Oorloë

Patton se byna-dood ervaring in die Eerste Wêreldoorlog

Patton se byna-dood ervaring in die Eerste Wêreldoorlog

Patton het in 1917 as kaptein in Europa aangekom. Hy het belang gestel in tenks en hierdie intensiewe vorm van mobiele wapens bestudeer. Einde 1917 word hy opgedra om die American Expeditionary Force Light Tank School op te rig.

In Augustus 1918 word hy in beheer van die Amerikaanse eerste voorlopige tenkbrigade. Patton het persoonlik toesig gehou oor die logistiek van die tenks in hul eerste gevegsgebruik deur Amerikaanse magte. Hy het hierdie masjiene gewaardeer en gelas dat geen VSA oorgegee word nie. Hy het die tenks van die voorkant tydens die optog na die Slag van Saint-Miheil gelei en voor die binneste na die Duitse dorp Essey gestap om sy manne te inspireer. Hy het persoonlik 'n troep tenks na Duitsland-lyne naby Cheppy gelei. Op 26 September, om 10 uur, het Patton en sy manne gevorder tot 'n kruispad aan die suidelike rand van Cheppy. 'N Paar minute later, toe die mis begin oplig, ontdek Patton dat hy verder as sy eie tenks gevorder het, waarvan baie nou verstrengel was in 'n loopgraaf van meer as honderd meter agterin. Terwyl die beskermende misskerm oplig, is Patton en sy troepe van alle rigtings aan verdorde vuur onderwerp. Die verdedigende Duitsers het minstens vyf-en-twintig masjiengewere-neste geposisioneer om die stad te beskerm.

Toe 'n nuwe vuurwapen uitbars, spring al die soldate, maar Patton spring terug in die veiligheid van die sloot. Die mans het Patton gevra om van die Duitsers se vuur te ontsnap, maar hy het geweier om te beweeg. 'Hel toe, hulle kan my nie slaan nie!' Verskeie soldate is doodgeslaan, maar Patton weier om dekking te kry. Toe die mans uiteindelik vyf tenks oor die heining kry, vermaan Patton hulle om weer vooruit te gaan, skree en vloek en met sy wandelstok te beweeg. Ongeveer honderd-en-vyftig deegboeë het hom gevolg, maar toe hulle by die kruin van die heuwel aankom, het die aanslag van geweervuur ​​hulle almal op die grond gedwing en omhels om dit te beskerm.

Skielik het desperaatheid en angs Patton se fineer van bravado weggepak, en hy het begin skrik. Hy wou hardloop. Hy lig sy gesig van die grond af, kyk na die Duitse lyne, lig dan sy oë op na die wolke en sien gesigte. Hy knipoog, knip dan sy oë, maar die gesigte bly staan. Dit was gesigte van sy voorouers. Daar was generaal Hugh Mercer, wat dodelik gewond is tydens die slag van Princeton in die Revolusionêre Oorlog. Daar was sy oupa kolonel George Patton, wat in die burgeroorlog in Winchester vermoor is; en kolonel Waller Tazewell Patton, wat gesterf het aan wonde wat op Gettysburg ontvang is. Daar was ander gesigte en verskillende uniforms, donkerder in die verte, maar met dieselfde familie-ooreenkoms. Al die gesigte het op onpersoonlike manier na Patton gekyk, asof hulle wag vir hom om by hulle aan te sluit.

Dit lyk asof Patton instinktief verstaan ​​dat die gesigte hom tot sy bestemming wys. Hy het onmiddellik kalm geraak en sy bewing van vrees afgeskud. 'Dit is tyd dat nog 'n Patton sterf,' sê hy hardop. Hy staan ​​op, gryp sy wandelstok en draai na die soldate agter hom. 'Wie is met my?' Gil hy. Patton het na die vyandelike vuur gegaan, seker van die dood. Van die honderd en vyftig soldate volg net ses hom, waarvan een sy ordelike, privaat Joseph Angelo was. Binnekort het net twee mans gestaan ​​- Patton en Angelo. Die ander het dood of gewond gelê. Terwyl hy vooruitstap, het Patton homself vreemd gesien as 'n klein, afgesonderde figuur op die slagveld, wat die hele tyd vanuit 'n wolk deur sy konfederale broers en sy oupa in Virginia gekyk word.

Toe hy nader aan die Duitse lyne kom, is Patton getref. Hy het 'n paar tree vorentoe gesteek voordat hy inmekaargesak het. 'N Vyandelike koeëlkogel het deur sy liggaam geskeur, sy lies binnegegaan en sy boude verlaat en 'n wond van die grootte van 'n teekoppie oopgeskeur. Tussen die uitbarsting van die masjiengeweer kon Patton die opgewonde gesprekke hoor van Duitse soldate wat pas 'n posisie in 'n sloot ingeneem het, net veertig meter verder. Dit was nutteloos om te probeer beweeg van die relatiewe veiligheid van die klein hol in die aarde.

Patton was twee-en-dertig jaar oud. Terwyl bloed uit sy wond gestort het, het hy sy eie dood ernstig oorweeg. Dit was nie 'n vreeslike ding nie, dink hy. In werklikheid was dit verbasend maklik. Volgens St. Paul is 'die laaste vyand wat vernietig sal word, die dood.' Meer akkuraat, volgens Patton, is die laaste vyand wat vernietig sal word, die vrees vir die dood.

Patton het in 'n bomkrater, omring deur die gruwels van oorlog, oorweldig deur 'n diep gevoel van warmte en vrede, gemak en liefde. Hy besef hoe diep die dood met die lewe verband hou, hoe onbelangrik die verandering van die lewe na die dood was, hoe ewig die siel. Hy het gevoel dat liefde rondom hom was, soos 'n gedempte lig. Hy het nou sy lot bereik en by die legioene van voorouers voor hom aangesluit. Bloed. Hy het hulle nie gefaal nie; hy het sy moed getoon en sy vrese in die gesig gestaar. Guts. Hy sterf; maar hy was nie bang vir die dood nie.

Angelo spring na Patton se kant om te sien wat verkeerd is. Hy het sy bevelvoerder na 'n vlak krater gesleep en sy wond, wat baie gebloei het, vasgebind, terwyl die Duitsers op hul posisie bly skiet het. Angelo het geweet dat Patton ernstig gewond is en dat hy mediese hulp nodig het. Maar die twee mans is vasgevang in die vyandelike kruisvuur, en dit was onmoontlik om Patton te red.

Hy het nou sy bestemming bereik, dink Patton, en sluit hom by die stryder-broers wat voorheen gegaan het. Hy het hulle nie gefaal nie. Hy het sy moed getoon en sy vrese in die gesig gestaar. Hy het gesterf, maar hy was nie bang vir die dood nie. Hy is getroos deur sy onwrikbare geloof, 'n geloof wat hy sedert sy kinderjare gehad het en wat hy sedertdien elke dag versorg het.

Terwyl hy in 'n bomkrater doodbloei het, het Patton Angelo beveel om na die tenks terug te keer en die ligging van die masjiengeweërs uit te wys. Na twee uur het Patton se tenkwaens en die 138ste Regiment van die Dertigste Afdeling die Duitsers gedemp en op die dorp Cheppy beslag gelê. Patton is na 'n ambulans gebring. Voordat hy na die veldhospitaal is, het hy daarop aangedring dat die ambulansbestuurder hom na die hoofkwartier van die vyftigste afdeling moes neem, waar hy 'n verslag oor die situasie aan die gevegsfront begin dikteer. In sy verswakte toestand was die poging egter te inspannend en het Patton tot bewusteloosheid verval. Hy kon nie protes aanteken nie, en hy is na 'n ontruimingshospitaal gebring.


Hierdie artikel is deel van ons groter verskeidenheid van plasings oor die George S. Patton. Klik hier vir meer inligting oor General Patton vir meer inligting.