Oorloë

Iran-Contra-affêre: wapens vir gyselaars

Iran-Contra-affêre: wapens vir gyselaars

Die volgende artikel oor die Iran-Contra Affair is 'n uittreksel uit Lee Edwards en Elizabeth Edwards Spalding se boek'N Kort geskiedenis van die Koue Oorlog Dit is nou beskikbaar om by Amazon en Barnes & Noble te bestel.


Die Iran-Contra-aangeleentheid, wat dikwels deur historici in die verhaal van die Reagan-jare uitgelig is, het sy oorsprong in twee heel verskillende impulse van die president. Die eerste was humanitêr - om 'n handjievol Amerikaanse gyselaars te bevry wat deur terroriste in Libanon gehou is. Die tweede was strategies - om die antikommunistiese weerstand in Nicaragua te ondersteun. Die saak onderstreep ook die toenemende invloed van die Nasionale Veiligheidsraad op die uitvoering van die Amerikaanse buitelandse beleid.

Gefrustreerde personeellede van die NSS het hulself afgevra hoe die Verenigde State met terroriste kan onderhandel wanneer sulke samesprekings die regering se verklaarde beleid om nie met terroriste of 'n staat soos Iran wat terreurgroepe steun, te weerspreek nie. Beide die Staatssekretaris George Shultz en die Sekretaris van Verdediging Caspar Weinberger het onderhandelinge teëgestaan. Personeel van die NSS het egter geglo dat 'gematigde' elemente in Iran die vrylating van die gyselaars kan vergemaklik. Reagan skryf in sy memoire dat “dit die president se plig was om hulle tuis te kry.”

Iran-Contra-affêre: wapens vir gyselaars

En aan die einde van 1985 besluit Reagan om voort te gaan met 'n Iraanse inisiatief wat die uitruil van wapens vir die vrylating van Amerikaners behels. 'N Jaar later probeer die administrasie 'n politieke krisis bevat wat sommige kritici met Nixon se Watergate gelyk gestel het. In Maart 1987 het die president in 'n nasionale televisie-adres onwillig toegegee dat hy probeer het om wapens vir gyselaars te verhandel. 'Ek het my persoonlike besorgdheid oor die gyselaars laat oorspoel in die geopolitieke strategie om na Iran uit te reik.' Die publiek het die verwerping van die ooreenkoms duidelik gemaak: Reagan se goedkeuringsgradering het in een maand 21 punte gedaal tot 46 persent.

Die "Contra" -helfte van die skandaal het in die herfs van 1982 begin toe die Kongres die eerste Boland-wysiging aanvaar het, wat die uitgawe van fondse verbied om die regering van Nicaragua te “omverwerp”. Aangevoer dat die Contras nie van plan was om die regering omver te werp nie, het die administrasie voortgegaan om die rebelle te finansier tot Desember 1984, toe die Kongres enige direkte of indirekte steun deur 'n Amerikaanse intelligensie-agentskap aan die Contras ontken het. Op hierdie punt is die pro-Contra-poging van die CIA na die NSS verskuif, wat volgens die administrasie nie 'n 'intelligensie-agentskap' was nie, onder leiding van John Poindexter en sy assistent Oliver North.

Met die goedkeuring van die CIA-direkteur William Casey, het Noord blykbaar die winste uit wapenverkope na die Contras gelei. Prokureur-generaal Edwin Meese III, wat deur Reagan gevra is om die saak te ondersoek, noem dat die afleiding van fondse ''n geweldige fout is wat nooit moes toegelaat het om te gebeur nie.' North, Poindexter, en ander is aangekla en skuldig bevind op aanklagte wat voortspruit uit Iran-Contra. Maar anders as Nixon, het Reagan nie probeer om die saak te bedek nie. Iran-Contra was besorg oor openbare beleid; Watergate het altyd oor politiek gegaan. Reagan het wapens vir gyselaars goedgekeur om Amerikaanse lewens te red; Nixon het Watergate probeer bevat om homself te red.

In November 1987 kom die geselekteerde komitee van die Huis en die Senaat tot die gevolgtrekking dat die president teen kennis beskerm is en nie bewus was van die afleiding van fondse nie. Die Republikeinse minderheid het gesê dat die foute van die Iran-Contra-saak “foute in die oordeel en niks meer was nie. Daar was geen grondwetlike krisis nie, geen stelselmatige respek vir die 'interne oppergesag van die wet', 'geen groot sameswering.' Iran-Contra verdwyn gou van die bewussyn van die publiek, omdat die meeste Amerikaners besluit het dat dit 'n uitsondering is en nie die reël van die Reagan-leerstelling nie.

Hierdie artikel is deel van ons groter versameling bronne oor die Koue Oorlog. Klik hier vir 'n volledige oorsig van die oorsprong, sleutelgebeurtenisse en afsluiting van die Koue Oorlog.