Geskiedenis Podcasts

Curtis LeMay: lugmaggeneraal

Curtis LeMay: lugmaggeneraal

Curtis LeMay, die jongste en langste dienende generaal in die moderne Amerikaanse geskiedenis, het uit die duisternis opgestaan, sonder sosiale genade, oumense verbinding of afstamming, om Amerika se mees innoverende en tot vandag toe kontroversiële militêre bevelvoerder te word.

In 1945 was LeMay 'n nasionale held, gevier in oorwinningsparades en op die voorblad van tyd tydskrif. Twintig jaar later het alles verander. Hollywood en die pers het hom vererg. Hy was parodieus as die mal generaal in Dr Strangelove, verlang na 'n kernwisseling met die Sowjets. In 'n snerpende essay bestempel die joernalis I. F. Stone hom die 'Caveman in a Jet Bomber'. Op sy beste word hy as 'n wrede boef beskou; op sy ergste is hy uitgebeeld as dement. Vreemd genoeg het LeMay nooit sy afbreukmakers weerlê nie en dit het selfs gelyk of hy sy negatiewe reputasie aanmoedig. Regter Ralph Nutter, wat die hele oorlog saam met LeMay gevlieg het, het opgemerk 'baie mense met wie u in die wêreld te staan ​​kom. 'LeMay was die teenoorgestelde ... hy was alles substansieel en geen vorm nie.'

Curtis LeMay se loopbaan het 'n buitengewone tyd in Amerika gehad. Hy het in die 1920's twee-gevleuelde, oop kajuitvliegtuie begin vlieg, op die Amerikaanse oorlogse vloot van groot B-52-bomwerpers opdrag gegee en sy loopbaan beëindig in 'n era van interkontinentale kernmissiele. Tydens die Tweede Wêreldoorlog het LeMay gehelp om die bombardement op Europa van 'n ondoeltreffende en duur mislukking tot 'n sukses te omskep. Hy was ook die argitek agter die brandstigting van Tokio en vier en sestig ander Japannese stede. Maar sy vyand was nie net die Duitsers en Japanese nie; hy het ook gevegsame burokrasie, luiheid en onnoselheid beveg.

Vir drie jaar, dag en nag, konsentreer LeMay sy baie bekwame intellek op die nuwe wetenskap om eiendom te vernietig en mense met lugbomme dood te maak. In sy veldtog oor Japan het LeMay die dood van meer burgerlikes as enige ander militêre offisier in die Amerikaanse geskiedenis beveel - meer as 300.000 en miskien soveel as 'n halfmiljoen. Niemand anders kom naby nie Ulysses S. Grant, nie William T. Sherman, en ook nie George S. Patton. Maar in die vreemde berekening van oorlog, deur soveel mense dood te maak, het LeMay miljoene meer gered deur 'n inval in Japan onnodig te maak. Die meeste mense wil nie die soort beslissing oor baie mense neem om nog meer te bespaar nie. Dit vereis iemand met 'n genadelose gevoel van realisme - en as LeMay iets was, was hy 'n realis.

DIE LOOPBAAN VAN CURTIS LEMAY

Curtis LeMay het van jongs af moeilike laste opgedoen. Toe hy agt jaar oud was, het LeMay sy vader oortref as die verantwoordelike figuur in sy gesin; hy besef toe dat as hy nie help om sy moeder en broers en susters te voed nie, niemand anders dit sou doen nie. Hierdie ervaring het sy buitengewone sober karakter gevorm, terwyl sy diens in die weermag sy gevoel van verantwoordelikheid en plig versterk het.

LeMay was ook buitengewoon eerlik. Hy het nooit weggehou van slegte nuus nie. Hy het verstaan ​​dat hy 'n nuwe wetenskap skep en al die inligting nodig het. Hy sal nie die vervalsing van data duld om tekortkominge te dek nie. Die spel in die oorlogvoering was te belangrik. Maar sy openhartige aard kan daartoe lei dat hy kwaai en abrupt lyk. 'Ek sal jou vertel waaroor oorlog gaan,' het hy een keer aan Sam Cohen, die uitvinder van die neutronbom, gesê. 'U moet mense doodmaak en wanneer hulle genoeg van hulle doodmaak, hou hulle op om te veg.' Soos regter Nutter onthou, 'baie min mense kan regtig die waarheid vertel, en die meeste mense wil dit regtig nie hoor nie; hy het. So het Sherman ook gedoen. Mense wil nie die soort stomp eerlikheid hoor nie. ”

Bygevoeg tot LeMay se stomp eerlikheid, brutale gevoel van realisme en sterk toewyding aan diens en land, was 'n vreemde kombinasie van persoonlikheidseienskappe: 'n hoogs radikale gedagtes toegedraai in 'n uiters konserwatiewe persoonlikheid. Hy was 'n massa van teenstrydigheid. Terwyl hy burokrasie gehaat het, kies hy 'n loopbaan in een van die grootste burokrasieë ter wêreld. Hy het soms gevoel dat hy te sag was om mans in 'n geveg te lei, en tog word hy deur almal beskou as 'n baie harde man. Een kongreslid het voorgestel dat hy van sy bevel tydens die oorlog onthef word omdat hy so ongevoelig en onmenslik gelyk het. Tog het hy baie omgegee vir die mans wat onder hom gedien het; hy voel nie meer verantwoordelik as om hulle voor te berei vir die geveg nie.

Curtis LeMay het die ongewone vermoë om alle dele van 'n geveg te sien en te verstaan ​​hoe hulle bymekaar pas. LeMay se prestasies was nog merkwaardiger as u dink dat hy met nuwe en uiters komplekse masjiene werk wat nog nooit vantevore gebruik is nie, op 'n slagveld wat 25 000 voet bo die aarde was.

Daar moet onthou word dat generaals Robert E. Lee en Ulysses S. Grant in elk van hul loopbane sewentien gevegte geveg het. LeMay het drie jaar lank byna elke dag geveg. En anders as enige ander generaal in die moderne tyd, het hy nie sy manne op gevaarlike missies uitgestuur nie, hy led hulle. Op die gevaarlikste missies het LeMay daarop aangedring om self die loodvliegtuie in die formasie te vlieg, in die eerste vliegtuig wat die vyand teiken. Sy mans het hom in die geveg gevolg. Geen ander generaal in die Tweede Wêreldoorlog het dit gedoen nie.

LeMay se betrokkenheid by belangrike sake het nie met die Tweede Wêreldoorlog geëindig nie; hy was inderdaad 'n protagonis in sommige van die grootste buitelandse beleidskrisisse in die middel van die twintigste eeu. Hy was hoof van die lugmag in Europa aan die begin van die Berlynse lughysbak. In die vyftigerjare het hy die Strategic Air Command opgerig, die massiewe kernstakingsmag van die B-52's. Tydens die Kubaanse missielkrisis in 1962 en die begin van die oorlog in Viëtnam, het hy die lugmag op die gesamentlike stafhoofde verteenwoordig en die president aangeraai. Uiteindelik, in die onstuimige jaar van 1968, het hy ingestem om George Wallace se lopende maat te wees in die mees verdelende en rasgelaaide veldtog die afgelope tyd.

As 'n land gelukkig is, sal dit 'n Curtis LeMay lewer in tye van uiterste gevaar. Nasies het mans soos LeMay nodig wanneer oorlewing op die spel is. Maar sodra die volk veilig is, word hierdie mans dikwels verwerp omdat hulle wandelende herinneringe word aan gebeure wat die meeste mense eerder wil vergeet. Soos met Curtis LeMay, dra hierdie manne soms by tot hul eie ondergang deur aan te hou met die twis wat nodig was tydens die geveg, maar wat nie in 'n wêreld met relatiewe vrede pas nie.

Meer as sestig jaar en drie generasies na die einde van die Tweede Wêreldoorlog is dit vir almal wat twintig, dertig of veertig jaar ná die gebeurtenis gebore is, baie moeilik om te begryp hoe dit regtig was om die hele wêreld in oorlog te hê. Eerder as twee of drie nasies wat teen mekaar veg, was feitlik elke land op die planeet, elke individu en elke hulpbron verbind tot die konflik. Dit was 'n oorlog met groot gevolge vir die toekoms van die mensdom.

Hierdie land het 'n man soos Curtis LeMay in die Tweede Wêreldoorlog en die Koue Oorlog nodig. Maar 'n geslag ná die einde van die konflik is dit vir baie mense moeilik om te onthou waarom.


Hierdie artikel is uit die boek Curtis LeMay: Strategist and Tactician© 2014 deur Warren Kozak. Gebruik hierdie inligting vir verwysingsaanwysings. Besoek die aanlyn-verkoopsblad by Amazon en Barnes & Noble om hierdie boek te bestel.

U kan die boek ook koop deur op die knoppies aan die linkerkant te klik.


Kyk die video: DicKtionary - A is for Air Force - Curtis LeMay (Mei 2021).