Volke en nasies

Maya-boerdery- en Maya-landboumetodes

Maya-boerdery- en Maya-landboumetodes

Oud-Maya-mense was slim en hardwerkende boere wat 'n verskeidenheid tegnieke gebruik het om genoeg voedsel in te samel om die groot bevolkings in Maya-stede te voed. Hulle gesofistikeerdheid kan vergelyk word met ander antieke ryke soos die Egiptenare. Graan, of mielies, was die belangrikste stapelgewas. Mielies is saam met boontjies en pampoen gekweek, aangesien elk van die drie die ander ondersteun. Onlangs het argeoloë ook ontdek dat die Maya maniok of kassave gekweek het, 'n wortel wat 'n beduidende hoeveelheid koolhidraat in die dieet bied. Hierdie ontdekking los 'n jarelange raaisel oor hoe die Maya genoeg voedsame kos kon produseer om almal te voed, met inagneming van die land wat hulle bewoon het en sonder metaalwerktuie of trekdiere gewerk het. Om reënwoud, moerasagtige gebiede en berghange te hanteer, moes die Maya 'n verskeidenheid Maya-boerderymetodes ontwerp.

Mayan Farming: Shifting Agriculture

Argeoloë het vir dekades gedink dat Maya-mense die landbou gebruik het om te sny en te verbrand, 'n boerderymetode waar bome en ander plante eers afgekap word, en dan word die hele gebied wat geplant word, verbrand. Die Maya plant dan die ryk as wat daaruit voortvloei. Na twee of drie jaar is die grond en as egter uitgeput en moet dit toegelaat word om vyf tot 15 jaar braak te lê. Die Maya sal dan na 'n nuwe gebied gaan en die proses herhaal. Sommige argeoloë het besef dat die streep- en brandtegniek alleen nie die groot bevolkings van die Klassieke era kon gevoed het nie. Hierdie kundiges het begin soek na ander metodes wat die Maya moontlik gebruik het, sowel as die skuifende, geswette landbou.

Maya-boerdery: verhoogde bedboerdery

Lugfotografie toon bewyse van verhoogde beddens langs kanale. Soos die Azteke, het die Maya-boerderyveld ook opgewek uit die bajos, of lae, moerasagtige gebiede. Hulle het hierdie vrugbare plaasareas geskep deur die modder van die bodem af te grawe en dit op matte van geweefde riete twee voet bo die watervlak te plaas. In die kanale tussen die beddens was visse, skilpaaie en ander waterlewe. Waterlelies het in die water gegroei en verhinder dat die water opdroog. Die verhoging van die bedbedryf was taamlik arbeidsintensief, maar baie produktief. Elke veld het twee of drie gewasse per jaar gelewer.

Maya-boerdery: terrasboerdery

In bergagtige gebiede het die Maya terrasse op die steil heuwels gemaak. Klein velde word in 'n heuwel afgekap en met 'n keermuur gehou. Dit skep 'n reeks stappe wat afloop en erosie van water verminder en met mielies of ander gewasse geplant kan word. Hierdie terrasse maak die beste gebruik van bergagtige of heuwelagtige lande. Ook hier het die Maya kanale gebruik om die gewasse te besproei.

Maya-boerdery: diverse ander metodes

Behalwe vir die drie landboumetodes wat hierbo uiteengesit is, het die Maya ook bosboutuin gebruik, en bome geplant wat ekonomiese voordele as voedsel of vuurmaakhout vir hulle inhou. Kakao- en tandvleisbome word aangemoedig om byvoorbeeld te groei. Die Maya het ook uit die natuur geoes en vind knolle, wortels en bessies wat hulle kon eet.