Volke en nasies

Aztec Landbou: drywende plase het die mense gevoed

Aztec Landbou: drywende plase het die mense gevoed

Die landbou vorm saam met handel en hulde die basis van die Aztec Empire. As sodanig was die kweek van genoeg voedsel om die stedelike bevolking van die Aztec-stede te voed, van groot belang. Baie inwoners van al die Aztec-stede was betrokke by die aanplanting, verbouing en oes van die voedsel van die ryk.

Drie gewasse vorm die krammetjies van die Aztec-dieet: mielies, of mielies, bone en pampoen. Elkeen van hierdie drie plante help die ander as hulle saam gekweek word. Koring haal byvoorbeeld stikstof uit die grond, wat die boontjies dan vervang. Boontjieplante benodig stewige ondersteuning waarop hulle kan groei; koringstingels bied die ondersteuning. Luukse pampoenblare beskadig die grond, wat vog inhou en onkruid buite hou. Hierdie drie plante word die Drie Susters genoem en saam geplant, lewer 'n ryk oes van al drie.

Behalwe mielies, boontjies en pampoen, het die Azteken 'n hele aantal ander groente geboer: tamaties, avokado's, rissies, lemmetjies, uie, amarant, grondboontjies, patats en jimacas. Terwyl die meeste kaktusse wild gegroei het, het die Azteken ook diegene verbou wat hulle die nuttigste gevind het, waaronder die merkwaardige maguey-kaktus, ook bekend as die Mexikaanse aalwyn, wat die Azteke van papier voorsien het, grasdakke, lap, tou, naalde, voedsel van die wortels van die plant, en 'n gewilde alkoholiese drank wat uit sy sap gefermenteer is.

Om al hierdie voedsel te kweek, het die Aztecs twee hoofmetodes gebruik: die chinampas en terrasse. Chinampas was in wese mensgemaakte eilande, bedekte tuine op die oppervlak van die vlak waters van Lake Texcoco. Die Azteke het hul ryk gesentreer in die Vallei van Mexiko, met die sentrale bekken wat na die berge rondom die vallei lei. Om die heuwelagtige land vir die boerdery te gebruik, het die Azteke die heuwels in die grond gesit deur daarin te kap. Hulle het toe 'n beheermuur gebou om 'n trap in die heuwel te vorm, sodat die grond op die trap vir gewasse gebruik kan word.

Die plase van chinampas was mensgemaakte stukke grond wat opgebou is uit die sedimentasie van die bodem van die meer. Die Azteken het groot rietmatte geskep wat hulle in die vlak vlak dryf, waarvan die rande gebou is van geweefde takkies en takke wat aan die pale vasgemaak is wat in die lakbeddings geanker was. Op die matte plaas hulle grond vanaf die meer, verrottende plantegroei en vuilheid uit die nabygeleë gebiede. Aztec-boere het die grond opgebou totdat dit bokant die meer was. Hulle het vinnig groeiende wilgerbome by die hoeke van die erwe geplant om die chinampa aan die bodem van die meer aan die wortels van die bome vas te maak. Op die hoogtepunt van die Aztec Empire het duisende van hierdie vrugbare en produktiewe chinampas Tenochtitlan en ander Aztec-stede omring.

Terrasvormige besproeide lande het nog 'n laag landbougrond vir die honger Azteke gevoeg. Om water na hierdie landerye te bring, het Aztec-boere besproeiingskanale in die grond gegrawe. Die Azteken se belangrikste gewasse het ook in die terrasse gekweek, wat 'n ekstra laag beskerming bied vir die belangrike landbouproduksie waarop die ryk afhanklik was.

Rondom die chinampas kon die Azteken ook visse, paddas, skilpaaie en watervoëls vang soos eende en ganse. Lake Texcoco het ook een ander gunsteling Aztec-gewasalge uit die meer geproduseer, wat ons vandag as spirulina ken.

Hierdie artikel is deel van ons groter bron van die Aztec beskawing. Klik hier vir 'n volledige oorsig van die Aztec Empire, insluitend die militêre, godsdiens en landbou.