerk nie, maar oral. Bid as jy ry. Bid as jy veg. Bid alleen. Bid saam met ander. Bid snags en bid bedags. Bid vir die beëindiging van reën, en vir goeie weer vir die Slag. Bid vir die nederlaag van ons bose vyand wie se vaandel onreg is en wie se goed onderdrukking is. Bid vir die oorwinning. Bid vir ons leër en bid vir vrede.

Ons moet saam marsjeer, alles voor God. Die soldaat wat “opraak” het nie simpatie of troos nodig soos hy krag nodig het nie. Ons probeer nie deesdae die beste maak nie. Dit is ons taak om die meeste daarvan te benut. Dit is nou nie die tyd om God van ver af te volg nie. Hierdie leër het die versekering en die geloof nodig dat God met ons is. Met gebed kan ons nie misluk nie.

Wees verseker dat hierdie gebedsboodskap die goedkeuring, die aanmoediging en die entoesiastiese ondersteuning van die Derde Bevelvoerder van die Verenigde State ontvang.

Met alle wense aan elkeen van u vir 'n baie geseënde Kersfees, en my persoonlike gelukwense vir u pragtige en moedige werk sedert u op die strand beland het.

***

Die 664ste ingenieurs-topografiese onderneming het die hele dag deur gewerk om 250,000 kaarte te reproduseer met die gebed vir mooi weer en Patton se kersgroet. Die kaarte en opleidingsbrief nr. 5 is teen 14 Desember versprei. Twee dae later was die Amerikaanse leërs in Europa besig met die grootste stryd wat die Amerikaanse magte ooit geveg het. Die uitslag van die geveg, en moontlik van die geallieerde oorlogspoging in Europa, sou die weer opskiet.

Patton se adjudant, kolonel Harkins, het later geskryf:

Of dit die hulp was van die Goddelike leiding wat in die gebed gevra is, of net die normale verloop van menslike gebeure, ons het nooit geweet nie; in elk geval, op die derde en twintigste, die dag nadat die gebed uitgereik is, het die weer opgeklaar en vir ongeveer ses dae perfek gebly. Genoeg om die Geallieerdes toe te laat om die ruggraat van die Von Runstedt-offensief te breek en 'n tydelike terugslag in 'n verpletterende nederlaag vir die vyand te maak.

Generaal Patton het my weer na sy kantoor geroep. Hy dra 'n glimlag van oor tot oor. Hy het gesê: 'God verdoem! Kyk na die weer. Dat O'Neill sekerlik 'n sterk gebed gedoen het. Kry hom hierheen. Ek wil 'n medalje op hom vaspen. '

Die volgende dag kom die kapelaan op. Die weer was nog steeds helder toe ons by generaal Patton se kantoor instap. Die generaal staan ​​op, kom met sy hand uitgestrek van agter sy lessenaar en sê: 'Kapelaan, jy is die gewildste man in hierdie hoofkwartier. U staan ​​sekerlik goed met die Here en die soldate. 'Die generaal het 'n bronsster-medalje op kapelaan O'Neill vasgepen.

Almal het gelukwense en bedankings aangebied en ons het weer begin om Duitsers dood te maak - met helder weer vir die stryd.

Op Oukersaand het Patton en Omar Bradley 'n kerkdiens vir kersliggies in die Stad Luxemburg bygewoon, terwyl hulle in 'n kissie gesit het wat Kaiser Wilhelm II eens gebruik het. Patton het op Kersdag 'n warm kalkoen-ete vir elke soldaat in die Derde Leër bestel. Om te verseker dat sy bevel uitgevoer is, het hy die bitter koue dag deurgebring van een eenheid na 'n ander. Sersant John Mims, bestuurder van Patton gedurende die oorlog, het gesê: 'Ons is sesuur die oggend vertrek. Ons het heeldag gery, van die een uitrusting na die ander. Hy sal stop en met die troepe praat; vra hulle of hulle hul kalkoen gekry het, hoe was dit en al wat daar was. 'Sy dagboekinskrywing vir die dag is die klassieke Patton: dit was' 'n duidelike koue Kersfees, mooi weer om Duitsers dood te maak, wat 'n bietjie vreemd lyk as hy verjaar dit is. 'Die troepe was vrolik, maar' ek is nie, want ons gaan nie vinnig genoeg nie. '

In die lente, namate die derde weermag se vooruitgang met helder weer voortgegaan het, bedank Patton weer die Here vir die goeie weer: “Ek is die Here baie dankbaar vir die groot seën wat hy op my en die Derde Leër opgeoffer het, nie net in die sukses nie. wat Hy ons gegee het, maar in die weer wat Hy nou voorsien. ”