Volke en nasies

Olaudah Equiano

Olaudah Equiano

Bekend omdat hy 'n Afrika-slaaf is

Gebore - c 1745 presiese datum onbekend, Nigerië
Ouers - Onbekend
Broers en susters - 5 broers, 1 suster
Getroud - Susanah Cullen
Kinders - Joanna Vassa, Anna Maria Vassa
Oorlede - 31 Maart 1797

Olaudah Equiano is in 1745 gebore in die Afrika-land wat tans Nigerië is. Die volwassenes het bedags in die veld gewerk en die kinders verlaat om vir hulself in die dorp te gaan sorg. Ouer kinders kry dikwels die opdrag om as uitkykpunte op te tree, en as hulle handelaars sien wat die dorp nader, sal hulle hardop skree. Olaudah en sy suster was in die hut toe hulle die geskree hoor. Toe hy by die deur uitkyk, het Olaudah gesien hoe die handelaars die dorp binnestorm en weet dat hulle nie tyd het om die veiligheid van die bome te bereik nie.

Olaudah en sy suster is gevang en deur die handelaars weggevat. Na 'n paar dae het hulle 'n groter Afrika-nedersetting bereik en hier is Olaudah en sy suster geskei en aan verskillende gesinne verkoop. Gedurende die sewe maande wat Olaudah in slawerny in Afrika deurgebring het, is hy meestal vriendelik behandel, in sommige gevalle as deel van die gesin, en is hy redelik eenvoudige huishoudelike take verrig. In Afrika word slawe gerespekteer en hul status as deel van die gesin waardeer.

Uiteindelik is hy aan 'n ander handelaar verkoop en na die kus opgeruk en op 'n slawehandelskip gesit. Al die slawe is in die greep gedwing waar die insanitêre toestande die lewe ondraaglik gemaak het. Uiteindelik het die skip die Wes-Indiese Eilande bereik, en hoewel baie slawe op die kruising dood is, het baie in die lewe gebly. Diegene wat oorleef het, is op 'n veiling verkoop. Omdat hy so sieklik was, was Olaudah een van die laastes wat gekies is. Olaudah was nie sterk genoeg om in die veld te werk nie en het die taak gekry om by die oupa van die huis wat besig was om te sterf, te sit. Hy moes die hele dag op 'n harde houtstoel sit en gereed wees vir die geval dat die ou man iets wil hê. Hy moes ook help om hom te voed.

Toe die ou man dood is, is Olaudah verkoop aan 'n seekaptein wat die matrose aan boord van die skip toegelaat het om hom te leer lees en skryf. Alhoewel hy baie goed deur die handelaar behandel is, het Olaudah verlang om vry te wees en na sy vaderland terug te keer. Hy het vrugte begin koop voordat hy vaar en dit vir 'n klein wins aan die matrose verkoop. Uiteindelik het hy genoeg gespaar om sy vryheid te koop.

As vry man vestig hy hom in Engeland. Hy het Granville Sharp en die ander lede van die Vereniging vir die Afskaffing van Slawerny ontmoet. Hy het openbare toesprake gelewer en 'n eerstehandse weergawe gegee van die behandeling van slawe tydens gevangenskap, seevaart en slawerny. Olaudah reis uiteindelik terug na Nigerië om sy vaderland te vind, maar ongelukkig was daar geen spoor van sy dorp of sy familie nie.

In 1792 trou hy met Sussanah Cullen en hulle het twee dogters. Olaudah is in 1797 in die ouderdom van 51 jaar oorlede.