Volke en nasies

Aztec-handel: plaaslike markte en langafstandverhandeling

Aztec-handel: plaaslike markte en langafstandverhandeling

Die Aztec-ekonomie was gebaseer op drie dinge: landbougoedere, hulde en handel. Aztec-handel was van kardinale belang vir die ryk; daar kon geen ryk wees sonder dit nie, omdat baie goedere wat deur die Azteke gebruik is, nie plaaslik vervaardig is nie. Geprysde wit katoen kon nie op die hoogte van die Vallei van Mexiko groei nie en moes ingevoer word uit verowerde semi-tropiese streke verder suid, net soos kakaobone, waaruit sjokolade gemaak is.

Twee soorte verhandeling was vir die Azteke belangrik: die plaaslike, streeksmarkte waar die goedere wat die daaglikse lewe onderhou, verhandel word en luukse verhandelings op lang afstande. Elkeen was noodsaaklik vir die ryk, maar het verskillende doeleindes gedien in die groter skema van Aztec-handel.

Aztec-handels- en streekmarkte

Elke Aztecse stad en dorp het 'n eie mark naby die middestad gehad. Tlatelolco, susterstad van Tenochtitlan, het die grootste mark gehad en daagliks 60 000 mense daarheen getrek. Soos met die meeste streeksmarkte, is alle soorte bruikbare goedere verkoop, soos lap, tuinprodukte, voedseldiere, obsidiaanse messe en gereedskap, medisyne, hout, leer, pelse en diervelle, edelmetale, edelstene en pottebakkery. As 'n Aztec-huisvrou 'n paar tamaties, beinaalde en 'n hoofpyn-middel nodig het, sou sy na die mark vir hulle gaan. Terwyl sy daar was, kon sy iets koop om te eet en te drink as sy 'n kakaoboon of twee gehad het om in te ruil. Baie Aztec-mense het na die mark gegaan om nie net te gaan koop nie, maar ook om te sosialiseer, 'n ander belangrike aspek van die geweldige streekmarkte. Daar kon Azteke uit elke lewenswandel ontmoet en nuus en skinder ruil.

Die regeringsmarkte het toesig gehou oor die plaaslike markte wat seker gemaak het dat die goedere en pryse daarvoor billik was. Daar was vier vlakke van streeksmarkte: die groot, daaglikse Tlatelolco-mark, die markte by Xochimilco en Texcoco, die markte elke vyf dae by baie ander Aztec-stede en die klein dorpsmarkte. Amptenare het hulde en belasting vir die keiser ingesamel uit elk van hierdie ineengeslote markte. Sommige van die plaaslike markte het ook gespesialiseerde goedere, byvoorbeeld fyn keramiek, of kalkoene vir voedsel of vere van tropiese voëls bevat.

Pochteca, verafstandhandelaars

Pochteca was professionele handelaars wat lang afstande gereis het om die luukse goedere wat die adel gewen het, te bekom: vere van tropiese voëls, skaars edelstene of juwele en pottebakkery wat deur ander Meso-Amerikaanse kulture geskep is. Die pochteca het enigiets skaars en spesiaal, sowel as die wit katoen en kakaobone, verdien 'n spesiale plek in die Aztec-samelewing. Hulle het hul eie capulli, wette en dele van die stad gehad, selfs hul eie god, wat toesig gehou het oor handelaars.

Hulle het dikwels tweeledige of selfs driedubbele rolle in die ryk gehad, behalwe dat hulle eenvoudige handelaars was. Hulle het dikwels belangrike inligting van een gebied van die ryk na 'n ander oorgedra. En sommige het as spioene vir die keiser gedien, wat dikwels as iets anders as handelaar vermom geraak het. Hierdie laaste groep, die naualoztomeca, verhandel in seldsame goed wat maklik gedra is soos juwele, skaars vere of geheime. Sommige pochteca was die invoerders, ander handel oor groothandelsgoedere en ander handelaars steeds.

Hierdie artikel is deel van ons groter bron van die Aztec beskawing. Klik hier vir 'n volledige oorsig van die Aztec Empire, insluitend die militêre, godsdiens en landbou.