Geskiedenis Podcasts

Fleet Air Arm - Verdedig Brittanje se vloot

Fleet Air Arm - Verdedig Brittanje se vloot

Die volgende artikel oor die Fleet Air Arm is 'n uittreksel uitThe Hunt for Hitler's Warship © 2015 deur Patrick Bishop.


In die Britse weermag is die Fleet Air Arm (FAA) die tak van die Royal Navy wat aangewys is vir die werking van vlootvaartuie. Dit is gevorm in die jare tussen die wêreldoorloë, in 1924. Oorspronklik onder beheer van die RAF, het die FAA in 1939 onder beheer van die Admiraliteit gekom en vliegtuie op skepe bedryf, sowel as land-gebaseerde vliegtuie wat verantwoordelik was vir die verdediging van die Royal Navy se fasiliteite en oewer instellings.

Die organisasie het in die jare voor die Tweede Wêreldoorlog gesukkel. Die grootste versuim om tred te hou met tegnologiese ontwikkelings lê op die gebied van die lugvaart. Die Admiraliteit het eers weer die beheer van die vlootlugarm van die RAF, waarvan die toerustingprogramme voorkeur gegee het aan vegters en bomwerpers. Die vloot was besig om die oorlog binne te gaan, toegerus met dubbelpane wat soos oorlewendes uit die vorige konflik gelyk het.

In die vroeë 1940's vorm Fleet Air Squadrons 817 en 832 die stakende mag wat na Duitse skeepvaart gegooi sou word. Hulle is toegerus met Fairey Albacore-torpedovliegtuie, die plaasvervanger vir die Swaardvis. Die RAF se tussenoorlogse beheer oor lugvaart het beteken dat die vloot 'n diens geërf het wat ontbreek aan vliegtuie en wapens wat skepe kon aanneem. Vir die eerste jare van die oorlog het die mans van die Fleet Air Arm vasgeval met onvoldoende en swak toegeruste vliegtuie, wat hulle met buitengewone ellende en vasberadenheid gevlieg het, alhoewel hulle deeglik bewus was van hul tekortkominge.

'N Verslag van sub-luitenant Charles Friend bied 'n goeie oorsig van die toestande van die Fleet Air Arm op daardie stadium.

Friend het pas op 832 Squadron aangekom, sy jongste boodskap in 'n oorlogsoorval wat onder meer deelgeneem het aan die lugaanvalle op Bismarck. Hy was 'n reservis, 'n vrywilliger van slegs 'vyandelikhede'. Soos baie jong mans destyds was hy gefassineer deur vlieg, en in 1939 het hy sy werk as laboratoriumassistent by die Paint Research Station in Teddington, Middlesex, prysgegee om by die Fleet Air Arm aan te sluit. Friend was 'n grammatikale skoolseun, intelligent en lewendig. Hy het 'n gesonde dosis burgerlike skeptisisme saamgebring in die omheinde wêreld van die professionele vloot. Oor die algemeen vind hy egter sy nuwe lewe aangebore. 'Ek is bewus gemaak van die militêre deugde van gehoorsaamheid en lojaliteit in my familie- en skoollewe soos die meeste van ons destyds gehad het,' het hy later geskryf. “Die verlies aan volledige onafhanklikheid in die dienslewe op alle vlakke is vergoed deur 'n volgehoue ​​gevoel van om aan 'n organisasie met 'n doel te behoort. '9 In die vroeë lente van 1942 was hy net een-en-twintig, maar het al genoeg optrede gesien om verskeie militêre loopbane te verskaf. Sowel as die Bismarck Hy het die Franse vloot in Mers-el-Kebir laat sink, onderzeeërs in die Atlantiese Oseaan gejag en aan boord van die vragmotor gesit Ark Royal toe 'n U-boot haar in November 1941 in die Middellandse See gesink het.

Friend was 'n waarnemer, en die meeste van sy vlieg is in swaardvisse gedoen. Hy het die Albacore gevind “soos 'n eersteklas weergawe van die Swaardvis. Dit was 'n verbetering op die liewe ou Stringbag omdat dit 'n kragtiger enjin gehad het en meer aërodinamies doeltreffend was. 'Anders as die' Stringbag 'het dit 'n geslote en verhitte kajuit, wat 'n geweldige verbetering in die lewens van die bemanning verteenwoordig, veral in die wrede toestande van die Arktiese gebied. Dit het ook 'n outomatiese uitlaatstelsel vir reddingsvlot gehad wat geaktiveer is indien die vliegtuig uitloop. Een innovasie was veral welkom. Die installering van 'n “P Tube” het beteken dat hulle hulself gemaklik kon verlig. In die Swordfish moes die bemanning dit regkry deur die leë houers met aluminiumstofmerkers of vlamvlotte, wat gebruik is om windrigting en gety spoed te bepaal, te vul voordat hulle oorboord gegooi het. Dit was belangrik om die regte kant te kies, “want oor die verkeerde kant het die glystroom hulle oopgemaak en die inhoud in die kajuit gestort.”

Die Albacore het reeds 'n lug van veroudering gehad. Dit was 'n tweedekker, en sy vaste onderstel hang daaronder, sleep deur die lug en vertraag dit. Selfs met die ekstra perdekrag wat aangebied word deur die nuwe, 1.065-perdekrag Bristol Taurus II veertien-silinder radiale enjin, kon hy steeds slegs 'n topsnelheid van 150 knope (172 mph) reguit en gelyk bestuur. Die gewone snelheid daarvan was slegs 90 knope (103 mph), wat die taak van die waarnemer makliker gemaak het om te navigeer, maar sy soekvermoëns erg beperk het, veral as die wind daarteen was.

Sommige vlieëniers meen die kontroles is swaarder as dié van die Swaardvis, en dit was moeiliker om ontwykende stappe te doen nadat hulle 'n torpedo laat val het.10

Daar was ander verouderde snert. Die vlieënier se sitplek was net voor die boonste hoofvliegtuig, en 'n lang brandstoftenk het hom van die waarnemer geskei. Kommunikasie het via 'n Gosport-sprekende buis plaasgevind - 'n eenvoudige lengte buigsame pyp. Vlieëniers het dikwels vergeet om hulle met mekaar te verbind. Volgens Friend, om 'n man se aandag by die beheer van 'n swaardvis te kry, het 'n mens eenvoudig sy kop oorgehaal en sy kop geklop. 'In Albacores,' dra ons egter almal 'n lang tuinriet om vorentoe te ry en verby die tenk te tap hom op die skouer. 'Gedetailleerde boodskappe is neergeskryf en vorentoe oorgedra in 'n leë patroon met 'n baie sein wat op die punt van die stok vasgesteek is.

Kontak tussen vliegtuie en terug na die skip het per radio en Morse-kode plaasgevind en is slegs gebruik om 'n waarneming van die vyand of in uiterste noodgevalle te rapporteer. Die Aldis-lamp was steeds 'n nuttige instrument om van lug na dek of na ander vliegtuie te sein. Toe hulle in formasie vlieg, het hulle 'gebruik om Morse met 'n geswaaide voorarm-'zogging' te maak, word dit genoem. 'As beskerming het die Albacore 'n vaste 3030-duim-masjiengeweer in die stuurboordvleuel gehad wat die vlieënier bedryf. Die agterste kajuit was toegerus met twee Vickers K-gewere wat deur 'n derde lid van die bemanning bedryf word, wat meer vuur gelewer het as die enkele Lewis-geweer van die Swordfish.

In vergelyking met die slanke Condors en Heinkels van die Luftwaffe, in vergelyking met die Japannese Mitsubishi-torpedo- en bomvliegtuie, was die 'Applecore' stadig en swak bewapen. So toegerus, kan die Fleet Air Arm hoop om weinig te bereik. Gegewe die gehalte van sy vliegtuie, het dit opvallend gevaar. Tot dusver het die FAA-optrede drie Italiaanse slagskepe en ses verwoesters sowel as 'n Duitse ligkruiper laat sak, grootliks danksy die bekwaamheid en vrymoedigheid van die bemanning.

Teen 1943 het dit gelyk asof die Fleet Air Arm die vloot die beste hoop op sukses bied. Die Britse vlootvaart het uiteindelik tot die moderne era geworstel. Dit het 'n nuwe torpedo-bomwerper met monopolie gehad, die alle metaal Fairey Barracuda II, wat die hout- en doek-Albacore-dubbelpaaie vervang het. Die spesifikasie vir 'n up-to-date torpedobomwerper is in 1937 uitgereik, maar die voorrang wat aan die vervaardiging van RAF-vliegtuie gegee word, het beteken dat dit eers in Januarie die FAA se eskaders begin bereik het. Dit presteer die beste as 'n duikbomwerper, aangehelp deur groot flappe wat dit stabiel gehou het terwyl dit op sy teiken swaai. Die Barracudas is ondersteun deur 'n nuwe generasie baie effektiewe vegters met draers, Amerikaans vervaardigde Corsairs, Wildcats en Hellcats.

Die FAA was die teiken vir die sluip van Churchill, wat in Julie 1943 'n ondeurdagte memorandum by die sterk Eerste Leraar van die Admiraliteit, Albert Alexander, opgemerk het en die “taamlik swanger feit” opgemerk het dat dit uit die diens se 45.000 offisiere en graderings was , "Slegs dertig moes in die drie maande geëindig 30 April dood, vermis of gevangenes gewees het." Dit was 'n duidelike bewys van hoe baie selde die FAA met die vyand in aanraking gebring word. 'Dit was ondanks die' geweldige eise ... ' deur die Fleet Air Arm op ons gerig ten opsigte van mans en masjiene. ”


Hierdie artikel oor die Fleet Air Arm kom uit die boekThe Hunt for Hitler's Warship © 2015 deur Patrick Bishop. Gebruik hierdie inligting vir verwysingsaanwysings. Besoek Amazon of Barnes & Noble om hierdie boek te bestel.

U kan die boek ook koop deur op die knoppies aan die linkerkant te klik.


Kyk die video: The Vietnam War: Reasons for Failure - Why the . Lost (Mei 2021).